In che modo gli scienziati sanno che il cambiamento climatico sta accadendo?

In che modo gli scienziati sanno che il cambiamento climatico sta accadendo?

La conferenza sul clima di Parigi metterà le nazioni l'una contro l'altra e darà il via a grandi argomenti sulle politiche economiche, sui regolamenti verdi e persino sul personale scelte di vita. Ma una cosa non è in discussione: il prove per il cambiamento climatico è inequivocabile.

Noi controlliamo ancora il futuro, tuttavia, come la grandezza di mutevoli condizioni meteorologiche e la frequenza di eventi climatici estremi dipende da quanto più gas a effetto serra che emettiamo. Non siamo di fronte alla fine del mondo, come previsto da molti ambientalisti verso la fine e l'inizio 1980s 1990s, ma se non facciamo nulla per mitigare il cambiamento climatico, allora miliardi di persone soffrono.

Cause dei cambiamenti climatici

I gas serra assorbono e ri-emettono una parte della radiazione termica emessa dalla superficie terrestre e riscaldano la bassa atmosfera. Il più importante gas serra è il vapore acqueo, seguito da anidride carbonica e metano, e senza la loro presenza il riscaldamento in atmosfera temperatura superficiale media della Terra sarebbe di circa -20 ° C. Mentre molti di questi gas si verificano naturalmente nell'atmosfera, gli esseri umani sono responsabili per aumentare la loro concentrazione attraverso bruciano combustibili fossili, la deforestazione e lo sfruttamento delle terre modifiche. Le registrazioni dei bolle d'aria in antico ghiaccio antartico ci dimostrano che l'anidride carbonica e altri gas serra sono ora al loro più alte concentrazioni per più di 800,000 anni .

clima happening1 La linea verticale nera a destra non è la fine del grafico - è 200 anni di rapidi aumenti di CO2. Istituto Scripps, CC BY-SA

La prova per il cambiamento climatico

Il gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC) presenta sei linee principali di prove per il cambiamento climatico.

  1. Abbiamo rintracciato il recente aumento senza precedenti della quantità di anidride carbonica atmosferica e di altri gas a effetto serra dall'inizio della rivoluzione industriale.

  2. Sappiamo dalle misurazioni di laboratorio e atmosferiche che tali gas serra assorbono effettivamente il calore quando sono presenti nell'atmosfera.


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  3. Abbiamo rilevato un aumento significativo delle temperature globali di almeno 0.85 ° C e un innalzamento del livello del mare di 20cm nel secolo scorso.

  4. Abbiamo analizzato gli effetti di eventi naturali quali le macchie solari e le eruzioni vulcaniche sul clima e, sebbene questi siano essenziali per comprendere il modello delle variazioni di temperatura negli ultimi 150 anni, non possono spiegare la tendenza generale al riscaldamento.

  5. Abbiamo osservato cambiamenti significativi nel sistema climatico della Terra, tra cui ridotta nevicate nell'emisfero settentrionale, ritirata del ghiaccio marino nell'Artico, ghiacciai in ritirata in tutti i continenti, e si riduce la zona coperta dal permafrost e l'aumento della profondità del suo strato attivo. Tutto ciò sono coerenti con un clima globale riscaldamento.

  6. Monitoriamo continuamente il clima globale e abbiamo assistito a cambiamenti significativi nei modelli meteorologici e un aumento degli eventi estremi in tutto il mondo. I modelli di precipitazioni (piogge e nevicate) sono cambiati, con parti dell'America del Nord e del Sud, Europa e Asia settentrionale e centrale che diventano più umide, mentre la regione del Sahel dell'Africa centrale, dell'Africa meridionale, del Mediterraneo e dell'Asia meridionale è diventata più secca. Le piogge intense sono diventate più frequenti, insieme a grandi inondazioni. Stiamo anche vedendo più ondate di calore. Secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) degli Stati Uniti tra 1880 e l'inizio di 2014, gli anni più caldi di 19 registrati si sono verificati tutti negli anni passati di 20; e 2015 è impostato per essere il l'anno più caldo mai registrato.

Cosa riserva il futuro

La continua combustione di combustibili fossili porterà inevitabilmente a un ulteriore riscaldamento del clima. La complessità del sistema climatico è tale che l'estensione di questo riscaldamento è difficile da prevedere, in particolare perché la maggiore incognita è la quantità di gas serra che emettiamo.

L'IPCC ha sviluppato una serie di scenari di emissione o RCP (Representative Concentration Pathways) per esaminare la possibile gamma di futuri cambiamenti climatici. Utilizzando scenari che vanno dal business-as-usual al forte declino gestito a lungo termine delle emissioni, le proiezioni sul modello climatico suggeriscono che la temperatura media globale della superficie potrebbe salire tra 2.8 ° C e 5.4 ° C entro la fine del 21st secolo. Anche se tutti gli attuali impegni del paese presentati alla conferenza di Parigi saranno raggiunti, saremmo comunque solo nella parte inferiore di questo intervallo.

clima happening2variazione di temperatura superficiale media globale. IPCC, Autore fornitoIl livello del mare è previsto in aumento tra 52cm e 98cm by 2100, minacciando città costiere, bassi delta e piccole isole. Si prevede che la copertura nevosa e il ghiaccio marino continueranno a ridursi, e alcuni modelli suggeriscono che l'Artico potrebbe essere privo di ghiaccio a fine estate dall'ultima parte del 21st secolo. Si prevede che le ondate di calore, la siccità, la pioggia estrema e i rischi di inondazioni improvvise aumentino, minacciando gli ecosistemi e gli insediamenti umani, la salute e la sicurezza. Una delle maggiori preoccupazioni è che l'aumento di calore e umidità potrebbe rendere impossibile il lavoro fisico all'esterno.

clima happening3Livello medio globale del livello del mare IPCC, Autore fornito

Le variazioni di precipitazione sono inoltre tenuti a variare da luogo a luogo. Nelle regioni ad alta latitudine (regioni centrali e settentrionali di Europa, Asia e Nord America) la precipitazione media per tutto l'anno si prevede un aumento, mentre nella maggior parte delle regioni della terra sub-tropicale che dovrebbe diminuire di ben il 20%, aumentando il rischio di siccità.

In molte altre parti del mondo, le specie e gli ecosistemi possono sperimentare condizioni climatiche ai limiti delle loro gamme ottimali o tollerabili o oltre. La conversione del consumo umano di terra per cibo, carburante, fibre e foraggio, combinata con la caccia e la raccolta mirate, ha portato a estinzioni di specie alcuni 100 a 1000 volte più alti dei tassi di background. Il cambiamento climatico accelera solo le cose.

Non abbiamo più molto tempo

Questa è la sfida che devono affrontare i nostri leader mondiali. Per mantenere la temperatura globale al di sotto del limite concordato di 2 ° C, l'emissione globale di carbonio deve raggiungere il picco nel prossimo decennio e da 2070 in poi deve essere negativa: dobbiamo iniziare a risucchiare il biossido di carbonio dall'atmosfera.

Nonostante gli anni 30 delle negoziazioni sui cambiamenti climatici non ci sia stata alcuna deviazione delle emissioni di gas serra dal percorso business-as-usual, così molti ritengono che mantenere il riscaldamento globale a meno di 2 ° C sarà impossibile. I precedenti fallimenti, in particolare a Copenaghen in 2009, hanno ridotto significativamente i tagli globali delle emissioni di almeno un decennio. Parigi, tuttavia, offre un barlume di speranza.

Circa l'autoreThe Conversation

segno maslimMark Maslin, professore di climatologia, UCL. Le sue aree di competenza scientifica comprendono le cause del cambiamento climatico globale passato e futuro e i suoi effetti sul ciclo globale del carbonio, sulla biodiversità, sulle foreste pluviali e sull'evoluzione umana. Lavora anche sul monitoraggio dei pozzi di assorbimento del carbonio terrestre utilizzando il telerilevamento, i modelli ecologici e le politiche internazionali e nazionali sui cambiamenti climatici.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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