Il ripristino delle foreste della California per ridurre i rischi di incendi richiederà tempo, miliardi di dollari e un ampio impegno

Il ripristino delle foreste della California per ridurre i rischi di incendi richiederà tempo, miliardi di dollari e un ampio impegno
Una foresta mista di conifere nella Sierra Nevada centrale dopo il restauro, con una foresta non diradata sullo sfondo. Roger Bales, CC BY-ND

Mentre la California fa i conti con i suoi la peggiore stagione degli incendi nella storia, è più evidente che mai che le pratiche di gestione del territorio nelle montagne boscose dello stato necessitano di grandi cambiamenti.

Molti dei 33 milioni di acri di foreste della California affrontano minacce diffuse derivanti dalle scelte di gestione del passato. Oggi il servizio forestale degli Stati Uniti stima che dei 20 milioni di acri che gestisce in California, 6-9 milioni di acri devono essere ripristinati.

Ripristino forestale fondamentalmente significa rimuovere gli alberi più piccoli meno resistenti al fuoco e tornare in una foresta con alberi più grandi che sono ampiamente distanziati. Questi progetti di gestione richiedono collaborazioni tra i molti interessi che beneficiano di foreste sane, per contribuire a portare finanziamenti innovativi a questa enorme sfida.

Foresta trattata (a sinistra) e foresta non trattata (a destra), Sierra Nevada centrale. Notare la prevalenza di piccoli alberi e una maggiore densità di fusti a destra e le aperture tra gli alberi a sinistra.
Foresta trattata (a sinistra) e foresta non trattata (a destra), Sierra Nevada centrale. Notare la prevalenza di piccoli alberi e una maggiore densità di fusti a destra e le aperture tra gli alberi a sinistra.
Martha Conklin, CC BY-ND

Siamo ingegneri che lavorano su molti naturale risorsa sfide, compresa la gestione delle foreste. Siamo incoraggiati a vedere la California e altri stati occidentali impegnati a utilizzare la gestione delle foreste per ridurre il rischio di incendi di gravità elevata.

Ma ci sono grossi colli di bottiglia. Includono risorse scarse e un impegno limitato tra i gestori delle foreste e molte agenzie e organizzazioni locali, regionali e statali che hanno ruoli da svolgere nella gestione delle foreste.

Tuttavia, alcuni di questi gruppi stanno formando partnership locali per lavorare con i gestori del territorio e sviluppare strategie di finanziamento innovative. Consideriamo queste partnership la chiave per aumentare il ritmo e la portata del ripristino delle foreste.


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Foreste secche e affollate

Molte foreste di conifere negli Stati Uniti occidentali contenere troppi alberi, imballati troppo strettamente insieme. Questo affollamento è il risultato del passato pratiche di gestione che hanno soppresso gli incendi e prioritizzazione della raccolta del legname. Negli ultimi anni, il riscaldamento climatico, l'accumulo di legno morto sul suolo della foresta e l'accumulo di piccoli alberi - che fungono da "combustibili per scale", spostando il fuoco dal suolo della foresta verso la chioma - hanno portato a incendi più caldi e più grandi.

In condizioni contemporanee, gli alberi nelle foreste della California subiscono una maggiore competizione per l'acqua. Il eccezionalmente caldo Siccità della California 2011-2015 ha contribuito alla morte di oltre 100 milioni di alberi. Come il richiesta d'acqua della foresta superato la quantità disponibile durante la siccità, gli alberi stressati dall'acqua hanno ceduto agli attacchi di insetti.

Il finanziamento è un ostacolo significativo al potenziamento dei trattamenti. Quasi la metà del budget annuale del servizio forestale è spesi per combattere gli incendi, che è importante per proteggere le comunità e altre infrastrutture costruite. Ma questo significa che l'agenzia può ripristinare solo una frazione degli acri che necessitano di cure ogni anno.

Le foreste eccessive, in particolare intorno a comunità come questa nella Sierra Nevada settentrionale, rappresentano un alto rischio di incendi di alta gravità.
Le foreste eccessive, in particolare intorno a comunità come questa nella Sierra Nevada settentrionale, rappresentano un alto rischio di incendi di alta gravità.
Martha Conklin, CC BY-ND

I vantaggi del restauro

Il ripristino delle foreste offre molti vantaggi oltre a ridurre il rischio di incendi di elevata gravità. Riduce la morte degli alberi e fornisce una base per il sostentamento carbonio immagazzinato negli alberi e nel suolo. Rimozione di alberi riduce il consumo di acqua nella foresta, rendendo disponibile più acqua per gli alberi rimanenti, per i flussi in-stream e per la produzione di cibo e le aree urbane a valle.

L'aumento del flusso di corrente migliora anche la generazione di elettricità da centrali idroelettriche, compensando l'uso di combustibili fossili per produrre elettricità e contribuendo allo stato iniziative di riduzione dei gas serra.

Il ripristino delle foreste riduce l'erosione che spesso segue gli incendi quando la pioggia allenta il suolo esposto, danneggiando strade, linee elettriche ed ecosistemi e depositando sedimenti nei bacini idrici. E migliora le economie rurali di montagna sostenendo i posti di lavoro locali.


Il French Meadows Forest Restoration Project è un innovativo partenariato pubblico-privato per migliorare la salute dei bacini idrografici e ripristinare lo storico regime antincendio del paesaggio.

Le foreste di sorgenti di montagna sono parte integrante della California infrastrutture idriche. Conservano la neve e la pioggia invernali e rilasciano lentamente l'umidità ai fiumi per l'irrigazione a valle e le forniture municipali durante le estati secche dello stato. Ecco perché anche il sostegno al ripristino delle foreste sta guadagnando terreno fornitori di acqua e energia idroelettrica a valle.

I residenti negli Stati Uniti occidentali hanno avuto settimane di aria malsana quest'estate a causa del fumo degli incendi. A corto di frenare il cambiamento climatico che è rendendo le foreste più infiammabili, ridurre i combustibili è lo strumento migliore per ridurre le emissioni di fumo.

Come molti altri, troviamo entrambi che trascorrere del tempo nelle foreste di conifere di montagna è fantastico fonte di rinnovamento. Riteniamo che molte persone che vivono, visitano o desiderano sostenere foreste montane sane sarebbero disposte a sostenere gli investimenti pubblici nel ripristino delle foreste.

Trovare modi per monetizzare il valore di benefici meno evidenti, come la salute ecologica e la biodiversità, potrebbe aiutare a guidare tale investimento.

Partnership in espansione

Qual è il modo migliore per creare più partenariati pubblico-privato per aumentare il ripristino delle foreste? Due attuali iniziative nel americano e Yuba bacini fluviali dell'offerta centrale della Sierra Nevada lezioni su cui costruire.

Innanzitutto, sono necessarie una dozzina o più di partner dedicati per pianificare, finanziare e realizzare questi progetti. In base a contratti denominati accordi di gestione, il servizio forestale, che possiede il terreno, esegue la valutazione ambientale e fornisce la supervisione. I partner del progetto pianificano, eseguono e finanziano i trattamenti forestali.

In secondo luogo, a seconda del tipo di trattamento che usano, il restauro può costare da $ 700 a $ 4,000 per acro. Questo finanziamento può provenire da sovvenzioni statali, sovvenzioni e prestiti di fondazione, entrate da legname o contributi di agenzie locali. Le agenzie locali possono rimborsare i prestiti con i proventi dell'acqua e dell'energia idroelettrica.

In terzo luogo, un importante progetto di restauro può durare dai cinque ai dieci anni e coinvolgere agenzie idriche, governi di contea, servizio forestale, organizzazioni non governative, agenzie statali e University of California.

Fare bene un progetto implica molto di più del semplice taglio di alberi. Dalla nostra esperienza ci sono tre ingredienti chiave: dati accurati per la pianificazione dei trattamenti di restauro; metodi credibili per progettare e verificare i benefici che questi trattamenti produrranno; e incentivi per riunire le parti per tutta la durata del progetto.

Costruire sostegno pubblico

I progetti attuali in California hanno fatto molto affidamento sulle sovvenzioni statali. In futuro, lo stato avrà bisogno di più fonti di finanziamento per raggiungere l'obiettivo nell'agosto 2020 Accordo di Stewardship condiviso in cui la California e il servizio forestale hanno fissato l'obiettivo di trattare 1 milione di acri all'anno per 10 anni.

Anche a $ 1000 per acro, il trattamento di 1 milione di acri costerà $ 1 miliardo all'anno. Questa cifra non include la ripetizione dei trattamenti man mano che le foreste ricrescono, che saranno necessari in molte aree per ripristinare eventualmente un regime naturale di incendio.

La California sta aumentando il ritmo e la portata del ripristino delle foreste, ma ha bisogno di intensificare notevolmente questo sforzo. Il nuovo governatore Gavin Newsom Ordine Esecutivo utilizzare la terra della California per combattere il cambiamento climatico, preservare la biodiversità e aumentare la resilienza climatica segnala un forte intento, ma per vincere questa sfida multimiliardaria occorreranno più partner. Vediamo anche un ruolo importante per le organizzazioni che lavorano per educare e coinvolgere segmenti più ampi del pubblico attraverso notizie, cinema, social media e sensibilizzazione delle agenzie.

Un clima caldo sta intensificando i rischi per le foreste che sono già stressate da incendi, siccità e parassiti. Per sostenere le iconiche foreste di montagna della California è necessario riconoscere i molteplici valori che forniscono e includere i molti gruppi che ne traggono vantaggio nella ricerca e nell'implementazione di soluzioni.The Conversation

Informazioni sugli autori

Roger Bales, illustre professore di ingegneria, Università della California, Merced e Martha Conklin, professore di ingegneria, Università della California, Merced

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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