COVID-19 potrebbe portare a un futuro migliore?

COVID-19 potrebbe portare a un futuro migliore? Le epidemie passate di malattia hanno migliorato il modo in cui vivevamo. Se i governi sono intelligenti, COVID-19 potrebbe fare lo stesso. (Shutterstock)

È un fatto storico scomodo ma inevitabile che le grandi pandemie portano spesso alla riforma sociale.

Gli storici osservano che l'iterazione più fatale della peste bubbonica, nota anche come Black Death, dal 1347 al 1351 ha portato a migliori condizioni di lavoro e di vita per i lavoratori a basso reddito di quell'epoca, che a sua volta ha portato a diete più sane e una migliore resistenza alle recidive successive della malattia.

L'epidemia di colera del 1854 a Londra permise all'epidemiologo pionieristico John Snow di fondare la legame tra acqua potabile pulita e malattia, che alla fine ha portato a investimenti nelle infrastrutture governative in acqua e servizi igienico-sanitari.

L'epidemia di influenza del 1918-19, come la peste bubbonica e il colera, fu un "malattia della folla"Che si nutriva di disuguaglianze sociali. Le persone che vivono in case sovraffollate o nelle trincee della prima guerra mondiale che erano scarsamente nutrite e fredde erano più suscettibili.

All'indomani della pandemia 100 anni fa, molti paesi hanno riconosciuto l'importanza dell'assistenza sanitaria universale e alloggio migliore. Negli Stati Uniti, dove la forza lavoro maschile è stata decimata a causa dell'assenza di "distanziamento sociale", lavoratrici ottenne una misura di indipendenza finanziaria, che favorì il movimento del suffragio.

Soddisfare le esigenze di base

In ogni caso, è diventato evidente che il benessere dei più privilegiati dipendeva dal soddisfare i bisogni fondamentali dei più emarginati.

Allora, dove siamo ora in Canada, tra poche settimane in una pandemia che può durare mesi e può vedere più di un'onda?


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Ecco alcuni punti salienti:

Decine di migliaia di senzatetto, compresi quelli che vivono in rifugi di emergenza, vivono per strada o sono affollati sistemazioni inadeguate che sono capsule di Petri per infezione, senza capacità di autoisolamento se mostrano sintomi.

• Il 83 per cento dei canadesi impiegati nei lavori basati sui servizi sono state colpite le chiusure di ristoranti, negozi, hotel, teatri e università; solo 10 per cento dei lavoratori a basso reddito sono coperti da un'assicurazione per l'impiego o da adeguate misure di congedo.

Quasi un terzo dei canadesi hanno meno di un mese di risparmi e molti canadesi che si avvicinano all'età pensionabile hanno visto perdite terrificanti nei loro risparmi per la pensione.

Infrastruttura sanitaria non funzionante

Il coronavirus ha anche messo in luce il modo in cui la nostra infrastruttura di assistenza si sta sgretolando:

• Il percentuale di letti d'ospedale per canadese è diminuito dal 6.75 per 1,000 nel 1976 a 2.5 per 1,000 nel 2018.

• Dal 1974 al 1986, più di 220,000 case sociali (senza scopo di lucro) sono stati sviluppati in Canada con l'assistenza di tutti e tre i livelli di governo. Ma in tutto il Canada ci sono state case a basso costo declino netto per tre decenni (dai primi anni '1990 al 2017), a causa del governo federale che sostiene gli acquirenti di case più ricche a spese degli affittuari più poveri. Ciò ha esacerbato i senzatetto e stress abitativo per le persone a basso reddito dipende da assegni salariali, previdenza o sussidi per sopravvivere. L'alloggio è fondamentale determinante sociale della salute; è impossibile rimanere in salute senza un alloggio adeguato.

E ora?

COVID-19 ha esposto queste lacune nella nostra rete di sicurezza sociale come una minaccia per tutti. E adesso?

È diventato chiaro che un collettivo risposta basata sui diritti alla crisi sanitaria ed economica scatenata da COVID-19 è necessario se il Canada spera di evitare migliaia di morti e collasso sociale. Per salvare la vita ai più vulnerabili, le misure di emergenza devono includere:

• Adeguate disposizioni per i rifugi di emergenza in modo che i senzatetto malati possano essere messi in quarantena e che i senzatetto non infetti siano protetti dalle infezioni.

• Un immediato fermarsi agli sfratti e tagliare i servizi essenziali per gli affittuari in via posticipata.

• Infrastruttura sanitaria temporanea, come ad esempio centri di test mobili.

Rilievo alimentare, in particolare per gli anziani e le persone con disabilità, e reprimendo l'accaparramento, che può include razionamento.

Misure a più lungo termine

Le misure intermedie (nei prossimi sei mesi a cinque anni) dovrebbero includere:

• Continua riduzione del reddito di base universale per le famiglie a basso reddito.

• I governi che ne approfittano rallentamenti della vendita di condomini e appartamenti e bassi tassi di interesse per l'acquisto di queste unità per l'edilizia popolare.

Un piano di stimolo economico di tipo New Deal verde potrebbe rispondere a carenze di infrastrutture critiche, tra cui obiettivi più alti per alloggi nuovi e ristrutturati a basso e medio affitto, preferibilmente senza scopo di lucro al fine di essere economicamente più efficienti. Potrebbe anche promuovere il settore pubblico infrastruttura sanitaria e attuazione di ambiziosi rimboschimento iniziative sia per la mitigazione del clima che per l'occupazione.

• Migliore pianificazione locale, provinciale e nazionale integrata per prepararsi alle future crisi sanitarie globali (che probabilmente aumento in un'era di rapidi cambiamenti climatici e viaggi internazionali).

Credere nella scienza

Ci sono cambiamenti a più lungo termine che stanno emergendo. L'affidamento alla leadership e alla solida consulenza scientifica del Organizzazione Mondiale della Sanità rafforza l'importanza della collaborazione internazionale e della condivisione delle informazioni.

Ma la carenza di personale medico per rispondere alle emergenze sociali suggerisce la necessità di risposte nazionali a lungo termine.

COVID-19 potrebbe portare a un futuro migliore? Una donna guarda gli scaffali vuoti nella sezione merci di carta in un negozio Target il 19 marzo 2020, a Overland Park, Kan. Foto AP / Charlie Riedel

Il fallimento totale dell'individualista approccio anti-panico contrasta con il successo del coordinamento nazionale e della fiducia sociale in paesi come Corea del Sud ed Singapore.

Il Canada ha bisogno di ricostruire la sua rete collettiva di assistenza sociale sfilacciata attraverso tre decenni di ideologia neoliberista. Il finanziamento dovrebbe provenire da un ritorno a tassazione progressiva di individui e società benestanti.

Il Canada ha sviluppato a pacchetto di pronto soccorso. Anche con forti disuguaglianze sanitarie basate sull'età e sulle condizioni abitative, le pandemie minacciano tutti noi. L'unico modo per farcela è ricostruire insieme.The Conversation

L'autore

Carolyn Whitzman, Visiting Professor, Urban Planning, L'Université d'Ottawa / Università di Ottawa

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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