Come proteggere le persone nella regione dei Grandi Laghi dagli estremi climatici

Come proteggere le persone nella regione dei Grandi Laghi dagli estremi climatici L'aria condizionata raffredda i residenti della città durante le ondate di calore, ma affatica anche la rete elettrica e alimenta i cambiamenti climatici. Joanna Poe / Flickr, CC BY-SA

Le temperature estive a Chicago normalmente raggiungono il picco nei bassi anni '80, ma a metà luglio 1995 lo fanno superato 100 F con umidità eccessiva per tre giorni di fila. I pronto soccorso sono stati travolti da casi di esaurimento da calore e colpo di calore, soprattutto nelle comunità urbane, a basso reddito e delle minoranze. Quando l'ondata di caldo si è ritirata, erano morte più di 700 persone.

L'ondata di caldo di Chicago ha spinto alcune città a iniziare a fornire aria condizionata gratuita per le popolazioni a rischio. Ma in il mio laboratorio alla Università di Buffalo School of Architecture and Planning, che si concentra sulla riduzione degli impatti dei cambiamenti climatici su città e edifici, abbiamo scoperto che l'aria condizionata e altri sistemi di raffreddamento dei combustibili fossili possono creare rischi a lungo termine anche se risolvono problemi a breve termine. Mentre il cambiamento climatico fa ondate di calore più frequente in tutta la regione e la nazione, le città avranno bisogno di più strumenti per proteggere i loro residenti.

Come proteggere le persone nella regione dei Grandi Laghi dagli estremi climatici Gli operatori sanitari rimuovono il corpo di un residente di Chicago che è morto in una grande ondata di caldo nel luglio 1995. Foto AP / Mike Fisher

Una soluzione imperfetta

Negli anni successivi all'evento di caldo estremo di Chicago del 1995, i ricercatori hanno cercato di capire cosa avesse causato così tante malattie e morti eccessive. Alcuni esperti hanno sostenuto che i 700 decessi di Chicago erano un sintomo incuria e isolamento continui di residenti vulnerabili nelle città americane. Altri hanno preso un approccio epidemiologico, concentrandosi su condizioni di salute preesistenti e fattori demografici come l'età avanzata.

Numerosi studi hanno concordato che l'accesso all'aria condizionata aveva contribuito a proteggere le persone dalle malattie e dalla morte legate alla temperatura. In risposta, alcuni comuni hanno iniziato a fornire sistemi di climatizzazione gratuiti alle popolazioni ad alto rischio. Questo passaggio ha aiutato i residenti a basso reddito, anche se molti hanno lottato per pagare le bollette elettriche più elevate associate al mantenimento di una casa fresca.

Ma c'è un grande enigma: l'aria condizionata raffredda le persone durante le ondate di calore, ma ovunque i combustibili fossili forniscano elettricità, il funzionamento dei condizionatori d'aria contribuisce al riscaldamento globale. I sistemi di raffreddamento inoltre mettono a dura prova la rete elettrica, causando potenzialmente blackout e blackout durante i periodi di forte domanda.

I residenti dei Grandi Laghi a rischio

Nella regione dei Grandi Laghi, i modelli di cambiamento climatico prevedono che il riscaldamento globale aumenterà il rischio, l'intensità e la durata degli estremi di temperatura. Questa previsione rappresenta una sfida per città come Rochester, New York, che in genere vivono solo 12 giorni a più di 90 ° F in estate. Entro la fine del secolo, oltre 70 giorni in estate potrebbero essere in quell'intervallo di temperatura.


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Inoltre, città come Detroit, Toledo, Cleveland e Buffalo hanno popolazioni che invecchiano e alti tassi di povertà. Entrambi questi fattori aumentano la vulnerabilità.

Prima dell'avvento del condizionamento dell'aria, i sistemi di raffreddamento "passivi" erano la norma nella progettazione degli edifici. Le tonalità delle finestre, i materiali e i rivestimenti chiari, l'isolamento e la ventilazione naturale riducono tutte le temperature all'interno. Di recente, i ricercatori hanno rinnovato il loro interesse per "sopravvivenza passiva, "O sistemi che non richiedono elettricità ma proteggono comunque le persone durante un esaurimento o un blackout.

I sistemi passivi sono facilmente integrati dagli architetti nella progettazione di nuovi edifici, ma le case esistenti necessitano di modifiche. Dagli anni '1970, finanziato a livello federale Programma di assistenza alle intemperie ha fornito miliardi di dollari per aiutare le famiglie a basso reddito a proteggersi dal clima invernale ea risparmiare denaro rendendo le loro case più efficienti dal punto di vista energetico.

Sfortunatamente, questi programmi in genere non investono in strategie di raffreddamento nelle città a clima freddo perché queste misure non soddisfano i loro test di efficacia in termini di costi. Ciò rappresenta un'occasione mancata per proteggere i residenti dalle ondate di caldo estivo.

Il programma di assistenza alle intemperie degli Stati Uniti è progettato per aiutare le famiglie vulnerabili a risparmiare denaro e proteggersi dagli elementi.

Rendere le case più sicure grazie alle intemperie

Come ha dimostrato la pandemia COVID-19, l'accesso ad alloggi sicuri è una risorsa fondamentale. Una valutazione nazionale del programma di assistenza alle intemperie indica che potrebbero esserci case esposte all'aria meglio attrezzato per fornire ambienti sicuri e sani nei momenti di bisogno.

Ad esempio, programmi come lo sforzo "Warm and Dry" di Persone unite per l'edilizia abitativa sostenibile a Buffalo fornire riparazioni di base che può fermare la crescita di muffe in ambienti chiusi. Altri fornitori di agenti meteorologici forniscono consigli su pulizia e manutenzione che possono ridurre il numero di attacchi di asma.

Sfortunatamente, a causa di vincoli finanziari, i programmi di weatherization non possono garantire le riparazioni necessarie in ogni famiglia che si qualifica. E intraprendere semplici riparazioni domestiche può essere sorprendentemente difficile, specialmente per le famiglie con risorse finanziarie limitate.

Ad esempio, l'apertura delle finestre è fondamentale nelle ondate di calore, ma in molte case più vecchie le finestre potrebbero essere state dipinte più volte. In città come Buffalo, che possiede uno dei più antichi alloggi del paese, aprire una finestra può richiedere diversi passaggi.

Una volta liberate le finestre, spesso è necessario riparare lucchetti o meccanismi di bilanciamento danneggiati. Gli schermi dovrebbero essere installati, poiché le finestre aperte possono consentire a insetti o altri parassiti di entrare in casa. E qualsiasi vernice al piombo su Windows deve essere rimossa in modo sicuro. Le vecchie finestre contengono alte concentrazioni di vernici e rivestimenti a base di piombo e possono contribuire all'avvelenamento da piombo.

Considerata la sfida della meteorizzazione di una casa, credo che i governi federali e statali dovrebbero iniziare a esaminare i modi in cui la meteorizzazione può aiutare a preparare le nostre comunità a ripararsi sul posto in futuro da ondate di calore, precipitazioni estreme e altre forme di clima strano.

Come proteggere le persone nella regione dei Grandi Laghi dagli estremi climatici La meteorizzazione riguarda principalmente i benefici energetici, ma può produrre altri benefici per la salute delle famiglie e non energetici. DOE

Uno stimolo per la meteorizzazione

Nel 2009 il Congresso ha approvato il Legge americana di recupero e reinvestimento in risposta alla crisi finanziaria in corso. La legge autorizzava un aumento una tantum di 5 miliardi di dollari USA nei finanziamenti per la meteorizzazione.

A Dipartimento di analisi energetica mostra che questo programma ha risparmiato alle famiglie una media di $ 3,190, ha ridotto le emissioni di anidride carbonica di oltre 7.3 milioni di tonnellate e creato 28,000 posti di lavoro. Nel 2019, l'agenzia ha riferito che ogni dollaro ha investito nella meteorizzazione ha restituito $ 1.72 in risparmi energetici e $ 2.78 in altri benefici per l'economia.

Il Congresso ha già superato a Pacchetto di stimolo federale da $ 2 trilioni per aiutare l'economia americana a riprendersi dalla pandemia di coronavirus, e sono previsti ulteriori pacchetti di salvataggio, eventualmente compreso investimenti in infrastrutture. A mio avviso, l'ampliamento del programma di assistenza alla meteorizzazione potrebbe riportare al lavoro i disoccupati, ridurre le emissioni di gas a effetto serra e aiutare le nostre città a prepararsi per un futuro climatico incerto.

Circa l'autore

Nicholas Rajkovich, ricercatore di architettura, Università di Buffalo, The State University di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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