Gli animali possono adattarsi abbastanza rapidamente alla crisi climatica?

Gli animali possono adattarsi abbastanza rapidamente alla crisi climatica?

I cambiamenti climatici stanno superando la capacità degli uccelli e di altre specie di adattarsi al loro ambiente in evoluzione, riferiscono i ricercatori.

I ricercatori hanno valutato più di 10,000 ha pubblicato studi scientifici per il loro lavoro. L'analisi conclude che gli animali possono rispondere ai cambiamenti climatici, ma queste risposte generalmente non consentono alle specie di far fronte al rapido ritmo delle temperature in aumento.

I ricercatori hanno analizzato abbondanti specie di uccelli come la gazza comune e il pigliamosche europeo, che hanno sviluppato adattamenti ai cambiamenti climatici. Fredric Janzen, professore di ecologia, evoluzione e biologia organica presso la Iowa State University, ha contribuito allo studio dei dati sulle tartarughe.

“Il quadro generale è che il clima sta già cambiando. Lo sappiamo ”, afferma Janzen. "Sappiamo anche che molti organismi stanno rispondendo alle mutevoli condizioni climatiche. Quello che abbiamo scoperto è che, mentre queste specie si stanno adattando, non sta accadendo abbastanza velocemente. ”

I ricercatori hanno identificato i dati rilevanti della letteratura scientifica per mettere in relazione i cambiamenti climatici nel corso degli anni con possibili cambiamenti nei tratti posseduti dalle specie incluse nello studio. Il team ha quindi valutato se i cambiamenti dei tratti osservati fossero associati ai risultati desiderati, come tassi di sopravvivenza più elevati o aumento del numero di prole.

Le specie rispondono ai cambiamenti climatici spostando i tempi di importanti processi biologici, come il letargo, la riproduzione e la migrazione. I ricercatori hanno scoperto che quei cambiamenti, noti come tratti fenologici, si sono verificati più comunemente nelle regioni temperate, dove i processi biologici sono passati a date precedenti rispetto al passato. Le specie possono anche sperimentare cambiamenti nei tratti morfologici, come le dimensioni del corpo e la massa. Ma lo studio non ha trovato alcun modello sistematico per spiegare come il cambiamento climatico influenzi i tratti morfologici.

I ricercatori hanno confrontato il tasso di risposta ai cambiamenti climatici osservato nella letteratura scientifica con un tasso modellato per riflettere come i tratti dovrebbero spostarsi per seguire con precisione i cambiamenti climatici. Questo confronto ha rilevato che le popolazioni in fase di cambiamento adattativo non si stanno adattando abbastanza velocemente per garantire la persistenza a lungo termine.

Il laboratorio di Janzen ha studiato le tartarughe sul fiume Mississippi per decenni. Dice che la sua ricerca mostra gli stessi schemi generali nelle tartarughe dipinte osservati nel nuovo studio, ma la longevità di cui godono le specie può mascherare queste tendenze. Poiché le tartarughe dipinte possono vivere per decenni, può sembrare che le loro popolazioni si stiano adattando con successo alle mutate condizioni ambientali causate dai cambiamenti climatici. Ma i cambiamenti climatici possono causare cali di riproduzione nelle popolazioni di tartarughe che potrebbero minacciare la loro esistenza anni dopo.

"Le singole tartarughe vivono così a lungo, è possibile che avremo popolazioni che saranno estinte funzionalmente ma non saranno in grado di produrre prole sufficiente per ricostituirsi a lungo termine", afferma Janzen.

La carta appare in Comunicazioni scientifiche.

Altri ricercatori dell'Istituto Leibniz per la ricerca sugli zoo e la fauna selvatica a Berlino, Germania, hanno contribuito al lavoro.

Fonte: Iowa State University


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