Mentre aumentano i rischi di inondazione negli Stati Uniti, è ora di riconoscere i limiti di Levees

Mentre aumentano i rischi di inondazione negli Stati Uniti, è ora di riconoscere i limiti di Levees
L'acqua scorre attraverso un argine in rotta sull'Arkansas a Dardanelle, Ark., May 31, 2019. Dipartimento dello sceriffo della contea di Yell tramite AP

New Orleans ha evitato il disastro questo mese quando la tempesta tropicale Barry è stata consegnata meno pioggia nella città di Crescent di quanto previsto inizialmente dai meteorologi. Ma lo slogan di Barry attraverso Louisiana, Arkansas, Tennessee e Missouri è solo l'ultimo evento in un anno che ha testato gli argini negli Stati Uniti centrali

Molte città degli Stati Uniti si affidano agli argini per proteggersi dalle inondazioni. Ci sono più di 100,000 miglia di argini a livello nazionale, in tutti gli stati 50 e una ogni cinque contee. La maggior parte di loro ha seriamente bisogno di riparazioni: Levees ha ricevuto una D sulla 2018 della Society of Civil Engineers americana scheda informativa dell'infrastruttura nazionale.

Levees protegge le fattorie e le città dalle inondazioni, ma crea anche dei rischi. Quando i fiumi si alzano, non possono diffondersi naturalmente nella pianura alluvionale come hanno fatto nell'era del controllo pre-alluvione. Invece, fluiscono più forte e più veloce e inviano più acqua a valle.

E i modelli climatici lo dimostrano i rischi di alluvione sono in aumento. Durante l'inverno e la primavera insolitamente umidi di quest'anno, dozzine di argini sui fiumi Missouri, Mississippi e Arkansas erano sovrastato o violato da acque alluvionali. Attraverso gli Stati Uniti centrali, i fiumi stanno diventando sempre più difficile da controllare.

Mentre aumentano i rischi di inondazione negli Stati Uniti, è ora di riconoscere i limiti di Levees I lupi esistono in una delle cinque contee degli Stati Uniti. USACE

Rifare il Missouri

Nel mio libro "Un fiume nella città delle fontane"Descrivo le complessità del controllo delle inondazioni a Kansas City, che si trova all'incrocio dei fiumi Missouri e Kansas.

Il Missouri, il più grande di questi due, è il fiume più lungo d'America, sorge nelle Montagne Rocciose del Montana e scorre verso est e verso sud per miglia 2,341 fino a quando si unisce al fiume Mississippi a nord di St. Louis. Storicamente lo era largo e poco profondo, pieno di barre di sabbia e ostacoli che ha creato sfide per i battelli a vapore.


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Nel tardo 19th e nei primi 20th century, gli imprenditori di Kansas City hanno iniziato a fare pressioni per sussidi federali per la navigazione per contrastare l'influenza delle ferrovie. Fino a quando il fiume non si fosse ristretto e approfondito, la navigazione non era affidabile. E senza argini, l'industria nella pianura alluvionale era a rischio.

Mentre aumentano i rischi di inondazione negli Stati Uniti, è ora di riconoscere i limiti di Levees Inondazioni nei fondi industriali occidentali di Kansas City in 1903. Library of Congress

Le grandi inondazioni hanno inondato Kansas City in 1903, 1908, 1943 e 1951, lasciando migliaia di senzatetto e provocando gravi danni economici. Questi disastri hanno convinto i leader civici che erano necessari più di una frammentaria navigazione e progetti di controllo delle inondazioni lungo il basso Missouri.

In 1944 hanno ottenuto il loro desiderio quando il Congresso ha approvato il Flood Control Act, che ha autorizzato la costruzione di dozzine di dighe a livello nazionale. Una parte del disegno di legge, il Missouri Plan del Missouri, ha cercato di convertire l'intero Missouri in cosa storico Donald Worster chiamate un "regime idraulico ornato, "Con cinque dighe a monte per l'energia idroelettrica, l'irrigazione e la ricreazione, così come gli argini e un canale navigabile da Sioux City a St. Louis.

Nel decennio successivo gli ingegneri costruirono argini, raddrizzarono e dragarono il canale del fiume. Le dighe a monte frenarono l'ascesa primaverile del Missouri. Ad agosto 1955, Life Magazine ha riferito che "gli ingegneri americani hanno finalmente conquistato la vittoria sul fiume Missouri. Il controllo delle inondazioni ... sta già portando prosperità nella valle che drena ".

Mentre aumentano i rischi di inondazione negli Stati Uniti, è ora di riconoscere i limiti di Levees 'Achelous ed Hercules', dipinto da Thomas Hart Benton in 1947, evoca una lotta tra Ercole e Acheloo, il dio del fiume greco. Benton, nativo di Kansas City, ha visto la leggenda come una parabola per gli sforzi per domare il fiume Missouri. Smithsonian American Art Museum, CC BY-ND

I limiti degli argini

Oggi Kansas City e molte altre città fluviali statunitensi sono fortificate dietro argini e parapetti, ma la fiducia nell'idea di un controllo delle piene artificiali sta iniziando a erodersi.

Inondazioni disastrose del Midwest nell'estate di 1993, che ha ucciso persone 50 e causato danni per 15 miliardi di dollari, ha mostrato i limiti di questa strategia. floodwaters aumentato a livelli senza precedenti, eventualmente sfondare o sovrapporre più degli argini 1,000.

Dopo che le acque si sono ridotte, i funzionari federali e statali hanno pagato per spostare alcune case e comunità dalle pianure alluvionali a terreni più alti. Tuttavia, questa tendenza si è rapidamente invertita. Con 2008, il Missouri aveva autorizzato più di $ 2 miliardi di nuovi sviluppi in zone che sono state allagate in 1993.

Molti residenti di Kansas City credono ancora che argini più alti e più forti possano trattenere le inondazioni future, e il Congresso ha autorizzato milioni di dollari per costruirli. Ma ingegneri esperti come il generale di brigata in pensione Gerald Galloway, che ha collaborato a valutazione del governo federale delle alluvioni di 1993, avverti che "non esiste una protezione assoluta. "

Da parte loro, molti scienziati e ingegneri l'hanno trovato gli argini possono esacerbare le inondazioni spingendo le acque del fiume verso nuove vette. Uno studio 2018 ha stimato che circa il 75% degli aumenti della magnitudo delle inondazioni dell'anno 100 sul basso fiume Mississippi negli ultimi 500 anni potrebbe essere attribuito all'ingegneria fluviale.

Che dire dei vantaggi commerciali della canalizzazione dei fiumi? Kansas City è ancora un centro economico, ma le ferrovie e le autostrade sono state più importanti delle chiatte. Il Missouri trasporta solo una frazione del tonnellaggio spedito su altri fiumi navigabili, come il Mississippi, anche se il suo canale è stato ampiamente costruito e mantenuto per oltre 100 anni.

Gli alti argini hanno un costo elevato, spesso spingono l'acqua in comunità che non possono permettersi una protezione simile.

Ripensare il controllo del fiume

Inoltre, i legami vincolano i rapporti delle città con i fiumi, bloccando ogni connessione per scopi diversi dal commercio. L'autore William Least Heat-Moon ha catturato questo paradosso quando ha viaggiato attraverso gli Stati Uniti in barca nel tardo 1990s e osservato che "Kansas City, nato nel Missouri, si è allontanato dalla sua grande genetica più di qualsiasi altra città fluviale in America".

Più recentemente, tuttavia, Kansas City ha iniziato a ricordare il suo interesse e il suo amore per il Missouri. Sviluppo di Riverside e spazi pubblici stanno promuovendo nuove interfacce fisiche e culturali con il fiume.

A mio parere, le alluvioni di quest'anno dovrebbero portare a questo tipo di ripensamento. Le città fluviali possono iniziare limitando lo sviluppo delle pianure alluvionali in modo che le persone e le proprietà non siano in pericolo. Ciò creerà lo spazio per i fiumi da riversare nella stagione delle inondazioni, riducendo i rischi a valle. Le proposte di aumentare e migliorare gli argini dovrebbero essere tenute a prendere in considerazione i cambiamenti climatici e i relativi rischi di alluvione.

Davenport, Iowa ha abbracciato questo approccio. Con una popolazione di oltre 102,000, è la più grande città fluviale degli Stati Uniti senza argini o un alluvione permanente. Invece, Davenport ha sottolineato l'adattamento alle inondazioni aumentando gli spazi verdi pubblici nella zona di piena e innalzando edifici che fiancheggiano il fiume Mississippi.

Kansas City e altre città potrebbero avanzare questa discussione andando oltre le visioni strettamente commerciali dei loro corsi d'acqua e considerando questa domanda: come si presenta un fiume sano del futuro?The Conversation

Circa l'autore

Amahia Mallea, professore associato di storia, Drake University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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