Prima che le Battaglie riprendano a Washington: Un promemoria su cosa è veramente in gioco

Prima che le Battaglie riprendano a Washington: Un promemoria su cosa è veramente in gioco

Il Congresso si riunirà a breve. Ciò significa più battaglie su tasse e spese, regolamenti e reti di sicurezza, e su come far uscire l'economia dalla prima marcia. Il che significa più ingorgo e continue dimostrazioni sulle risoluzioni di bilancio e sul tetto del debito.

Ma prima che le ostilità ricominciano e ci perdiamo tutti nella politica puerile e nelle tattiche meschine, è utile considerare ciò che è realmente in gioco per la nostra economia e democrazia.

Per gran parte del secolo scorso, l'affare di base nel cuore dell'America era che i datori di lavoro pagavano i loro lavoratori abbastanza da comprare ciò che i datori di lavoro americani stavano vendendo. Il ruolo del governo era quello di incoraggiare e far rispettare questo affare. Abbiamo così creato un circolo virtuoso di standard di vita più elevati, più posti di lavoro e salari migliori. E una democrazia che ha funzionato abbastanza bene.

Ma l'affare è stato rotto. E fino a quando non sarà ricostruita, l'economia non potrà riparare e la nostra democrazia non risponderà alla maggioranza.


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Innanzitutto, un po 'di storia. Tornato a 1914, Henry Ford annunciò che stava pagando i lavoratori sulla sua catena di montaggio Model T $ 5 al giorno, tre volte più di quanto guadagnasse il tipico impiegato di fabbrica in quel momento. Il Wall Street Journal ha definito la sua azione "un crimine economico".

Ma Ford sapeva che era una mossa astuta per gli affari. Il salario più alto ha trasformato i lavoratori automobilistici Ford in clienti che potevano permettersi di acquistare i modelli T. In due anni i profitti della Ford sono più che raddoppiati.

Eppure, negli anni precedenti il ​​grande incidente di 1929, i datori di lavoro hanno dimenticato l'esempio di Henry Ford. I salari della maggior parte dei lavoratori americani ristagnarono anche mentre l'economia cresceva. I guadagni sono andati principalmente negli utili aziendali e nelle tasche dei ricchi. Le famiglie americane hanno mantenuto il loro tenore di vita andando a indebitarsi maggiormente e i ricchi hanno scommesso con le loro vincite gigantesche. In 1929 è scoppiata la bolla del debito.

Suona familiare? Dovrebbe. La stessa cosa è successa negli anni che hanno portato allo schianto di 2008. La lezione dovrebbe essere ovvia. Quando l'economia diventa troppo sbilenca - a vantaggio sproporzionato di proprietari di aziende e dirigenti piuttosto che di lavoratori medi - si ribalta.

È ancora sbilenco. Stiamo emergendo dalle profondità della peggiore recessione dopo la Grande Depressione, ma sostanzialmente non è cambiato nulla. I profitti delle imprese sono aumentati in gran parte perché i salari sono diminuiti. Perfino la Ford Motor Company sta pagando i suoi nuovi assunti la metà di quello che ha pagato ai nuovi dipendenti qualche anno fa.

La retribuzione dei dipendenti è ora ridotta alla quota più piccola dell'economia da quando il governo ha iniziato a raccogliere dati su salari e stipendi sessanta anni fa; e profitti aziendali, la quota maggiore.

Questo è un gioco perdente per le aziende a lungo termine. Senza abbastanza consumatori americani, i loro giorni redditizi sono contati. Gli europei non hanno voglia di comprare. India e Cina stanno rallentando notevolmente. Le nazioni in via di sviluppo sono nei guai.

I repubblicani sostengono che i ricchi e le grandi società sono creatori di posti di lavoro, quindi le loro tasse non devono essere aumentate. Questo è baloney. Per creare posti di lavoro, le aziende hanno bisogno di clienti. Ma i ricchi spendono solo una piccola parte di ciò che guadagnano. Parcheggiano quasi ovunque in tutto il mondo per ottenere il massimo ritorno.

I veri creatori di lavoro sono la vasta classe media - le cui spese guidano l'economia e creano posti di lavoro. Ma poiché la quota del reddito totale della classe media continua a diminuire, non può spendere tanto quanto prima. Né la maggior parte degli americani può prendere in prestito come prima del crollo di 2008, un prestito che ha temporaneamente mascherato il loro potere d'acquisto in declino.

Di conseguenza, le aziende sono ancora riluttanti ad assumere e pagare salari dignitosi. Ecco perché la ripresa continua ad essere così anemica.

Con l'aumento della ricchezza e del reddito, inoltre, aumenta anche il potere politico. Le società e i ricchi sono in grado di trincerarsi mantenendo basse aliquote fiscali e agevolazioni fiscali speciali (come la scappatoia degli "interessi portati" che consente ancora ai gestori di private equity e hedge fund di trattare i loro redditi come plusvalenze) e garantendo un flusso costante di welfare aziendale per le loro attività (interruzioni speciali per petrolio e gas, grande agricoltura, grande assicurazione, Big Pharma e, naturalmente, Wall Street).

Tutto ciò continua a spremere i bilanci pubblici, corrompere il governo e minare la nostra democrazia. Il problema non è e non è mai stato la dimensione del nostro governo; è per chi è il governo. Il governo è diventato meno sensibile alle esigenze della maggior parte dei cittadini e più sensibile alle esigenze degli interessi monetari.

La risposta repubblicana è di ridurre ulteriormente le tasse sui ricchi, i programmi di rimborso per i poveri, combattere i sindacati, consentire al salario mediano di continuare a scendere e contrastare qualsiasi limite sui contributi o sulla spesa della campagna. Non ci vuole molta forza di cervello per capire che questa strategia porterà a un'economia ancora più sbilenca, una ricchezza più radicata e una democrazia più corrotta.

Quindi, mentre il Congresso si riunisce e le battaglie riprendono, sii chiaro su ciò che è in gioco. L'unico modo per tornare a un'economia vivace è attraverso un sistema produttivo i cui guadagni sono più ampiamente condivisi. L'unico modo per tornare a una democrazia reattiva è attraverso un sistema politico i cui interessi monetari sono più efficacemente limitati.

Dobbiamo rifare l'affare di base nel cuore dell'America.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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