Ecco perché non siamo voce in un mini era glaciale

Ecco perché non siamo voce in un mini era glaciale

Non sarebbe bello se gli scienziati riuscissero a farsi un'idea? Un minuto ci dicono che il nostro pianeta si sta scaldando a causa dell'attività umana e corriamo il rischio di un cambiamento ambientale potenzialmente devastante. Successivamente, lo sono avvertendo che la Terra si sta dirigendo verso una mini era glaciale nei prossimi anni 15.

Quest'ultimo titolo ha le sue radici in un recente comunicato stampa dal Regno Unito di Incontro nazionale di astronomia quello riportato su uno studio che suggerisce che il sole si sta dirigendo verso un periodo di produzione molto bassa.

Le fluttuazioni nell'attività solare non sono una nuova scoperta. Il 11 anni variazione nel numero di macchie solari scure sulla superficie solare è stato scoperto più di 150 anni fa. Ora comprendiamo che questi punti sono sintomi di una maggiore attività magnetica e si verificano durante i periodi in cui esplosioni esplosive di energia e materiale come brillamenti solari e le espulsioni di massa coronale sono più frequenti

Gli scienziati dietro la nuova ricerca hanno modellato le variazioni ritmiche dell'attività solare negli ultimi decenni e prevedere che una profonda bassa è dovuta tra 2030 e 2040. In particolare, il comunicato stampa suggerisce che questo tuffo in attività potrebbe segnare un ritorno a condizioni solari tranquillità che non si vedevano da più di 350 anni.

In che modo questa storia di astronomia è collegata a un'età glaciale imminente? Il periodo di bassa attività solare nel secolo 17th, noto come il minimo di Maunder, durò circa 70 anni e all'incirca coincise con la "Piccola era glaciale", un'era caratterizzata da un numero anormalmente elevato di inverni rigidi in tutto il Regno Unito e in Europa. Come quasi tutto storie di giornali hanno riferito, durante diversi inverni particolarmente freddi, il Tamigi si è bloccato, permettendo fiere del gelo da tenere sul ghiaccio.

Dato il legame apparentemente forte tra la bassa attività solare e la Piccola Era Glaciale riportata dalla stampa, è comprensibile che la prospettiva di un ritorno alle condizioni minime di Maunder abbia stimolato molto interesse.

Dovremmo essere preoccupati?

Se questo collegamento tra variazioni nell'attività solare e cambiamenti nel clima della Terra sembra ovvio, è perché lo è. Quando la quantità di energia emessa dal sole cambia, influisce sul nostro clima.

Ma il vero problema è quanto sia forte questa influenza rispetto ad altri fattori. Il totale irradianza solare, Una misura della potenza prodotta dal sole sotto forma di radiazione elettromagnetica, varia soltanto di circa 0.1% nel corso del ciclo solare 11 anni. Gli scienziati del clima hanno capito questo effetto per qualche tempo ed è già incorporato nei modelli informatici che vengono utilizzati per cercare di prevedere il clima.

Ma ci sono ancora alcune incertezze. I cambiamenti nella porzione ultravioletta dell'uscita del Sole su un ciclo solare possono essere molto maggiori e possono depositare energia nella stratosfera - ad altitudini superiori a 10km. Come questa energia influenza il nostro clima e il clima nella bassa atmosfera non è ancora chiaro, ma sta crescendo prova che durante i periodi di bassa attività solare, gli eventi atmosferici di "blocco" sono più diffusi. Questi episodi di blocco comprendono anti-cicloni estesi e quasi stazionari nell'Atlantico orientale che possono durare per diverse settimane, ostacolando il flusso della corrente a getto e conducendo a inverni più freddi nel Regno Unito e in Europa.

La buona notizia è che se il sole si sta dirigendo verso condizioni minime Maunder, la probabilità dei quali varia notevolmente nei diversi studi, poi una nuova era glaciale non è inevitabile. Durante la piccola era glaciale, l'effetto di blocco atmosferico probabilmente ha giocato un ruolo, ma così ha fatto aumento dell'attività vulcanica globale che espulso gas e cenere nell'atmosfera, che riflette la radiazione solare verso lo spazio.

400 anni macchie solariLa piccola era glaciale iniziò prima del minimo di Maunder. Hoyt & Schatten / wiki, CC BY-SAQuindi dobbiamo stare attenti associando il minimo di Maunder con la piccola era glaciale. Uno sguardo ai dati mostra che la piccola era glaciale iniziò un lungo periodo di tempo (certamente più di un secolo) prima dell'inizio del minimo di Maunder - e ha continuato per molto tempo dopo che si è conclusa. In ogni caso, la piccola era glaciale non è stato davvero un'era glaciale. Anche se gli inverni freddi in Europa erano insolitamente comune, non sembra essere stato un fenomeno globale. Ricerca suggerisce che era un fenomeno regionale e che gli inverni più freddi in Europa sarebbe stato accompagnato da quelli più caldi altrove.

Quindi per quanto riguarda il cambiamento climatico globale? Se l'attività solare sta diminuendo e ciò ha un'influenza del raffreddamento nel Regno Unito e in Europa, non è una buona cosa?

Sfortunatamente no. La stragrande maggioranza degli scienziati del clima del mondo è che l'influenza della variabilità solare sul clima è sminuito per l'impatto di un aumento dei livelli di anidride carbonica nell'atmosfera. Maggior parte calcoli suggerire che un nuovo "grande minimo solare" in attività avrebbe un effetto di raffreddamento che compenserebbe temporaneamente solo qualche anno di surriscaldamento dovuto all'emissione di anidride carbonica da parte dell'uomo.

Potremmo essere diretti verso un periodo di bassa attività solare, ma una nuova mini era glaciale sembra molto improbabile a questo punto.

Circa l'autore

jim selvaggioJim Wild è professore di Space Physics presso la Lancaster University. La sua ricerca indaga la fisica dietro l'aurora boreale, l'impatto del tempo spaziale sulla tecnologia umana e l'interazione tra l'atmosfera marziana e l'ambiente interplanetario.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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