La risposta degli animali ad un incendio è sorprendente. Questi sono i trucchi che usano per sopravvivere

La risposta degli animali ad un incendio è sorprendente. Questi sono i trucchi che usano per sopravvivere Alcuni animali rimangono sottoposti a un incendio boschivo e ricostruiscono le loro popolazioni da paesaggi carbonizzati. LUKAS COCH / AAP

Vi siete mai chiesti come la nostra fauna selvatica nativa riesca a sopravvivere quando un inferno si sta strappando dalle loro case, e in seguito quando c'è poco da mangiare e nessun posto dove nascondersi? La risposta è adattamento e ingegnosità all'antica.

La stagione degli incendi boschivi in ​​Australia è tutt'altro che finita e il costo per la fauna selvatica è stato epico. UN stima che fa riflettere ha portato il numero di animali uccisi in Australia orientale a 480 milioni - e questa è una cifra conservatrice.

Ma diamo un'occhiata ad alcuni fatti edificanti: come sopravvivono gli animali e quali sfide superano nei giorni e nelle settimane dopo un incendio.

La risposta degli animali ad un incendio è sorprendente. Questi sono i trucchi che usano per sopravvivere Questo opossum ha deciso di fuggire da un incendio boschivo nella regione del cacciatore del Nuovo Galles del Sud nel 2018, ma molti altri animali rimangono in pericolo. AAP / Darren Pateman

Percepire il fuoco

Nel 2018, un membro del personale dello zoo di Audubon negli Stati Uniti ha bruciato accidentalmente la pasta e notato qualcosa di strano. In recinti vicini dieci lucertole assonnate, o Tiliqua rugosa, ha iniziato a camminare e sfogliando rapidamente le loro lingue. Ma le lucertole assonnate nelle stanze non affette da fumo sono rimaste sepolte e calme.

Era ovvio che le lucertole avvertivano il fumo della pasta bruciata, probabilmente attraverso l'olfatto o il senso dell'olfatto (che è migliorato da sfarfallio della lingua). Quindi le lucertole stavano rispondendo come avrebbero fatto per un incendio boschivo.

In Australia, gli esperimenti hanno dimostrato che anche il fumo si risveglia I pipistrelli dalle orecchie lunghe di Gould e dunnarts dalla coda grassa, consentendo la loro fuga dal fuoco.


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Gli animali riconoscono anche i distinti suoni del fuoco. Rane a lamella fuggire verso la copertura e pipistrelli rosso-orientale si svegliano dal torpore quando suonava il suono scoppiettante del fuoco.

Altre specie rilevano il fuoco per diversi motivi. Scarabei di fuoco del genere Melanophila dipendono dal fuoco per la riproduzione, poiché le loro larve si sviluppano nel bosco di alberi bruciati. Sono in grado di rilevare prodotti chimici antincendio a concentrazioni molto basse, nonché le radiazioni infrarosse degli incendi.

Gli scarafaggi possono rilevare incendi molto distanti; uno studio suggerisce che individui di alcune specie identificano un incendio a 130 km di distanza.

Stai o vai?

Una volta che un animale viene a conoscenza di un fuoco in avvicinamento, è il momento della decisione: rimanere o andare?

È comune vedere grandi animali in fuga da un incendio, come i canguri girati saltellando da un fronte di fuoco a Monaro nel Nuovo Galles del Sud qualche giorno fa. I canguri e i wallaby si affrettano a farlo dighe e linee del torrente, a volte anche raddoppiando indietro attraverso un fronte di fuoco per trovare sicurezza in aree già bruciate.

Altri animali preferiscono restare messi in cerca di rifugio nelle tane o sotto le rocce. Gli animali più piccoli saranno felici schiantare una tana di vombati se significa sopravvivere a un incendio. Tana gli animali tampone dal calore degli incendi, a seconda della loro profondità e nelle vicinanze carichi di carburante.

Da qui, gli animali possono ripopolare il paesaggio carbonizzato mentre recupera. Per esempio, evidenza suggerisce popolazioni di agile antechinus (un piccolo marsupiale carnivoro) e il ratto selvatico si sono ripresi principalmente entro l'impronta degli incendi del Black Saturday di Victoria.

Evitare il fuoco è solo metà della battaglia

Le ore, i giorni e le settimane dopo l'incendio portano una nuova serie di sfide. Le risorse alimentari saranno spesso scarse e nel paesaggio brullo alcuni animali, come lucertole e piccoli mammiferi, sono più visibili ai predatori affamati.

Gli uccelli rapaci arrivano rapidamente agli incendi. Diverse specie nell'Australia settentrionale sono stati osservati diffondere intenzionalmente fuochi trasportando bastoncini infuocati nei loro artigli o becchi.

Uno studio americano pubblicato nel 2017 ha registrato un aumento di sette volte dell'attività dei rapaci durante un incendio. Cominciano a cacciare mentre i fuochi bruciano e rimanere in giro per settimane o mesi per sfruttare le prede vulnerabili.

La risposta degli animali ad un incendio è sorprendente. Questi sono i trucchi che usano per sopravvivere I gatti selvatici possono percorrere chilometri alla ricerca di prede vulnerabili in un paesaggio bruciato. ENORME MCGREGOR

In Australia, i predatori introdotti possono anche essere attratti dagli incendi. Sono stati osservati gatti selvatici che viaggiano fino a 12.5 km dalle loro gamme di casa verso recentemente bruciato ecosistemi di savana, potenzialmente attratti da pennacchi di fumo lontani che promettono nuove prede.

Uno studio 2016 ha scoperto che un roditore nativo aveva 21 volte più probabilità di morire in aree esposte a incendi intensi rispetto alle aree incombusti, principalmente a causa della predazione dei gatti selvatici. Le volpi rosse hanno un affinità anche per le aree bruciate.

Quindi una piccola creatura dovrebbe accovacciarsi o iniziare la pericolosa ricerca di una nuova casa?

Rimanere messo

Forse a causa dei rischi di muoversi attraverso un paesaggio esposto, diversi mammiferi australiani hanno imparato a ridurre al minimo i movimenti a seguito di un incendio. Ciò potrebbe consentire ad alcune popolazioni di mammiferi di riprendersi dall'impronta del fuoco.

Sono stati trovati mammiferi nativi nascosto in letti di cenere dopo gli incendi.

Le echidna dal becco corto cercano rifugio e, quando lo trovano, abbassare la temperatura corporea e limitare l'attività, riducendo così la quantità di cibo di cui hanno bisogno per l'energia. Nonostante le loro difese spinose, le echidna sono state trovate più spesso nello stomaco delle volpi dopo il fuoco, quindi rimanere in un piccolo rifugio è una buona mossa.

Piccoli marsupiali come l'antechino dai piedi marroni e gialli usare il torpore per sopprimere il loro consumo di energia e quindi la necessità di cercare cibo.

La risposta degli animali ad un incendio è sorprendente. Questi sono i trucchi che usano per sopravvivere Alcuni animali possono fuggire dal fuoco, mentre altri usano la savana per rimanere in pace. Jeremy Piper / AAP

Esecuzione del guanto di sfida

Non tutti gli animali selvatici si sono adattati per rimanere messi dopo un incendio e muoversi in cerca di un rifugio sicuro potrebbe essere l'opzione migliore.

Gli animali potrebbero svolgere brevi missioni di raccolta di informazioni dai loro rifugi nel fuoco prima di intraprendere un trekking rischioso. Ad esempio, possono individuare un grande albero incombusto che renderebbe un buon habitat e quindi muoversi verso di esso. Senza tali spunti per orientare il loro movimento, gli animali trascorrono più tempo viaggiando, sprecando preziose riserve di energia e aumentando il rischio di diventare cibo predatore.

La sopravvivenza non è assicurata

Gli animali australiani hanno una lunga e impressionante storia di convivenza con il fuoco. Tuttavia, a recente studio Ho guidato con 27 colleghi considerato come minacce relativamente recenti rendano le cose molto più difficili per gli animali in paesaggi a rischio di incendio.

Alcune specie autoctone non sono abituate a trattare con volpi rosse e gatti selvatici, e quindi potrebbero trascurare gli indizi che indicano la loro presenza e prendere la cattiva decisione di spostarsi attraverso un paesaggio bruciato quando dovrebbero rimanere.

Quando gli incendi bruciano l'habitat nei paesaggi agricoli o urbani, gli animali potrebbero incontrare non solo predatori ma veicoli, bestiame e sostanze chimiche dannose.

E poiché questa stagione degli incendi boschivi ha reso brutalmente evidente, i cambiamenti climatici stanno aumentando la portata e l'intensità degli incendi. Ciò riduce il numero di piccoli rifugi come i tronchi caduti, aumenta la distanza che gli animali devono percorrere per trovare un nuovo habitat e lascia meno spunti per indirizzarli verso luoghi più sicuri.

Abbiamo ancora molto da imparare su come la fauna selvatica australiana rileva e risponde al fuoco. Colmare le lacune nella conoscenza potrebbe portare a nuovi modi per aiutare la fauna selvatica ad adattarsi al nostro mondo in rapido cambiamento.The Conversation

L'autore

Dale Nimmo, professore associato / collega ARC DECRA, Università di Charles Sturt

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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