Segni di foreste che si adattano ai crescenti livelli di CO2

Segni di foreste che si adattano ai crescenti livelli di CO2

Alcune foreste, mentre assorbono l'anidride carbonica, stanno usando l'acqua in modo più efficiente

Gli alberi potrebbero diventare più efficienti nel modo in cui gestiscono l'acqua. Potrebbero sfruttare i livelli più elevati di anidride carbonica nell'atmosfera, facendo crescere le foglie da un minore assorbimento di acque sotterranee. Se è così, allora l'effetto di concimazione dell'anidride carbonica - predetto dai teorici e osservato in esperimenti di laboratorio - potrebbe essere reale.

Questo è un risultato provvisorio, perché è piuttosto difficile misurare l'economia precisa di un'intera foresta o di una natura selvaggia.

Ma Trevor Keenan - della Macquarie University in Australia e attualmente all'Università di Harvard negli Stati Uniti - e colleghi riportano in Nature che hanno usato una misura indiretta, chiamata tecnica eddy-covariance, per monitorare il modo in cui le foreste gestite gestiscono due importanti gas: carbonio diossido e vapore acqueo.

I livelli di anidride carbonica nell'atmosfera erano una volta 280 parti per milione; ora sono 400 ppm e continuano a salire. Per più di anni 20, le piattaforme hanno sorvolato le foreste del mondo registrando la co-varianza degli eddy, misurando l'assorbimento di carbonio e l'uso di acqua su aree di un chilometro quadrato.

Keenan ei suoi colleghi ricercatori hanno esaminato i dati delle foreste temperate e boreali 21 nell'emisfero settentrionale e hanno trovato una tendenza considerevole: con il passare degli anni, i livelli di anidride carbonica aumentavano, le foreste usavano l'acqua in modo più efficiente, e questo era vero per tutti i siti 21.

Questo cosiddetto effetto di fertilizzazione è stato confermato in modo indipendente nelle zone aride, sempre attraverso la ricerca indiretta, attraverso il lavoro di un team australiano che studia i dati satellitari, e sembra anche coerente con una scoperta riportata in Nature Climate Change che gli alberi della foresta tropicale stanno producendo di più i fiori, anche se la temperatura osservata sale ai tropici, finora sono stati solo modesti.

L'implicazione della ricerca più recente dalle foreste boreali e temperate è che le piante potrebbero chiudere parzialmente i loro stomi per mantenere i loro livelli di carbonio a un livello costante. Questa scoperta, come molto nella scienza, solleva tante domande quante risposte. Il modo in cui le piante "sanno" cosa fare in tali circostanze, e come lo fanno, è ancora un mistero:

Le piante sfruttano l'anidride carbonica atmosferica quindi non dovrebbe sorprendere che una fornitura migliore porti a una crescita più efficiente. Ma più anidride carbonica significa anche temperature più elevate, più evaporazione, più precipitazioni e più copertura nuvolosa, quindi è stato difficile osservare l'impatto.

Se questo si rivelerà nel lungo periodo un feedback positivo che potrebbe, in una certa misura, rallentare il riscaldamento globale è incerto.

Le piante sono anche sensibili al caldo estremo e alla siccità, altri due indesiderati compagni di cambiamento climatico a causa delle emissioni umane di gas serra come l'anidride carbonica, quindi è troppo presto per suggerire che le foreste emergeranno come i vincitori.

Altri scienziati devono ancora confermare l'effetto e misurare la sua scala in modo più accurato.

Ma l'ultima ricerca suggerisce che gli alberi stanno rispondendo al cambiamento. "La nostra analisi suggerisce che l'aumento del biossido di carbonio atmosferico sta avendo un'influenza diretta e inaspettatamente forte sui processi degli ecosistemi e sulle interazioni biosfera-atmosfera nelle foreste temperate e boreali", afferma uno degli autori, Dave Hollinger, del Forest Service statunitense. - Rete di notizie sul clima

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