Il deserto produce indizi sulla sopravvivenza delle specie

Il deserto produce indizi sulla sopravvivenza delle specie

La ricerca in uno dei deserti più antichi e più aridi del mondo ha portato alla luce prove della tempistica evolutiva per le specie che hanno evitato l'estinzione adattandosi ai drammatici cambiamenti climatici

La risposta della Biodiversità al riscaldamento globale è difficile da prevedere, ma una nuova ricerca mostra che specie nel passato remoto si sono adattate e colonizzate, zone desertiche nuove e sempre più aride durante un periodo di drammatici cambiamenti.

La scoperta meno incoraggiante degli scienziati dell'Università del Cile che hanno studiato le prove geologiche della regione desertica di Atacama-Sechura - uno dei deserti più antichi e aridi della Terra - è che questo adattamento richiede circa sei milioni di anni.

Qualsiasi risposta selvaggia ai drammatici cambiamenti climatici - e il tipo previsto nella peggiore delle ipotesi per il secolo 21st è certamente nella categoria drammatica - dipende da un numero molto elevato di fattori.
Ostacoli al movimento

Questi includono quanto velocemente le piante oi piccoli animali possono spostarsi verso zone più fredde a sud oa nord; quali barriere - come catene montuose, laghi, città, autostrade o fattorie - potrebbero esserci dei movimenti; e, naturalmente, se l'ecosistema che supporta una particolare specie può muoversi allo stesso ritmo.

I ricercatori hanno ripetutamente avvertito dell'estinzione di massa in condizioni di cambiamenti climatici, ma è stato molto più difficile calcolare i tassi a cui le specie potrebbero adattarsi o evolvere, e le popolazioni si riprenderanno, in nuovi habitat.

Tuttavia, ci sono lezioni da trarre dal recente passato geologico - molto prima che l'Homo sapiens cominciasse a creare ulteriori difficoltà per il resto della creazione.

Gli scienziati del clima possono datare i cambiamenti delle temperature globali con ragionevole accuratezza, i paleontologi possono identificare e datare i fossili delle specie caratteristiche delle zone climatiche con una certa precisione, ei genetisti possono misurare la velocità con cui il DNA si è evoluto per adattarsi ai nuovi ambienti. Quest'ultima tecnica offre ora una buona misura delle linee temporali evolutive.

Pablo Guerrero e colleghi ricercatori del Dipartimento di Scienze Ecologiche dell'Università del Cile riferiscono negli Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze che hanno usato prove geologiche per inserire date nella storia delle piogge nell'antica regione desertica di Atacama-Sechura, in Cile e in Perù, e Letture del DNA per misurare i tassi in cui tre diversi tipi di piante e un genere di lucertola si sono evoluti per colonizzare il nuovo habitat.
Tempo di ritardo enorme

Hanno scoperto che questi gruppi di piante e animali hanno fatto la loro casa nel deserto solo negli ultimi 10 milioni di anni - un buon 20 milioni di anni dopo l'inizio dell'aridità nella regione. C'erano anche enormi ritardi - da 4 milioni a 14 milioni di anni - tra il momento in cui queste creature si trasferirono nella regione desertica e quando colonizzarono i luoghi iper-aridi. Queste parti ultra-asciutte della regione si sono sviluppate su 8 milioni di anni fa, ma il gruppo di piante più vario si è trasferito solo due milioni di anni fa.

"Tempi di ritardo evolutivi simili possono verificarsi in altri organismi e habitat, ma questi risultati sono importanti nel suggerire che molti lignaggi potrebbero richiedere tempi molto lunghi per adattarsi alla desertificazione moderna e ai cambiamenti climatici", riportano gli scienziati in Cile. - Rete di notizie sul clima

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