La risposta del mondo al coronavirus ha ridotto le emissioni di CO2: ecco come mantenerle

La risposta del mondo al coronavirus ha ridotto le emissioni di CO2: ecco come mantenerle
Immagine da Pixabay

Come si risponde a una crisi? È ovvio che la risposta alla pandemia di COVID-19 è stata drammaticamente diversa da qualsiasi cosa provocata da ripetuti avvertimenti scientifici sui cambiamenti climatici. Le numerose organizzazioni che hanno dichiarato le emergenze climatiche nel corso del 2019 e del 2020 non hanno finora adottato nulla di simile alla portata e alla velocità dell'azione per limitare la diffusione del coronavirus.

Mentre l'azione su COVID-19 ha riduzione drastica delle emissioni di CO₂, con voli sospesi e fabbriche chiuse in molte parti del mondo, ha anche dimostrato quanto possa essere dannosa una risposta rapida, rispetto a una transizione costante e pianificata che avrebbe potuto essere adottata per eliminare gradualmente le emissioni decenni fa.

La domanda urgente ora è come mantenere i benefici ambientali una volta che l'epidemia COVID-19 si attenua e come imparare da una risposta alla crisi nel perseguirne un'altra.

"La nostra casa è in fiamme"

Nel gennaio 2020, gli autori del piano d'azione per il clima del Consiglio di contea di Durham mi hanno chiesto perché la crisi climatica abbia suscitato una risposta così silenziosa. Perché una crisi evoca un'azione e un'altra apatia? Molto è stato scritto sul rifiuto, ma ci sono buone ragioni per cui la crisi climatica sembra più remota di COVID-19. Le conseguenze stanno emergendo lentamente (un caso classico di “Sindrome della rana bollita”) e gli effetti non sono percepiti in modo uniforme.

Le popolazioni artiche hanno suonato l'allarme per anni, così come quelli che vivono nelle basse isole del Pacifico. Ma quelli che vivono nei paesi ricchi in Europa e Nord America sono stati in grado di rimandare la questione del clima come qualcosa che appartiene a un futuro lontano. Sì, è terribile, ma sembra sia troppo grande, sia troppo remoto per affrontarlo. Come inondazioni ed incendi boschivi da vicino, le risposte hanno iniziato a cambiare, ma solo lentamente e sporadicamente.

Una pandemia in questi stessi paesi appartiene molto al qui e ora. Le infezioni si diffondono in giorni e settimane, non in anni e decenni, e questa differenza di tempo sciocca le persone in azione.


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In una situazione di vita immediata o morte, la maggior parte di noi prenderà provvedimenti per ridurre il rischio se ci viene offerta una scelta. D'altro canto, i cambiamenti climatici potrebbero causare altrettante morti o più, ma le risposte non sono state sanzionate così rapidamente. Le persone agiscono le esigenze immediate del prossimo futuro - o credere nella salvezza finale, anche se le minacce a medio termine sono eccessivamente maggiori.

Poiché i voli vengono cancellati e un numero significativo di persone lavora da casa, c'è meno viaggi e quindi meno emissioni di CO₂. È possibile garantire che alcune cose non tornino come erano?

Blocco in caso di modifica a lungo termine

Ricerca nelle scienze sociali ci mostra che il modo in cui viaggiamo, il modo in cui utilizziamo l'energia e il modo in cui prevediamo di vivere non sono semplicemente questioni di scelta personale. Quando le famiglie vanno in vacanza, instillano nei loro figli aspettative su come vivere bene, su come sopportare il disagio nella speranza di un piacere futuro e su come parlare delle vacanze una volta tornati a casa.

Allo stesso modo, ciò che definiamo comfort domestico cambia nel tempo e varia da una casa all'altra. Nessun vittoriano si sarebbe mai aspettato di oziare su un divano in maglietta in pieno inverno. Come immaginiamo i nostri futuri cambiamenti e pianifichiamo di conseguenza. Quindi non si tratta solo di fare scelte migliori, ma di avere opzioni migliori tra cui scegliere.

Dato che le persone si rendono conto che il lavoro a distanza può essere efficace per alcuni e che anche il tempo libero può essere divertente a casa, ora è il momento per i governi e le imprese di scrivere politiche che favoriscano queste tendenze - come la banda larga pubblica di alta qualità e le tasse sul carburante degli aerei .

Gli stati sembrano recuperare la loro vecchia fiducia per prendere misure decisive alla luce del virus. Lo shock di vedere governi come quelli negli Stati Uniti e nel Regno Unito - che hanno avuto la tendenza affidare la pianificazione ai mercati e alle imprese private negli ultimi 40 anni - contemplare reddito base universale per proteggere i lavoratori dovrebbe dare speranza agli ambientalisti con una nuova visione di ciò che è possibile. Una volta che COVID-19 si placherà, potremmo tutti esercitare pressioni per garantire che i governi gettino il loro peso dietro una risposta altrettanto ambiziosa ai cambiamenti climatici.

È fenomenalmente importante che le persone tornino alla vita sociale dopo la fine del "distanziamento sociale", ma possiamo farlo basandoci su nuove priorità: socializzare e apprezzare l'arte e la musica a livello locale o attraverso streaming dal vivo e lasciar andare le visioni del 20 ° secolo del futuro basate su crescita illimitata, viaggi illimitati e consumo illimitato.

Se i governi salvano le compagnie di viaggio nel modo in cui hanno salvato le banche nel 2008 e nel 2009, allora tutte le forze per promuovere i viaggi torneranno e le aspettative probabilmente torneranno agli standard pre-coronavirus, come dimostra il comportamento delle banche dopo l'incidente.

Ma se gli investimenti vengono spostati verso alternative a basse emissioni di carbonio e le industrie sono costrette a cambiare forma, potremmo vedere anche un cambiamento nelle aspettative del pubblico. È durante i momenti di crisi che ciò che è possibile inizia a spostarsi: tutto è nell'aria e abbiamo un momento per riconfigurare le cose prima che ricadano al loro posto. Studi hanno dimostrato come le scoperte e gli sviluppi non siano lisci e uniformi, ma si manifestino in raffiche e pause, e un ampio consenso in una società possa improvvisamente cambiare, in quello che il filosofo Thomas Kuhn chiamava "cambiamenti di paradigma".

Forse, forse, la pandemia ci darà una nuova prospettiva su cosa sia una crisi. Mentre tutto è nell'aria, c'è tempo per ripensare.

L'autore

Simone Abram, Professore presso il dipartimento di antropologia, condirettore del Durham Energy Institute, Università di Durham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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