Una colonna sonora subacquea può davvero riportare in vita le barriere coralline?

Una colonna sonora subacquea può davvero riportare in vita le barriere coralline? Una barriera corallina nelle isole Similan, Tailandia. (Shutterstock)

L'oceano è un posto vasto e tranquillo, giusto? Vasto, sì; tranquillo, non così tanto.

Come ricercatore che studia le barriere coralline, ho galleggiato sopra molti e, quando ascolto da vicino, le mie orecchie sono invariabilmente piene di suoni. Potrebbe esserci il suono di piccole onde che si infrangono sulla spiaggia e macerie di corallo che rotolano sulla sabbia mentre le onde si ritirano. Oltre al suono dell'acqua, c'è qualcosa di più tranquillo.

Per alcune persone, questi deboli rumori suonano come lo schiocco, il crepitio e il schiocco dei cereali per la colazione quando il latte lo colpisce; per altri, ricordano la pancetta fritta.

Qualunque sia l'analogia, sono suoni naturali della barriera corallina e le scogliere rumorose sono un'ottima cosa. Così buono, infatti, che potremmo essere in grado di utilizzare il suono di barriere coralline sane per migliorare il numero in rapido aumento di quelli degradati.

Negli ultimi tre decenni, l'innalzamento della temperatura degli oceani ha messo a dura prova le barriere coralline del mondo. Gli eventi estremi possono uccidere in breve tempo grandi porzioni di barriera corallina. Per esempio, Il 29% dei coralli della Grande barriera corallina è morto durante l'ondata di calore marina del 2016. Possono essere necessari 15-25 anni affinché una barriera corallina si riprenda da un evento di sbiancamento.

Chi sta facendo il rumore?

I produttori di rumore sulle barriere coralline comprendono tutti i tipi di pesci e invertebrati. I pesci della barriera corallina producono una vasta gamma di pop, grugniti, gorgoglii e gracchini a bassa frequenza mentre si nutrono, combattono, corteggiano e si accoppiano. In effetti, proprio come gli uccelli, alcune specie di pesci cantano all'alba e al tramonto, e talvolta per tutta la notte, dentro cori sottomarini.

I suoni ad alta frequenza tendono ad essere prodotti dagli invertebrati. Di questi, i gamberi schioccanti sono i vincitori in termini di intonazione e volume. I gamberi schioccanti hanno un artiglio allargato che, a causa di una meraviglia di anatomia e fisica, crea un scatto udibile se chiuso rapidamente.


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Una colonna sonora subacquea può davvero riportare in vita le barriere coralline? Il modesto gambero a scatto. (Shutterstock)

Se avessi l'orecchio vicino al piccolo crostaceo, il suono potrebbe raggiungere 190 decibel, più forte di qualsiasi aereo a reazione in decollo. Fortunatamente, nessuno sarà mai così vicino dal momento che questi gamberi vivono profondamente circondati da fessure di corallo, scattando via giorno e notte.

Perché il suono è importante?

La maggior parte degli animali della barriera corallina trascorre la prima parte della propria vita come piccole larve che galleggiano nell'acqua. Questo periodo larvale può durare da pochi giorni a diverse settimane, spostandosi da pochi metri a centinaia di chilometri da dove è nato.

Per quei dispersori a lunga distanza, la capacità di trovare una nuova casa nella vastità dell'oceano è fondamentale. Tre decenni fa, gli scienziati pensavano che i pesci larvali fossero trasportati per capriccio di correnti; stabilirsi in un nuovo immobile era in gran parte una questione di fortuna.

Ora sappiamo meglio. Le larve dei pesci di barriera corallina sono in grado di farlo vedere, ascoltare e annusare l'habitat della barriera corallinae nuotare in modo abbastanza competente verso di esso.

Gli scienziati si sono immersi trappole di luce, noto per catturare le larve di pesci attratte dalla luce, con un altoparlante subacqueo nelle vicinanze che riproduce i suoni di scogliere, altri habitat o nulla. Hanno costruito piccoli tumuli di roccia corallina per coprire altoparlanti che riproducono suonio introdotto una piccola larva di pesce una camera con registrazioni sonore contrastanti, per vedere quale suono preferisce e nuota verso.

Questi studi lo dimostrano molti pesci di barriera corallina sono attratti dai suoni di una barriera corallina viva. Trappole di luce e cumuli di macerie che riproducono il rumore della barriera corallina catturano molte più larve rispetto a quando non viene riprodotto alcun rumore della barriera corallina. Catturano anche larve di più specie e più famiglie.

Il rumore della barriera corallina può anche respingere alcune larve di pesce, forse perché rivela che ci sono troppi predatori o troppi potenziali compagni di branco. Queste specie si insediano in luoghi con suoni che non gradiscono di meno, piuttosto che di più.

Cosa rivelano i suoni della barriera corallina?

I suoni della barriera corallina rivelano molto sullo stato della barriera corallina. Più alte barriere coralline, dominate da suoni a bassa frequenza, tendono ad essere in buona salute: loro hanno più coralli, più pesci, più grandi invertebrati e sono più complessi dal punto di vista architettonico, con molte grotte e fessure.

Al contrario, le barriere coralline con più rumori ad alta frequenza tendono ad avere una forma peggiore: hanno più coralli morti, più alghe e meno pesci.

L'inquinamento atmosferico causato dalla polvere dei freni può essere dannoso quanto lo scarico diesel delle cellule immunitarie Una murena sporge la testa da una catasta di coralli morti, sbiancati, su una scogliera tropicale danneggiata. (Shutterstock)

Le barriere coralline con una miscela di suoni ad alta e bassa frequenza hanno una più grande varietà di specie di pesci. Le barriere coralline nelle aree marine protette hanno firme acustiche complesse del genere, come quelli sulla Grande Barriera Corallina prima di una serie di recenti tempeste e sbiancamento dei coralli di massa. Le barriere coralline australiane degradate sono ora più tranquille e meno attraenti per le larve che vogliono sistemarsi.

Il paesaggio sonoro sottomarino è fondamentale per una larva di pesce per sapere se c'è una barriera corallina nelle vicinanze e se quella barriera è un buon posto per stabilirsi. Ma alcune specie hanno un udito migliore di altre e la profondità e la struttura dell'habitat possono anche influenzare il modo in cui i suoni emanano dalla barriera corallina.

Possiamo usare il suono per ripopolare le barriere coralline degradate?

È ovvio un passaggio dal sapere che i suoni naturali sono importanti per il reclutamento dei pesci all'utilizzo di quegli stessi suoni per attirare attivamente i pesci verso le scogliere esaurite.

A esperimento recente testato questa idea e trovata promettente. Il doppio dei pesci, in tutti i principali gruppi di alimentazione, si stabilì su scogliere di macerie di corallo che suonavano i suoni di scogliere sane che su scogliere simili ma silenziose. Anche le barriere coralline sane hanno attirato il 50% in più di specie.

Ciò suggerisce che l'arricchimento acustico potrebbe essere uno strumento nuovo e potenzialmente potente per aiutare a costruire comunità ittiche su barriere coralline malsane. Gli autori hanno avvertito che deve essere utilizzato insieme agli interventi per affrontare le cause del declino della barriera corallina, in particolare i cambiamenti climatici.

Senza queste azioni simultanee, usare un'affascinante colonna sonora per invitare piccoli pesci su scogliere degradate che offrono poco cibo o riparo sarebbe falsa pubblicità. E questo non finisce mai bene per la festa ingannata.

Circa l'autore

Isabelle Côté, professore di ecologia marina, Simon Fraser University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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