Mettendo un ombrello sopra Coral Reefs

Mettendo un ombrello sopra Coral Reefs

Le barriere coralline del mondo sono minacciate. Alcuni scienziati dicono che le dosi di schiarimento delle nubi potrebbero fornire una soluzione al problema.

Ecco una nuova svolta per il dilemma del geoingegnere: basta cambiare il clima localmente - sopra il bit che vuoi proteggere - e lasciare il resto del pianeta da solo.

Il Dr. Alan Gadian, della Leeds University nel Regno Unito, vuole rendere più luminose le nuvole marine e in effetti sollevare un parasole sulle strutture più sensibili dell'oceano, le barriere coralline.

L'anidride carbonica si dissolve in acqua per produrre un acido carbonico molto debole e c'è una continua discussione sul destino finale delle barriere coralline del mondo mentre il pianeta si scalda e gli oceani diventano più acidi.

I livelli di anidride carbonica nell'atmosfera sembrano raddoppiare. I coralli possono adattarsi ai cambiamenti del pH dell'acqua di mare, mentre l'acido carbonico versa ancora dai cieli e dagli scarichi dei fiumi?

E il biossido di carbonio è un gas a effetto serra. Possono le barriere coralline - con una ben documentata tendenza a "sbiancare" con aumenti delle temperature superficiali del mare - sopravvivere a un riscaldamento globale medio di qualsiasi cosa, da 2 ° a 6 ° C?

Dal momento che le barriere coralline viventi forniscono protezione naturale per le coste tropicali, un'attrazione turistica, una risorsa di pesca e soprattutto l'habitat più ricco di tutti gli oceani, la loro sopravvivenza è vitale.

Cloud che si illumina

Gadian e colleghi riportano in Atmospheric Research Letters che spruzzare sottili goccioline di acqua marina sulle nuvole sopra le barriere coralline per renderle più luminose potrebbe fornire un livello di protezione per le barriere coralline.

"La nostra ricerca si concentra su come Marine Cloud Brightening (MCB) potrebbe abbassare rapidamente la temperatura del mare in aree mirate", afferma Gadian.

Le nuvole scintillanti rifletteranno più raggi solari nello spazio e abbasseranno le temperature sopra l'oceano sottostante. La maggior parte degli schemi di geoingegneria sono ambiziosi a livello mondiale, ma ridurre il riscaldamento su tutto il pianeta sarebbe in effetti una forma deliberata di cambiamento climatico causato dall'uomo, con conseguenze non intenzionali che potrebbero creare enormi problemi geopolitici.

La strategia di illuminazione delle nuvole marine ha questo vantaggio: mette sotto controllo locale le risorse locali, senza estendere l'impatto su un intero oceano o su un intero continente.

Gadian ha già proposto che gli uragani atlantici potrebbero essere smorzati con la stessa tecnica. Questa volta, lui e i suoi colleghi hanno analizzato le simulazioni di riscaldamento e il ravvivamento delle nubi di stratocumuli marini nei Caraibi, nella Polinesia francese e nella Grande Barriera Corallina, nel corso di un anno 20.

Meno sbiancamento

Senza alcun tentativo di spruzzare le nuvole, l'impatto dello sbiancamento proiettato era grave. Una volta presi in considerazione gli spruzzi di acqua salata, le temperature della superficie del mare sono diminuite e il rischio di sbiancamento è diminuito, i calcoli suggeriti.

La ricerca era del tutto ipotetica e non affronta il rischio globale aggiuntivo che arriva con i cambiamenti nella chimica dell'acqua di mare. Gli autori sostengono che non esiste un'alternativa a una riduzione globale delle emissioni di gas serra, ma il brillamento delle nuvole marine potrebbe almeno acquistare tempo e garantire la sopravvivenza dei coralli nelle aree sensibili.

I ricercatori propongono che la tecnica possa essere testata su piccola scala, su blocchi di metri quadrati 100: troppo piccoli per avere effetti a lungo termine e troppo limitati per provocare molta obiezione politica. Ma il processo non sarebbe economico.

"Stimiamo che MCB avrebbe un costo annuale di $ 400 milioni, tuttavia i costi politici, sociali ed etici rendono difficile valutare una cifra reale", afferma Gadian.

"Qualunque sia la cifra finale, sarà meno costoso del danno che la distruzione del corallo potrebbe provocare nei paesi vicini, nella catena alimentare locale e nella biodiversità globale." - Climate News Network

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