Cinque cose scienziati del clima disaccordo in realtà circa

Cinque cose scienziati del clima disaccordo in realtà circa Le correnti più fredde in acque profonde sono viola, mentre le correnti superficiali calde sono blu. Luis Fernández García / wiki, CC BY-SA

"La scienza del clima non è risolta"È un favorito particolare, ancora ripetuto da vari Candidati presidenziali repubblicani come scusa per non agire sul riscaldamento globale.

Vale quindi la pena ricordare che a stragrande maggioranza degli scienziati del clima reale in realtà sono d'accordo sul esistenza, le cause, e la grandezza approssimativa dei cambiamenti climatici causati dall'uomo. La maggior parte di quelle vecchie castagne sono state messe a riposare più e più volte. Dovrebbero essere lasciati a marcire.

Tuttavia, ciò non vuol dire che ogni aspetto della scienza del clima sia completamente risolto. Restano le incertezze e da allora gli scienziati sono i veri scettici abbiamo ancora molte discussioni. Qui ci sono cinque domande che sono garantiti per ottenere i esperti che:

1. Non Nuvole Intensificare il cambiamento climatico?

Le nuvole sono difficili perché sono irregolari, e quindi difficili da modellare, e hanno effetti forti, sia di raffreddamento (di giorno) che di riscaldamento (di notte). Inoltre, tali effetti variano in base al tipo di nube, all'altitudine, alla latitudine o al periodo dell'anno.

Per peggiorare, ciò che vogliamo davvero sapere non è solo quanto è grande il loro effetto netto, ma come cambierà con il cambiamento climatico - ciò che è noto come effetto di feedback. Le migliori stime che abbiamo ora suggeriscono l'effetto è abbastanza piccolo, ma positivo. Questo significa che le nuvole amplificano eventuali variazioni del clima, sia la causa, rendendo l'intero sistema un po 'più sensibile alle interferenze dall'uomo.

È qualcosa che ci piacerebbe davvero capire molto meglio, e le nuvole sono state in cima alla lista di incertezze nelle scienze del clima da decenni.

2. I livelli del mare stanno aumentando - Ma quanto velocemente?

Ci aspettiamo che il livello del mare salga mentre l'oceano si riscalda, solo con una regolare espansione termica. È un po 'facile - e non sarà poi così tanto, o molto veloce. Ma, in modo più significativo, il livello del mare alla fine aumenterà anche rapidamente quando le lastre di ghiaccio terrestri si scioglieranno (il ghiaccio del mare galleggia e quindi non ha effetto se si scioglie, come ha fatto Archimede nel suo bagno).


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Curiosamente, sappiamo piuttosto bene quanta acqua è rinchiuso nel ghiaccio schede tecniche e quindi quanto aumenterebbe il livello del mare se gran parte di esso si sciogliesse. È molto: potrebbe facilmente essere Metri 10 o più. Ciò che non sappiamo per niente è quanto velocemente è probabile che accada. Importa molto per noi se è centimetri per secolo o metri al secolo - e potrebbe essere ovunque nel mezzo.

3. Dovremmo essere preoccupati per il carbonio nel suolo?

Il ciclo biologico del carbonio è un altro esempio di un effetto di feedback clima in cui ogni cambiamento rende più caldo (o raffreddamento) come scalda, e viceversa. Le piante traggono l'anidride carbonica dall'atmosfera come la fotosintesi, e rilasciarlo nuovamente in quanto respirano o morire. Questo funziona sia a terra che in mare, e la respirazione in entrambi è noto per essere influenzata dalla temperatura, ma è meno ben compreso quanto vorremmo.

Ci sono molto grandi serbatoi di carbonio in entrambi i terreni e negli oceani, quindi se sono stati rilasciati dal riscaldamento più rapidamente di quanto pensiamo, le nostre proiezioni sarebbero fuori. Il metano rinchiuso nel permafrost è stata una particolare preoccupazione, ma al momento sembra probabile che questo sarà rilasciato molto lentamente. La dimensione massima di questi effetti è ancora un bersaglio mobile, però.

4. Sarà oceani Mantenere assorbendo anidride carbonica?

Sappiamo che gli oceani stanno assorbendo la maggior parte del calore extra dal riscaldamento globalee gran parte del biossido di carbonio in più che l'ha causato. Tuttavia lo fanno solo piuttosto lentamente, perché gli oceani sono molto profondi e sia il calore che il CO2 impiega molto tempo a penetrare sotto la superficie. Il mescolarsi tra l'acqua di superficie e le profondità oceaniche è assistito da correnti "trasportatrici" globali, ma abbiamo buone prove a riguardo variato nel passato.

Il cambiamento climatico causerà ulteriori danni variazioni in futuro? E se sì, da quanto? Non è ancora noto per sicuro, perché abbiamo troppe poche osservazioni per fissare i modelli, che non sono d'accordo su questo. Probabilmente vedremo a graduale rallentamento piuttosto che il tipo di "punto di svolta" di chiusura visto nel film The Day After Tomorrow - ma non possiamo ancora essere certi.

5. Quanto siamo responsabili per tutto questo?

Non è ancora facile determinare esattamente quanto i cambiamenti climatici siano dovuti alle attività umane e quanto sia naturale. Tuttavia, studi di attribuzione statistica intelligenti hanno analizzato le "impronte digitali" di vari processi che possono contribuire - e questi ora forniscono senza ambiguità la risposta "la maggior parte”. Questa è una base sufficiente per agire, e ottenere una risposta più accurata non cambierebbe significativamente l'esito. Ma sarebbe comunque bello saperlo.

Questi problemi ancora-a-essere regolati sono alcuni dei principali contributori alla incertezza nelle nostre proiezioni per il futuro. Tutti questi processi sono incluse nei modelli climatici attuali, così come sappiamo: li raffinazione potrebbe spostare le proiezioni un po ', in un modo o l'altro, ma è molto improbabile che cambi la storia di base.

L'altra grande incognita è, naturalmente, ciò che noi umani faremo. Continueremo a bruciare combustibili fossili a prescindere, o riusciremo effettivamente a prendere il vizio e passare a fonti di energia senza emissioni di carbonio? Ma questa è una domanda sociale, non scientifica.

Circa l'autoreThe Conversation

pastore JohnJohn Shepherd, professore ricercatore in Earth System Science, Università di Southampton. I suoi attuali interessi di ricerca comprendono la variabilità naturale del sistema climatico su scale temporali lunghe e lo sviluppo e l'uso di modelli di complessità intermedia (in particolare GENIE) del sistema climatico terrestre, per l'interpretazione del record paleo-climatico e per lungo tempo proiezioni sul tema dei cambiamenti climatici.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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