Sigilli nel Mare del Nord Approvazione di turbine eoliche offshore

Le turbine eoliche offshore ottengono l'approvazione della comunità di focheParco eolico di Sheringham Shoal al largo della costa di Norfolk, in Inghilterra
Immagine: Harald Pettersen / Statoil via Wikimedia Commons

I ricercatori che monitorano i movimenti delle foche nel Mare del Nord rivelano che le "barriere artificiali" create da parchi eolici e oleodotti stanno diventando interessanti come luoghi di caccia alle spedizioni di pesca.

Gli ambientalisti e i conservatori di campagna non sono gli unici fan di quei grandi array di turbine, che generano energia rinnovabile dai venti in mare. Anche le foche grigie e portuali nel Mare del Nord stanno mostrando una preferenza per i parchi eolici offshore.

Deborah Russell, ricercatrice presso l'Università di St Andrews, in Scozia, e colleghi hanno monitorato i movimenti della foca marina (Phoca vitulina) e il sigillo grigio (Halichoerus grypus).

Ci sono stime di sigilli di porto 56,000 nel Mare del Nord e intorno a 65,000 dei grigi che trasportano sulla costa britannica sul Mare del Nord da solo. I campioni etichettati, con i loro movimenti tracciati dai sistemi satellitari GPS mentre emergono per respirare, rivelano molto sull'ecologia di ciascuna specie e sulla loro risposta ai cambiamenti ambientali.

Preferenza distinta

I ricercatori riportano nel diario Current Biology che alcuni dei loro animali etichettati sembravano mostrare una netta preferenza per i parchi eolici offshore e gli oleodotti associati. Undici sigilli portuali si sono diretti a due parchi eolici: uno era Alpha Ventus, al largo della Germania settentrionale, e l'altro era Sheringham Shoal, al largo della costa settentrionale del Norfolk, in Inghilterra.

Alcuni individui navigavano regolarmente nei siti, e alcuni persino hanno rivelato un modello di movimenti simili a quelli della griglia foraggio a singole turbine. Due sigilli nei Paesi Bassi sono stati rintracciati lungo tratti di condotte sottomarine, in spedizioni di pesca che sono durate giorni 10 alla volta.

L'ipotesi è che i sigilli riguardassero le strutture offshore come barriere artificiali dove i crostacei si insediano e i pesci si radunano.

Le pale delle turbine possono ruotare a velocità fino a 280 chilometri all'ora, e rappresentano un pericolo per gli uccelli e i pipistrelli - una stima è che tali strutture negli Stati Uniti rappresentano 600,000 morti di pipistrello un anno. Ma le creature marine molto al di sotto delle pale circolanti sembrano apprezzare un tocco di riparo tridimensionale appena piantato nel bacino fangoso di un mare poco profondo.

"Sono rimasto scioccato quando ho visto per la prima volta l'incredibile reticolo di una pista di foche attorno a Sheringham Shoal", ha detto il dott. Russell. "Si vedeva che l'individuo sembrava viaggiare in linea retta tra le turbine, come se stesse controllando le potenziali prede, e poi si fermasse a cercare il foraggio in alcune di esse".

Domande aperte

Solo una piccola parte degli animali rintracciati mostrava una preferenza per i parchi eolici, e tali strutture coprono ancora solo un'area insignificante della costa disponibile. Ma la ricerca lascia aperte una serie di domande.

Uno è se, come i parchi eolici si aggiungono all'habitat disponibile nel Mare del Nord, aumenteranno la disponibilità di pesci e di crostacei o se attireranno semplicemente la preda e renderanno la vita più facile ai predatori innovativi.

Con la crescita degli investimenti offshore, questi studi possono aiutare gli ingegneri a progettare fattorie che aiutino sia il consumatore che le cose selvagge nelle acque offshore.

I ricercatori dicono: "In questo periodo di sviluppo senza precedenti dell'industria delle energie rinnovabili marine, è probabile che il numero di predatori apicali che incontrano tali strutture aumenterà. Le conseguenze ecologiche possono dipendere dal fatto che tali scogliere costituiscano un aumento o solo una concentrazione di prede. "

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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