In che modo preservare le specie di ombrelli della natura potrebbe giovare a interi habitat

In che modo preservare le specie di ombrelli della natura potrebbe giovare a interi habitat
Un chiurlo di pietra eurasiatico si trova in mezzo a erba corta. Dhaval Vargiya / Shutterstock, CC BY-SA

In conservazione, mammiferi carismatici e uccelli come il rinoceronte nero e il gallo cedrone attirare molta attenzione, mentre altri, come gli invertebrati, sono spesso ignorati. Un modo per affrontare questo problema è concentrarsi sulla protezione delle "specie ombrello". Queste sono specie la cui conservazione può giovare a molte altre, in particolare quelle che si basano su habitat simili. Ma funziona in pratica?

Abbiamo avuto un'opportunità unica per prova l'idea con uno dei più grandi esperimenti sul campo in Europa. In una regione chiamata Breckland, nell'est dell'Inghilterra, abbiamo usato un trattore per sfornare alte praterie in nudi terreni sabbiosi per il chiurlo di pietra eurasiatico, un raro visitatore estivo. Il terreno disturbato offre un eccellente mimetismo per nidi e pulcini con il chiurlo in pietra e Breckland detiene la maggioranza della popolazione riproduttiva del Regno Unito.

In che modo preservare le specie di ombrelli della natura potrebbe giovare a interi habitat
Il chiurlo di pietra eurasiatico con pulcini ben mimetizzati.
Chris Knights, Autore previsto

I conigli pascolavano in gran numero per creare questo habitat per chiurli, ma i numeri sono crollati negli ultimi anni di 50 a causa di malattie, abbattimento e predazione. Senza i conigli, l'habitat di chiurli di pietra si restringe - e così fa il numero di rare specie di insetti e piante che prosperano anche in queste spoglie terre.

È difficile convincere le persone a prendersi cura di coleotteri e piantine, specialmente quando ci sono così tante specie diverse. Ma un valutazione della biodiversità della regione ha predetto che la gestione degli habitat per i chiurli potrebbe portare benefici a molte altre piante e invertebrati rari e minacciati senza ulteriori sforzi.

Questo perché queste specie prioritarie hanno bisogno degli stessi habitat spogli e aperti dei chiurli. Gli scarafaggi predatori amano il territorio aperto per individuare e cacciare le prede, mentre molte piante colonizzanti amano lo spazio libero per mettere radici con poca competizione.

Un programma guidato dalla Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) da oltre trent'anni ha affascinato il chiurlo di pietra a molti osservatori di uccelli locali, quindi le persone di solito non hanno bisogno di convincere del valore di proteggerli. Poiché l'habitat di riproduzione del chiurlo è così compatibile con molte altre specie minacciate, abbiamo pensato che prendersi cura di loro si sarebbe preso cura di quasi tutto il resto. Ciò include specie come la minuscola "Speedwell dalle dita" pianta (Veronica triphyllos) e il "assenzio lunare"Beetle (Amara Fusca), entrambi minacciati di estinzione nel Regno Unito.


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In che modo preservare le specie di ombrelli della natura potrebbe giovare a interi habitat
Tre delle trame sperimentali 66 in cui sono stati incoraggiati i chiurli.
Jeff Baker, Autore previsto

Ombrelloni per scarafaggi

Ogni trama sperimentale aveva le dimensioni di due campi da calcio e quasi del tutto priva di vegetazione. Abbiamo testato un incredibile 30,000 insetti - tra cui specie di coleotteri, insetti e formiche 402 - posizionando piccoli contenitori 1,000 all'interno delle trame e nelle praterie che non venivano gestite come confronto.

Gli habitat che abbiamo creato per i chiurli con la pietra avevano più insetti, tra cui rare specie prioritarie che non si trovavano quasi in nessun'altra parte del paese, come lo scarabeo rove (Philonthus lepidus). Dopo l'esperimento, è apparso un bug mai stato registrato in Gran Bretagna prima ed è noto solo con il suo nome scientifico, Acrocephalus languidus.

In che modo preservare le specie di ombrelli della natura potrebbe giovare a interi habitat
Alcuni degli invertebrati che hanno beneficiato della gestione del chiurlo in pietra, tra cui Acrocephalus languidus (in basso a destra) - una specie nuova in Gran Bretagna.
Annabelle Horton, Autore previsto

Sapevamo che molti insetti e piante rari preferivano lo stesso tipo di habitat dei chiurli in pietra, quindi non siamo rimasti troppo sorpresi dai nostri risultati. Ma suggeriscono qualcosa di molto utile. La ricerca e la protezione di una singola specie di ombrello potrebbe ottenere lo stesso risultato di più progetti destinati a molte altre specie, per una frazione del costo.

Questo offre una scorciatoia per la conservazione. In luoghi con molte specie rare e minacciate - come le pianure di prati di gesso dell'Inghilterra meridionale o le pinete caledoniane delle Highlands scozzesi - un catalogo di comprovate specie di ombrelli potrebbe aiutare gli ambientalisti a gestire con sicurezza gli habitat nella consapevolezza che un gran numero di altre specie sarebbe anche beneficio.The Conversation

Circa l'autore

Robert Hawkes, ricercatore di dottorato in scienze ambientali, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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