Governare le spiagge per la "bellezza naturale" rovina la biodiversità delle spiagge

Governare per la bellezza naturale rovina la biodiversità della spiaggia

I tentativi di mantenere la "bellezza naturale" delle spiagge della California meridionale stanno effettivamente avendo un enorme impatto negativo sull'ecosistema della spiaggia in generale, secondo un nuovo studio.

Per la maggior parte delle persone, una spiaggia è una spiaggia. Probabilmente potresti scattare un'immagine di quasi tutte le spiagge urbane nel sud della California - la distesa piatta e per lo più senza tratti di sabbia contro acqua blu-verde e cieli blu - scambiarla con una di quasi tutte le altre spiagge urbane nell'area, e le probabilità sono che solo un occhio allenato noterebbe la differenza.

Alcune di queste differenze si trovano proprio sotto la superficie, tuttavia, e sono piuttosto importanti dal punto di vista ecologico. Scavare solo pochi centimetri nella sabbia e lo troverai pieno di vita come granchi di sabbia, vongole e tramogge da spiaggia.

L'immagine mostra minuscole tramogge da spiaggia che banchettano con il kelp.Piccole tramogge da spiaggia banchettano con il fuco di alghe. (Credito: Nicholas Schooler)

Ma per circa un terzo delle spiagge sabbiose che si estendono da Santa Barbara a San Diego, rimane solo un piccolo sottoinsieme di questi animali da spiaggia altamente specializzati, e in numero ridotto.

Le città su e giù per la costa hanno schiacciato le dune, distrutto la vegetazione autoctona e curato la sabbia con attrezzature pesanti in modo tale che quella che molti di noi sono venuti a chiamare "bellezza naturale" è in realtà naturale quanto un parcheggio di sabbia.

Tutto questo, gli scienziati scrivono in un nuovo articolo in Indicatori ecologici, ha impatti enormi sull'ecosistema spiaggia più grande. Inoltre, avrebbe già potuto avere effetti negativi in ​​termini di erosione, innalzamento del livello del mare e salute dell'oceano circostante e degli ecosistemi costieri.

Troppa cura

“Dopo aver studiato le spiagge della terraferma a Los Angeles e San Diego, uno dei grandi momenti a-ha per me si è verificato quando sono andato alle Isole del Canale per studiare spiagge sabbiose che non hanno mai avuto veicoli che guidano su di loro e non sono mai state sottoposte a toelettatura , riempimento o bulldozer ", afferma il coautore Jenny Dugan, un ecologo marino costiero presso l'Università della California, Santa Barbara.

Su quelle spiagge, osserva, la vegetazione costiera scende fino al segno dell'alta marea invernale, la sabbia si raccoglie in dune di tutte le dimensioni e forme e il fuco lava a terra e si accumula in pile, fornendo cibo per una straordinaria varietà e abbondanza di invertebrati, che, a loro volta, sono cibo per uccelli costieri e pesci.

L'immagine mostra un piviere nevoso sulla spiaggia.I pivieri di Snowy cenano sulle tramogge da spiaggia. (Credito: Callie Bowdish)

Ora, abbiamo interrotto questo ecosistema ben calibrato sulle spiagge urbane, dice. I lavoratori usano spesso macchinari pesanti per raccogliere rifiuti e detriti dalla sabbia e portare grandi quantità di sabbia da altrove per riempire la sabbia che la tempesta e le onde agitano via.

I lavoratori governano alcune spiagge ogni giorno, spesso due volte. La frequenza di disturbo a molte spiagge da parte di queste attività diffuse è maggiore di qualsiasi pratica agricola o gestionale del territorio nota.

"Abbiamo osservato forti risposte negative a queste intense pratiche diffuse sulle spiagge urbane in termini di biodiversità, struttura e funzione in tutte le zone intercotidali degli ecosistemi delle spiagge", afferma l'autore principale Nicholas Schooler, ricercatore post dottorato presso il Marine Science Institute dell'UC Santa Barbara (MSI ).

Alcuni di questi risultati non hanno sorpreso i ricercatori. In studi precedenti, avevano scoperto che i disturbi causati dalla cura della spiaggia causavano forti impatti negativi sulla biodiversità intertidale superiore sulle spiagge della California meridionale e in uno studio tali impatti persistevano per più di tre decenni.

L'immagine mostra la spiaggia del Leo Carillo State Park, che funge da spiaggia di riferimento. (concetto di spiagge)
La spiaggia del Leo Carillo State Park funge da spiaggia di riferimento. (Credito: Nicholas Schooler)

La "sabbia sbagliata"

L'attuale studio ha dato uno sguardo molto più ampio e più profondo alla diversità degli ecosistemi di spiaggia che queste pratiche di gestione influenzano, rivelando la portata degli impatti su tutta la zona intercotidale e sulla regione.

"Abbiamo esplorato il modo in cui i disturbi di queste pratiche di gestione hanno influenzato le comunità ecologiche su diverse scale spaziali", afferma Schooler, "incluso quello delle cellule del litorale, che sono fondamentalmente compartimenti della costa che contengono una sorgente di sabbia, di solito fiumi, lungo il trasporto terrestre di sabbia da parte delle onde e correnti e un lavandino dove la sabbia esce dal sistema, come un canyon sottomarino. "

L'immagine mostra Carpinteria City Beach, con sabbia piatta e curata e cielo blu.Carpinteria City Beach. (Credito: Jenny Dugan)

I risultati sono rassicuranti. Nel confronto tra alcune spiagge urbane selezionate di Carpinteria, Malibu, Santa Monica, Redondo Beach, Huntington Beach e Carlsbad e le vicine spiagge di "riferimento" minimamente disturbate all'interno delle stesse celle del litorale, gli scienziati hanno scoperto che mancavano fino a metà delle spiagge urbane gli abitanti naturali. Quelle rimaste tendevano ad essere le stesse poche specie in tutte le cellule del litorale.

"Le spiagge all'interno di una cellula litorale possono spesso supportare comunità intertidali molto simili, ma tali comunità variano nettamente da cellula a cellula", afferma Schooler. Tuttavia, il disturbo causato dalle attività di pulizia e riempimento della sabbia sulle spiagge urbane ha omogeneizzato le comunità intertidali di quelle spiagge attraverso le celle del litorale nel sud della California, afferma.

Uno dei motivi dell'impatto è che, oltre alla distruzione dell'habitat e ai disturbi causati dai macchinari pesanti utilizzati per la cura, le spiagge sono spesso nutrite o riempite di sabbia "sbagliata", dice Dugan.

"Molte specie di spiagge sono molto sensibili alla dimensione del granello di sabbia", afferma. Le vongole da spiaggia, ad esempio, richiedono sabbia a grana fine per prosperare. Ma gli autocarri con cassone ribaltabile che portano a riempire le spiagge urbane provengono dal dragaggio del porto o dalle cave a miglia di distanza ed è più grossolano di quanto le vongole di spiaggia di lunga durata e a crescita lenta possano gestire. Un aumento delle dimensioni della granella di sabbia dal riempimento della spiaggia può escludere una grande varietà di specie di animali da spiaggia che vivono su una spiaggia urbana.

L'immagine mostra vongole a Santa Claus Beach seduti nella sabbia. (concetto di spiagge)Vongole a Santa Claus Beach. (Credito: Jenny Dugan)

Spiagge ben curate o ecosistemi sani?

Il grave calo della diversità delle specie intertidali nei documenti di studio è motivo di preoccupazione e non solo a causa della perdita di specie intertidali uniche. Inoltre, rende l'ecosistema delle spiagge urbane più suscettibile al collasso.

Un numero minore di specie che ricoprono ruoli importanti nella rete alimentare significa che è più probabile che il sistema venga sbilanciato in caso di scomparsa di una specie. La ridotta diversità e l'abbondanza di invertebrati nella sabbia potrebbe anche significare meno cibo per i pesci e gli uccelli costieri che dipendono dalle spiagge.

Sebbene gli ecosistemi di spiagge sabbiose siano generalmente considerati altamente resistenti in considerazione delle loro condizioni di sabbia e acqua in costante movimento, i risultati mostrano quanto questi ecosistemi siano sensibili ai disturbi umani.

Ciò era particolarmente evidente per le specie associate ai rottami: i piccoli invertebrati che abitano la zona intercotidale superiore e si affidano al fuco del fuco bloccato per cibo e riparo. Questo gruppo rappresenta in genere circa il 40% della biodiversità sulle spiagge della California meridionale.

"Per una delle nostre spiagge per lo studio urbano, le specie associate a wrack erano completamente non rilevabili nei nostri sondaggi, rappresentando una grave perdita sia nella diversità che nella funzione dell'ecosistema", afferma Schooler. L'estrema vulnerabilità delle specie associate al wrack segue un tema nella loro continua ricerca sugli ecosistemi di spiagge sabbiose.

"Questo studio ci costringerà a fare delle scelte critiche sul fatto che apprezziamo le spiagge ben curate o gli ecosistemi naturali sani", afferma David Garrison, direttore del programma della Divisione di scienze oceaniche della National Science Foundation, che ha finanziato la ricerca. "Gli Shorebirds e le altre specie marine che apprezziamo dipendono in modo critico dalle risorse fornite da ecosistemi fiorenti."

"Abbiamo iniziato a fare l'ecologia per l'ecologia, ponendo domande di base sulla diversità e sul funzionamento degli ecosistemi di spiagge sabbiose", afferma il coautore David Hubbard di MSI. "Più abbiamo lavorato nel sud della California, più ci siamo resi conto di quanto alterati fossero molti degli ecosistemi delle spiagge".

Con queste nuove informazioni, tuttavia, i ricercatori sperano di capovolgerne alcune. I gestori delle spiagge urbane, come quelli della Beach Ecology Coalition, sono ricettivi, affermano i ricercatori. Ci vorrà più educazione, notano, ma se i gestori capiscono meglio, ad esempio, che le piante di dune native possono prevenire l'erosione della spiaggia e tamponare contro l'innalzamento del livello del mare, o che una sana popolazione di invertebrati da spiaggia potrebbe prendersi cura del kelp wrack senza l'aiuto attrezzature da toelettatura pesanti, ricchezza di specie uniche e resilienza dell'ecosistema potrebbero essere ripristinate sulle spiagge sabbiose.

La California Sea Grant, la University of Southern California Sea Grant, l'Ocean Protection Council, la National Science Foundation, la California Coastal Commission, il Bureau of Ocean Energy Management e l'UC Santa Barbara Coastal Fund hanno supportato il lavoro.

Fonte: UC Santa Barbara

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