La soluzione alla fame nascosta in molti paesi in via di sviluppo si trova appena al largo

La soluzione alla fame nascosta in molti paesi in via di sviluppo si trova appena al largo
Enciktat / Shutterstock

A livello globale, circa due miliardi di persone soffrono di "fame nascosta"- una carenza cronica di vitamine e minerali. Gli effetti sulla salute di questa forma di malnutrizione possono essere gravi, specialmente per i bambini. Includono un aumentato rischio di scarso sviluppo cognitivo, crescita compromessa e morte precoce. Ironia della sorte, la nostra ultima ricerca ha scoperto che molti paesi costieri in cui la fame nascosta è diffusa, hanno un sacco di pesci nutrienti appena al largo delle loro coste. Eppure questi pesci non raggiungono quelli che ne hanno maggiormente bisogno.

I pesci sono una fonte di proteine ​​e acidi grassi omega-3 e sono ricchi di calcio, ferro, zinco, vitamina A e vitamina B12. I pesci aumentano anche la "biodisponibilità" - ovvero aumentano l'assorbimento - dei nutrienti forniti attraverso altri alimenti consumati nello stesso pasto.

Gli umani mangiano più delle specie di pesci 2,000, ma il valore nutrizionale di queste specie varia notevolmente. Fino a poco tempo fa, non sapevamo abbastanza di questa variabilità da consigliare la pesca e i responsabili politici per aiutarli ad affrontare la malnutrizione.

Adesso un nuovo modello statistico, costruito utilizzando i migliori dati sulle qualità nutritive dei pesci, ci ha permesso di colmare le lacune nelle nostre conoscenze.


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Utilizzando questo modello, possiamo stimare con precisione la composizione nutrizionale di tutti i pesci marini in base a caratteristiche quali la temperatura dell'acqua in cui vivono, la loro dimensione corporea e ciò che mangiano. Il modello ha rivelato che le specie più piccole di pesce hanno spesso concentrazioni più elevate di calcio e ferro, che le specie provenienti da regioni di acqua fredda o che si nutrono in acque più profonde hanno probabilmente concentrazioni più elevate di acidi grassi omega-3 e che le specie provenienti da acque tropicali tendono ad essere più ricche in calcio, ferro e zinco.

Deviato o perso

Quasi la metà dei paesi costieri del mondo è da moderata a grave carenza in almeno un nutriente chiave. Eppure nelle acque costiere di questi stessi paesi, i pesci ricchi di nutrienti vengono catturati ogni giorno.

Osservando molti anni di dati su catture di pesce, siamo stati in grado di capire quanto potrebbe essere importante il pesce per affrontare le carenze nutrizionali. Abbiamo scoperto che spesso le catture di pesce detenere potenziale nutrizionale che supera le esigenze dietetiche di determinati nutrienti per intere popolazioni costiere di bambini di età inferiore ai cinque anni - una fascia di età particolarmente vulnerabile. Questa è stata una forte tendenza per i paesi sulla costa occidentale dell'Africa.

Se solo una parte del pesce catturato in queste acque fosse conservato per il consumo locale, potrebbe affrontare alcuni dei più urgenti problemi di malnutrizione in questi paesi. Allora perché non sta succedendo questo?

Il problema è che su queste stesse coste i pesci vengono catturati illegale or flotte pescherecce straniere ed esportato come Cibo per animali - o vengono persi a causa di danni o decomposizione mentre i pesci vengono spostati dal punto di cattura al piatto. Stime globali per questo spreco e perdita sono 39%.

La soluzione alla fame nascosta in molti paesi in via di sviluppo si trova appena al largo
Molti pesci vengono catturati illegalmente da flotte straniere e venduti come alimenti per animali. Harry Wedzinga / Shutterstock

Ma portare più pesce nelle popolazioni vicine per affrontare le carenze nutrizionali non sarà facile. La risposta probabilmente sta in una combinazione di strategie, tra cui la rivalutazione degli accordi commerciali che attualmente allontanano il pesce dai paesi che ne hanno più bisogno, assicurando che il pesce sia distribuito per raggiungere le persone più vulnerabili (donne e bambini) e che lavori con i commercianti di pesce locali per ridurre sprechi e perdite. Ma ora che abbiamo le prove di quali pesci siano i più nutrienti, almeno il processo può iniziare.The Conversation

Riguardo agli Autori

Christina Hicks, Professore di Scienze sociali ambientali, Lancaster University; Andrew Thorne-Lyman, scienziato associato, Johns Hopkins Universitye Philippa Cohen, ricercatore associato associato presso ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies, James Cook University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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