8 modi per fermare una crisi alimentare globale

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Ci sono serie sfide per l'approvvigionamento alimentare globale ovunque guardiamo. L'uso intensivo di fertilizzanti nel Midwest degli Stati Uniti sta facendo sì che i nutrienti scendano nei fiumi e nei torrenti, degradando la qualità dell'acqua e causando un Zona morta del Connecticut nel Golfo del Messico. La produzione di cioccolato sarà presto sfidato in Africa occidentale - ospita oltre la metà della produzione globale. Una varietà di impatti nutrizionali sono previsti a causa dell'aumento del biossido di carbonio nell'atmosfera, compreso il calo del contenuto proteico nel cibo, che ha un potenziale di aggravamento della malnutrizione. E questo è solo un piccolo campione dei rischi per la filiera alimentare che sono previsti.

Il futuro del cibo, quindi, può sembrare piuttosto cupo. Ma questo non deve essere il caso. Il sistema alimentare potrebbe diventare parte della soluzione per le sfide ambientali, se apportiamo alcune modifiche ad esso. Potrebbe anche essere uno strumento per la salute umana, il benessere, la dignità e il sostentamento, piuttosto che il contrario.

Ma questo non accadrà senza un ripensamento radicale dei nostri sistemi alimentari e modelli di consumo in tutto il mondo - in particolare nel contesto delle nostre città. Verso l'alto di 75% della popolazione del nord globale è urbanizzata e il il sud globale si sta muovendo rapidamente in questa direzione. Le strategie per il modo in cui queste regioni della città possono essere alimentate utilizzando più risorse locali sono fondamentali.

8 modi per fermare una crisi alimentare globale Un orto sul tetto. YuRi Photolife / Shutterstock.com

Coloro che vivono nel nord globale urbano sono molto a proprio agio nell'avere cibi desiderati disponibili in qualsiasi momento dell'anno. Questo ha un costo elevato. Gli alimenti trasportati per via aerea causano quasi quattro volte il CO₂ rilasciato rispetto ai tempi di camion e 38 che di una quantità comparabile trasportata per ferrovia. Biodiversità e perdita dell'ecosistema minaccia produzione alimentare - e nel frattempo l'agricoltura è un fattore chiave di questo spento. Inoltre, l'uso eccessivo di acqua per l'agricoltura di esportazione nelle aree soggette a stress idrico può avere un impatto negativo sul cibo e sui mezzi di sostentamento locali, ad esempio per garantire grandi quantità di avocado per i mercati globali del nord.

Se vogliamo evitare alcune di queste crisi, dobbiamo reimmaginare da dove proviene il nostro cibo e muoverci, almeno in parte, verso diete più stagionali con un minore uso di terra e una seria riduzione del commercio globale - specialmente per i frutti , verdure e proteine.

Possiamo fare tutto ciò affrontando otto fattori che hanno esacerbato e rafforzato i disastri ambientali nei nostri sistemi alimentari.


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8 modi per fermare una crisi alimentare globale Il nostro futuro alimentare? Wildeside / Shutterstock.com

1. Modelli dietetici

È particolarmente importante ridurre il consumo di carne e le calorie in eccesso nei paesi con alti livelli di consumo di carne e obesità. Consumare molto meno carne fornisce il più grande abilità per nutrire più persone con meno terra negli Stati Uniti, ad esempio, dove il consumo di carne è particolarmente elevato. Ogni studio globale di dieta e gas a effetto serra indica che il consumo ridotto di carne è il principale fattore di riduzione della produzione di gas serra attraverso il cambiamento della dieta. Circa 1.1m ettari di produzione di mais in eccesso sono necessari per produrre le calorie in eccesso consumate annualmente solo dagli americani.

2. Pratiche di produzione

Maggiore organico e agroecologico le strategie dovrebbero essere prioritarie rispetto alle pratiche agricole altamente industrializzate. Queste forme di allevamento usano molto meno fertilizzanti - il che non è solo negativo per la biodiversità, ma produce anche alte emissioni. In 2011, l'agricoltura nel mio stato di origine del Michigan ha acquistato collettivamente circa 200,000 tonnellate di fertilizzante azotato a un costo di CO₂ di 1.34 milioni di tonnellate (l'equivalente di quello prodotto da 291,000 in un anno). Nel frattempo, produzione di pane biologico nel Regno Unito sembra utilizzare meno energia per tonnellata rispetto alla produzione convenzionale, con pochissime risorse derivanti dalla produzione e dall'uso di fertilizzanti azotati.

8 modi per fermare una crisi alimentare globale L'agroecologia enfatizza i benefici della crescita di diverse colture nello stesso campo. Luisaazara / Shutterstock.com

3. Catene di fornitura

Grandi quantità di cibo sono necessarie per qualsiasi regione della città - una regione di città americana di un milione di persone lo farà richiedere su 900m kg di cibo all'anno. Sebbene "miglia alimentari"Sono problematici come discriminatori per l'emissione di gas serra, sono catene di approvvigionamento più corte probabilmente più suscettibile al trasporto di veicoli elettrici rispetto al trasporto a lunga distanza - e quindi, in ultima analisi, all'utilizzo di energie rinnovabili. Pertanto, le città dovrebbero mirare a rifornirsi di cibo dalla regione circostante anziché a livello globale. All'interno delle aree urbane dovrebbe anche essere possibile utilizzare il riciclaggio dei rifiuti in modo più robusto, creando cicli di carbonio così come cicli biogeochimici per i nutrienti delle piante come il fosforo e l'azoto. Poiché il fosforo è essenziale e non rinnovabile, mentre la produzione di fertilizzanti azotati richiede un grande apporto di energia, è molto utile.

4. Spreco di cibo

Sebbene il cibo sia perso lungo tutta la filiera, è stimato le maggiori perdite si verificano a livello di consumatori nel nord globale. Inoltre, viene sprecata una grande quantità di prodotti non rispettando gli standard cosmetici al dettaglio. Anche tutta l'energia verso la produzione, il trasporto e la lavorazione di questo cibo viene sprecata. Questa moderna cultura dei rifiuti deve essere affrontata.

5. Produzione concentrata

Alcune colture sono coltivate in modo intensamente concentrato, il che le rende vulnerabili ai cambiamenti climatici e ai parassiti. Per esempio, più di metà di prodotti freschi e noci americani sono coltivati ​​in California, e un certo numero di queste colture sarà influenzato negativamente questo secolo. Mentre è in corso una ricerca per sviluppare più varietà di pescaggio e tolleranti al calore in una vasta gamma di colture, sembra anche preveggente distribuire la produzione in modo più ampio. Variazioni nei modelli meteorologici possono rendere questa una sfida. Ma strutture come poli tunnel possono espandi notevolmente la stagione - a 12 mesi per lattuga e altri due o tre mesi per i pomodori. E un certo numero di colture, ad esempio le mele, può essere conservato fresco per diversi mesi con stoccaggio in atmosfera controllata.

8 modi per fermare una crisi alimentare globale I pomodori maturano in un poli tunnel. Chrisatpps / Shutterstock.com

6. Strutture di ricompensa

In modo che gli effetti negativi (o costi) della produzione (come la perdita del suolo) siano trasparenti tutti i costi sono contabilizzati per poi premiare gli agricoltori per cose come il sequestro del carbonio nel suolo, gli input esterni ridotti al minimo e il basso consumo energetico invece della sola produzione totale contribuirebbero a ridurre notevolmente questi impatti.

7. Future fonti di proteine

L'idea di agricoltura gli insetti e medusa sono solo alcuni esempi dei suggerimenti innovativi che sono stati fatti per diversificare le fonti di proteine oltre la carne e, per dire, la soia. Ciò consentirebbe di ridurre i livelli di proteine ​​animali nel nord globale e di aumentare i livelli in gran parte del sud globale.

8. Ordine pubblico

Molto poco degli enormi budget della politica agricola del nord globale vengono spesi in politiche come la conservazione, la ricerca agroecologica e la produzione biologica. Politiche che stimolano lo sviluppo di nuovi agricoltori, il mercato regionale e lo sviluppo della catena di approvvigionamento (come ad es centri alimentari), dare la priorità allo sviluppo della tecnologia appropriata su scale e punti di prezzo più piccoli (compresa la robotica), produzione di energia sostenibile e ricerca per ridurre al minimo gli input esterni pur mantenendo un'elevata produttività sono necessari per favorire il loro sviluppo.

Tutto sommato, occorre prestare molta più attenzione alla sostenibilità dei sistemi alimentari urbani del pianeta. Se la situazione continua invariata, le nostre catene di approvvigionamento alimentare saranno presto in guai seri.The Conversation

Circa l'autore

Michael Hamm, Oxford Martin Visiting Fellow, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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