Sei domande scottanti per la scienza del clima risp

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Molto è stato scritto sulla sfida di raggiungere gli obiettivi stabiliti nel Paris accordo sul clima, Che prevede il riscaldamento globale che si terrà ben al di sotto 2 ℃ e idealmente entro 1.5 ℃ di temperature pre-industriali.

Questo è l'obiettivo primario, ma l'accordo di Parigi richiede anche una forte attenzione alla scienza del clima e sulla riduzione delle emissioni ad effetto serra. Articolo 7.7c del accordo chiede in particolare di:

Rafforzare le conoscenze scientifiche sul clima, compresa la ricerca, l'osservazione sistematica del sistema climatico e dei sistemi di allarme rapido, in modo da informare i servizi climatici e sostenere il processo decisionale.

Il paragrafo successivo invita inoltre i paesi ad aiutare le nazioni più povere, che hanno meno capacità scientifiche, a fare lo stesso.

Ma quali sono i molti elementi di scienza del clima che hanno bisogno di rafforzamento per il raggiungimento degli obiettivi dell'accordo di Parigi? Qui ci sono sei domande che hanno bisogno di risposte.

Che cosa significano gli obiettivi?

Che cosa implicano gli obiettivi 2 ℃ e 1.5 ℃ per il nostro clima e le risposte di adattamento? Anche il riscaldamento di 2 ℃ avrà impatti significativi per l'uomo e per i sistemi naturali, anche se molto meno di quanto accadrebbe se permettessimo che il riscaldamento continuasse senza controllo. Tuttavia, la scienza del clima deve chiarire cosa si ottiene raggiungendo gli obiettivi 1.5 ℃ e 2 ℃ e le conseguenze della loro mancanza.

Siamo sulla buona strada?

Sarà essenziale monitorare il sistema climatico nei prossimi anni e decenni per vedere se i nostri sforzi per limitare il riscaldamento stanno offrendo i benefici attesi, o se sono necessarie più misure.


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Il percorso verso questi ambiziosi obiettivi di temperatura non sarà agevole: ci saranno periodi di riscaldamento rapido intervallati da periodi di riscaldamento più lento. Non raggiungeremo gli obiettivi se il mondo si rilassa sugli sforzi di mitigazione a causa di un rallentamento a breve termine del tasso di riscaldamento a causa della variabilità naturale, come abbiamo visto tra il 1998 e 2013.

Le concentrazioni di gas serra, le temperature globali, le precipitazioni e le variazioni del bilancio idrico, gli eventi meteorologici estremi, il contenuto di calore oceanico, il livello del mare e i pozzi di carbonio terrestri e marini sono tutti elementi di importanza vitale da tracciare. Un focus sulla temperatura superficiale da solo non è sufficiente.

Quali sono i punti di svolta nel sistema climatico?

punti critici sono le soglie oltre le quali ci saranno grandi, rapidi e possibilmente irreversibili cambiamenti del sistema climatico. Le lastre di ghiaccio della Groenlandia e dell'Antartico sono un esempio - al di là di un certo livello, il riscaldamento causerà la perdita di grandi dimensioni e irreversibile di ghiaccio, e dell'innalzamento del livello del mare di molti metri nel corso dei secoli successivi. Soglie esistono anche per gli ecosistemi, come la Grande Barriera Corallina, e servizi che forniscono, tra cui la produzione di cibo e acqua.

Abbiamo bisogno di sapere che cosa queste soglie sono, le conseguenze del loro attraversamento, e quanto e quanto velocemente dovremo ridurre le emissioni al fine di evitare questo.

In che modo il clima e gli eventi estremi cambiare?

Molti luoghi già sperimentano condizioni meteorologiche estreme come ondate di calore, siccità, incendi, inondazioni, tempeste e cicloni, il tutto con conseguenze dannose. Molti degli impatti negativi dei cambiamenti climatici si verificheranno a causa dei cambiamenti nell'ampiezza, nella durata e nella frequenza di questi eventi estremi.

Per adattarsi a questi cambiamenti e gestire i rischi, informazioni più dettagliate sono necessarie su scala locale e regionale. E 'importante riconoscere che 2 ℃ di livello mondiale in media il riscaldamento non implica 2 ℃ ovunque (molte regioni, in particolare sul terreno, avrà aumenti di temperatura più grandi). Gli estremi possono aumentare più velocemente di medie.

Abbiamo anche bisogno di capire il breve termine (decenni) e lungo termine (secoli) implicazioni delle scelte fatte oggi.

Quali sono i percorsi di adattamento appropriate?

Anche se gli obiettivi di Parigi saranno raggiunti, alcuni adattamenti saranno essenziali. Quindi, come ridurre la vulnerabilità, minimizzare i costi e massimizzare le opportunità? Dati i cambiamenti già osservati finora con il rough 1 ℃ del riscaldamento globale, è giusto dire che durante questo secolo si verificheranno impatti più gravi.

Mantenere il riscaldamento all'interno di 2 ℃ e passare a un mondo a basse emissioni di carbonio presenta molte sfide. Sarà necessario un lavoro considerevole per aiutare a identificare i percorsi resilienti al clima e consentire agli esseri umani di adattarsi ai cambiamenti.

Il successo dell'adattamento richiederà la capacità di prevedere e preparare inevitabilmente cambiamenti nelle probabilità di eventi climatici estremi di anno in anno. Lo sviluppo di previsioni climatiche su scadenze da un anno a decenni può offrire opportunità per ridurre le perdite in settori critici come acqua, agricoltura, infrastrutture, turismo, pesca, energia e risorse naturali.

Possiamo prendere i gas serra di nuovo fuori dell'atmosfera?

La maggior parte degli scenari per le emissioni future che mantengono il riscaldamento al di sotto dell'obiettivo concordato di Parigi richiedono non solo una riduzione delle emissioni, ma anche la capacità di ridurre le concentrazioni di gas serra nell'atmosfera - le cosiddette "emissioni negative".

Un metodo proposto in parte soddisfare le nostre esigenze energetiche e ridurre le concentrazioni di CO₂ si chiama BioEnergy Carbon Capture and Storage. Ciò comporterebbe la crescita di biocarburanti per produrre energia, quindi catturare e seppellire l'anidride carbonica rilasciata da questi combustibili. Sebbene potenzialmente importante, il suo dispiegamento su vasta scala pone questioni importanti in merito ai suoi costi e benefici e al modo in cui la grande quantità di terreno agricolo necessaria competerà con la produzione alimentare per alimentare la crescente popolazione mondiale.

Per mantenere il cambiamento climatico al di sotto di 2 ℃, alcuni hanno proposto la necessità di opzioni di geoingegneria più radicali se le emissioni non sono state eliminate abbastanza rapidamente. Questi includono schemi per raffreddare la Terra riducendo la radiazione solare. Ma queste proposte non riescono ad affrontare altri problemi di emissioni di anidride carbonica, come l'acidificazione degli oceani. Posano anche grandi rischi, sono afflitti da problemi etici e sollevano la questione di chi si assumerà la responsabilità di tali programmi.

L'accordo di Parigi dimostra che le nazioni del mondo che abbiamo bisogno forte azione per il clima. Ma la società deve affrontare scelte difficili, mentre cerchiamo di trovare economicamente, socialmente e ambientalmente modi possibili per raggiungere gli obiettivi. decisioni informate dipenderà sulla scienza solida su entrambi i scala locale e globale, il che significa che, lungi dall'essere finito, la scienza del clima è ora più importante che mai.

Circa l'autore

Steve Rintoul, capo squadra di ricerca, marina e amp; Ricerca atmosferica, CSIRO

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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