Cooler Pacific ha rallentato l'aumento della temperatura superficiale globale

Cooler Pacific ha rallentato l'aumento della temperatura superficiale globale

I climatologi sono perplessi sul fatto che le emissioni di gas serra continuano senza sosta, mentre l'atmosfera si sta riscaldando più lentamente di quanto si aspettassero. Ora due scienziati hanno compiuto progressi significativi nello spiegare perché le temperature superficiali medie globali sono aumentate più lentamente rispetto al passato.

Dicono che le acque di raffreddamento nell'Oceano Pacifico tropicale hanno giocato un ruolo importante nel rallentare il riscaldamento recente, una scoperta che sfida coloro che sostengono che il rallentamento significa che il cambiamento climatico non è un problema serio come molti scienziati climatici sono convinti che lo sia.

Prima di 2000 le temperature globali di 0.13 erano aumentate ad un tasso di 1950ºC per decennio. L'interruzione si è verificata mentre i livelli di anidride carbonica, il principale gas ad effetto serra derivante dalle attività umane, hanno continuato a salire costantemente, raggiungendo 400 parti per milione per la prima volta nella storia umana nel maggio di quest'anno.

Il Pacifico tropicale orientale è stato nettamente più fresco negli ultimi anni, grazie all'influenza di uno dei più grandi sistemi di circolazione oceanica del mondo, l'oscillazione decadale del Pacifico (PDO).

I più noti sistemi meteorologici El Niño e La Niña, anch'essi originari del Pacifico e in grado di influenzare il tempo a migliaia di chilometri di distanza, si verificano a distanza di alcuni anni. Entrambe sono parti della DOP molto più grande, che va e viene per decadi di tempo.

Ora è in una fase di raffreddamento che potrebbe durare per anni: l'ultimo si è esteso dagli 1940 agli 1970 quando il clima più caldo e più secco ha dominato negli Stati Uniti del Midwest. Durante questo periodo le temperature medie globali si sono raffreddate di circa 0.2 ° C prima di riprendere la loro rapida salita.

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In una tale fase la temperatura delle acque del Pacifico orientale cade mentre quelle occidentali si scaldano. Nelle fasi di riscaldamento dell'oscillazione questo è invertito. In inverno la fase più fredda della DOP riduce leggermente le temperature dell'emisfero settentrionale, ma in estate questo raffreddamento ha un impatto minore.


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Gli scienziati provengono dalla Scripps Institution of Oceanography in California. Il loro studio è pubblicato sulla rivista Nature. Dan Barrie, program manager presso la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) degli Stati Uniti, che ha supportato la loro ricerca, lo ha definito "avvincente" e ha detto: "[Esso] fornisce una potente illustrazione di come il Pacifico tropicale orientale orienta il comportamento del sistema globale dell'oceano-atmosfera, in questo caso che mostra un'influenza visibile sulla recente interruzione del riscaldamento globale. "

Il team di Scripps, utilizzando modelli computerizzati, ha confrontato i risultati con le osservazioni e ha concluso che le temperature medie annuali globali sono state inferiori a quelle che sarebbero state altrimenti a causa dell'oscillazione.

Ma dicono che le recenti temperature estive osservate mostrano più dei veri effetti del riscaldamento globale. Le temperature medie globali sono calcolate sull'intero anno, rendendo confuso l'effetto di questa variazione stagionale.

Shang-Ping Xie, professore di scienze ambientali presso Scripps e co-autore dello studio, ha dichiarato: "In estate, la presa del Pacifico equatoriale sull'emisfero settentrionale si allenta e l'aumento dei gas serra continua a temperature calde, causando ondate di calore record e ritiro del ghiaccio artico senza precedenti. "

Ruolo di Oceans'Key

Il dott. Alex Sen Gupta, del Climate Change Research Center dell'Università del New South Wales, che non faceva parte del gruppo di studio, ha detto al Guardian di Londra: "Gli autori hanno creato alcuni eleganti esperimenti usando un modello climatico per testare se un l'oscillazione naturale che ha attraversato una grande oscillazione nell'Oceano Pacifico tropicale nell'ultimo decennio può spiegare il recente arresto del riscaldamento globale della superficie ...

"... [T] la nuova simulazione riproduce fedelmente i tempi e il modello dei cambiamenti che si sono verificati negli ultimi quattro decenni con notevole abilità. Ciò dimostra chiaramente che il recente rallentamento è una conseguenza di un'oscillazione naturale ".

La ricerca mostra che gran parte del calore causato dal riscaldamento globale è stato assorbito dagli oceani, e circa un terzo del biossido di carbonio extra emesso dalla rivoluzione industriale.

Gli scienziati pensano anche che il calore non stia vicino alla superficie dell'oceano, ma ora sta penetrando in acque più profonde, e che questo potrebbe essere un altro fattore che può creare l'impressione di un rallentamento del riscaldamento globale. In ogni caso, dicono, il ritmo più lento del riscaldamento recente è facilmente spiegabile dalla variabilità del clima naturale, come la DOP.

Gli scienziati di Scripps affermano che quando la fase di raffreddamento della DOP termina, è probabile che la crescita delle temperature medie globali riprenda, forse più rapidamente di prima, poiché i tassi di emissione di gas serra saranno più alti. - Rete di notizie sul clima

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