La principale studiosa dice che gli atteggiamenti verso il cambiamento e le schiene di GM devono essere introdotti in Africa

cambiamento climatico

Uno dei più illustri scienziati africani insiste sul fatto che in un clima di riscaldamento il mondo deve adottare colture geneticamente modificate su vasta scala per nutrire la crescente popolazione del pianeta.

Il professor Calestous Juma ha fatto appello ai leader politici che hanno rifiutato la tecnologia per pensare di nuovo e ai giovani scienziati di abbracciare le possibilità di GM dopo anni di controversie sulle colture. GM è stato evitato da gran parte dell'Africa.

Diciassette anni dopo la prima introduzione commerciale del mais GM, esistono ancora divisioni nette nella comunità scientifica riguardo a piante, pesci e animali geneticamente modificati.

Ma il professor Juma del Belfer Center for Science and International Affairs negli Stati Uniti dell'Harvard Kennedy School - che è anche co-presidente del gruppo ad alto livello su Scienza, tecnologia e innovazione dell'Unione africana - ritiene che gli sviluppi GM nelle colture importanti per l'Africa dovrebbero fare le persone molto più positive riguardo alla nuova tecnologia.

Parlando con i laureati della McGill University di Montreal, ha detto che da 1996 a 2011, le colture transgeniche "hanno risparmiato quasi 473 milioni di kg di ingredienti attivi di pesticidi".

Juma ha detto che tali colture hanno anche ridotto 23.1 miliardi di kg di anidride carbonica, l'equivalente di prendere 10.2 milioni di automobili dalla strada.

"Senza colture transgeniche, il mondo avrebbe avuto bisogno di un altro 108.7 di milioni di ettari di terra (420,000 miglia quadrate - grosso modo l'area dell'Etiopia) per lo stesso livello di produzione.

"I benefici per la diversità biologica derivanti dalla tecnologia sono quindi stati inestimabili. Sul fronte economico, quasi 15 milioni di agricoltori e le loro famiglie, stimate a 50 milioni di persone, hanno beneficiato dell'adozione di colture transgeniche ".

Tuttavia, dei paesi 28 che oggi coltivano colture transgeniche, solo quattro sono in Africa - Sud Africa, Burkina Faso, Egitto e Sudan - ha detto Juma, un keniota. Sperava che questo sarebbe cambiato.

Ha citato esempi di importanti innovazioni transgeniche in campo vegetale in Africa. Uno, una varietà di piselli transgenici con gli occhi neri che utilizza geni di insetticida da un batterio, il Bacillus thuringiensis, è stato sviluppato dagli scienziati della Nigeria Ahmadu Bello University.

Attualmente un insetto simile alla tarme, Maruca vitrata, distrugge quasi ogni anno $ 300 milioni di raccolti di piselli dagli occhi neri, nonostante l'uso annuale di 500 milioni di dollari in pesticidi importati. Non solo i nutrienti piselli dagli occhi neri resistenti alla siccità sono importanti nelle diete locali, sono una grande esportazione - l'Africa cresce la 96% dell'5.4 milioni di tonnellate consumate in tutto il mondo ogni anno.

In Uganda gli scienziati stanno impiegando la biotecnologia contro il problema dell'essenza di Xanthomonas, una malattia batterica che distrugge le banane e costa la regione dei Grandi Laghi in Africa con una stima di US $ 500 milioni all'anno. Utilizzando i geni di una specie di peperone dolce, i ricercatori ugandesi stanno sviluppando una banana transgenica che resiste alla malattia.

Sempre in Uganda, gli scienziati hanno sviluppato "Banane d'oro" che offrono un maggiore contenuto di vitamina A, importante per la crescita e lo sviluppo, un sistema immunitario sano e una buona visione, ha detto Juma.

Gli scienziati keniani stanno anche migliorando il contenuto di micronutrienti delle banane e di altri due prodotti principali: il sorgo e la manioca.

"Le tecniche padroneggiate possono essere estese a una vasta gamma di colture africane indigene", ha detto Juma. "Questo non solo aiuterebbe l'Africa ad ampliare la propria base alimentare usando migliori colture indigene, ma avrebbe il potenziale per contribuire alle esigenze nutrizionali globali".

Il ritardo nel sottoporre questi prodotti a test e approvazione per uso commerciale è dovuto in parte all '"intolleranza tecnologica", ha affermato, che in gran parte riflette l'attivismo anti-biotecnologico europeo.

"Questa opposizione, per quanto vessatoria, equivale a meschini dispetti politici".

Mentre le sfide alimentari del mondo aumentano, l'umanità deve includere la modificazione genetica e altre tecnologie come i satelliti per il monitoraggio delle risorse territoriali, ha detto Juma. "Ma queste tecniche non sono pallottole d'argento. Devono essere parte di un più ampio sistema di innovazione che include il miglioramento delle interazioni tra mondo accademico, governo, imprese e agricoltori ".

Nonostante l'entusiasmo del professor Juma, i paesi 160 hanno finora respinto la tecnologia GM: attualmente più del 80% di colture GM viene coltivato in soli quattro paesi delle Americhe.

Le colture principali sono soia, mais, colza e cotone. I critici sostengono che la prima generazione di piante geneticamente modificate sia per lo più resistente agli erbicidi e che ha beneficiato del grande business agricolo perché ha brevettato sia i semi che l'erbicida usato.

Alcuni scienziati sottolineano inoltre che l'uso dei pesticidi ha creato le cosiddette "super-sole" che sono diventate resistenti agli erbicidi e difficili da eliminare.

I gruppi ambientalisti dicono che l'atteggiamento negativo nei confronti degli OGM potrebbe cambiare se la siccità e le colture resistenti al sale vengono sviluppate per aiutare l'agricoltura su terreni marginali piuttosto che concentrarsi su colture commerciali per agricoltori già ricchi. - Rete di notizie sul clima

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