In che modo l'impatto climatico della carne bovina si confronta con le alternative a base vegetale

In che modo l'impatto climatico della carne bovina si confronta con le alternative a base vegetale
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Mi chiedo l'impatto sul clima della carne vegana rispetto alla carne bovina. In che modo un tortino altamente trasformato si confronta con la carne macellata? Come si confronta l'agricoltura di soia (se questo è l'ingrediente) con il pascolo di carne bovina?

Entrambi Alimenti impossibili e Al di là di Carne, due dei più grandi attori nel mercato delle alternative di carne in rapida espansione, affermano che le loro polpette di hamburger vegani (fatte principalmente da una varietà di proteine ​​e oli vegetali) sono il 90% in meno di inquinamento climatico rispetto a un tipico tortino di manzo prodotto negli Stati Uniti.

Le valutazioni del ciclo di vita alla base di questi risultati sono state finanziate dalle stesse aziende, ma i risultati hanno senso nel contesto della ricerca internazionale, che ha ripetutamente dimostrato che gli alimenti vegetali sono significativamente meno dannoso per l'ambiente rispetto ai cibi di origine animale.

Vale la pena domandarsi come sarebbero questi risultati se gli impatti delle carni di origine vegetale fossero stati confrontati con un tortino di manzo prodotto da un allevamento di bestiame erboso, come nel caso della Nuova Zelanda, invece di un'operazione di feedlot industrializzata che è luogo comune negli Stati Uniti.

Una prospettiva della Nuova Zelanda

Basandoci sulla ricerca internazionale condotta principalmente nell'emisfero settentrionale, abbiamo recentemente completato a valutazione completa delle emissioni di gas serra associate a diversi alimenti e schemi dietetici in Nuova Zelanda.

Nonostante narrazioni dominanti riguardo all'efficienza dei sistemi di produzione zootecnica della Nuova Zelanda, abbiamo scoperto che il netto contrasto tra gli impatti climatici degli alimenti vegetali e animali è tanto rilevante in Nuova Zelanda quanto altrove.

Ad esempio, abbiamo riscontrato che 1 chilo di carne bovina acquistata al supermercato produce 14 volte le emissioni di cibi vegetali integrali e ricchi di proteine ​​come lenticchie, fagioli e ceci. Anche gli alimenti vegetali ad alta intensità di emissioni, come il riso, sono ancora più di quattro volte più rispettosi del clima rispetto alla carne bovina.


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Il database delle emissioni alimentari della Nuova Zelanda: confronto dell'impatto sul clima degli alimenti comunemente consumati in Nuova Zelanda. Drew et al., 2020
Il database delle emissioni alimentari in Nuova Zelanda: confronto dell'impatto climatico dei prodotti alimentari comunemente consumati in Nuova Zelanda.
Drew et al., 2020

L'impatto climatico di diversi alimenti è in gran parte determinato dalla fase di produzione in azienda. Altre fasi del ciclo di vita come la lavorazione, l'imballaggio e il trasporto svolgono un ruolo molto più piccolo.

L'allevamento di bovini da carne, indipendentemente dal sistema di produzione, rilascia grandi quantità di metano mentre gli animali bruciano il gas mentre masticano il cud. L'ossido di azoto rilasciato da fertilizzanti e letame è un altro potente gas serra che aumenta l'impronta climatica complessiva della carne.

Impatto climatico della dieta della Nuova Zelanda

Le scelte alimentari quotidiane possono fare la differenza sull'impatto climatico globale della nostra dieta. Nel nostro modello di diversi modelli alimentari, abbiamo scoperto che ogni passo compiuto dagli adulti neozelandesi verso un'alimentazione più vegetale comporta minori emissioni, migliore salute della popolazione e costi sanitari ridotti.

Impatto sul clima di diversi scenari dietetici, rispetto alla tipica dieta neozelandese. Drew et al., 2020

Impatto climatico di diversi scenari dietetici, rispetto alla tipica dieta della Nuova Zelanda. Drew et al., 2020

Il grafico sopra mostra una serie di cambiamenti nella dieta, che sostituiscono gradualmente gli alimenti a base animale e altamente trasformati con alternative a base vegetale. Se tutti gli adulti neozelandesi adottassero una dieta vegana senza sprechi alimentari, stimeremmo che le emissioni legate all'alimentazione potrebbero essere ridotte del 42% e che i costi sanitari potrebbero diminuire di 20 miliardi di NZ $ nel corso della vita dell'attuale popolazione neozelandese.

Riprogettazione del sistema alimentare

L'attuale sistema alimentare globale è scatenando il caos sulla salute umana e planetaria. Il nostro lavoro si aggiunge a un corpo già forte di ricerca internazionale che mostra alternative meno dannose sono possibili.

Mentre la pressione aumenta sui governi di tutto il mondo per aiutare a ridisegnare i nostri sistemi alimentari, i politici continuano a mostrare riluttanza quando si tratta di sostenere una transizione verso diete a base vegetale.

Tale inazione sembra, in gran parte, guidata dalla propagazione di disinformazione deliberata da parte di potenti gruppi dell'industria alimentare, che non solo confonde i consumatori ma mina lo sviluppo di politiche pubbliche sane e sostenibili.

Per affrontare il molteplici problemi urgenti di salute ambientale ci troviamo di fronte, uno spostamento verso una dieta a base vegetale è qualcosa che molte persone possono fare per la loro salute e per il pianeta, mentre preme anche per i cambiamenti organizzativi e politici necessari per rendere tale spostamento accessibile e accessibile a tutti.The Conversation

Informazioni sugli autori

Alexandra Macmillan, Professore associato Ambiente e salute, Università di Otago e Jono Drew, studente di medicina, Università di Otago

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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