Il riscaldamento è due volte più veloce di quanto pensassimo - o è la metà?

IcebergNorth Slides dell'Alaska: gli scienziati ritengono che alcuni fenomeni di riscaldamento artico potrebbero non essere rilevati - Immagine: NOAA degli USA vis Wikimedia Commons

Il mondo potrebbe riscaldarsi più del doppio di quanto si pensi, perché alcuni dati chiave sono stati trascurati, sostengono due scienziati. Ma altri pensano che i cambiamenti stagionali nel Pacifico abbiano portato a una sopravvalutazione del riscaldamento.

Due scienziati hanno ancora un'altra spiegazione per l'apparente rallentamento del riscaldamento globale: i meteorologi non stanno guardando nei posti giusti. E due ricercatori climatici in Alabama hanno una controproposta: l'influenza di un ciclo naturale di riscaldamento e raffreddamento nel Pacifico è più potente di quanto si pensasse inizialmente e in questo momento l'oceano si trova in una fase di raffreddamento.

In primo luogo, una riaffermazione del puzzle: le emissioni di anidride carbonica nell'atmosfera stanno aumentando. L'anidride carbonica intrappola le radiazioni infrarosse, il che significa che il pianeta si riscalda. Da 1970 a 1998, le temperature medie globali sono aumentate a un tasso di 0.17 ° C per decennio. Da 1999, il tasso di riscaldamento è rallentato a 0.04 ° C per decennio.

Ma il mondo continua a bruciare combustibili fossili. Il pianeta dovrebbe essere ora più caldo di quanto suggeriscano le misure. Dov'è il calore mancante?

Gli scettici del riscaldamento globale si fecero beffe e sostenevano che gli scienziati del clima avevano sempre sbagliato. Gli scienziati del clima hanno pazientemente spiegato che il calore deve andare da qualche parte, forse negli oceani profondi, molto al di sotto della superficie.

Una squadra ha recentemente proposto che l'apparente rallentamento potrebbe essere una conseguenza di l'eliminazione graduale dei gas refrigeranti clorofluorocarburi (CFC) che distruggono l'ozono: questi sono stati rilasciati in piccole quantità ma erano molto potenti gas serra.

Un altro gruppo ha suggerito che ci fosse un ciclo di fluttuazioni a lungo termine - lo chiamavano la teoria delle onde dello stadio - che i meteorologi non avevano ancora notato, perché i registri climatici erano tutti relativamente recenti.

Nessuna pausa di riscaldamento rilevata

E ora Kevin Cowtan, uno scienziato computazionale dell'Università di York nel Regno Unito, e Robert Way dell'Università di Ottawa in Canada hanno proposto ancora un altro suggerimento. Propongono, nel Rivista trimestrale della Royal Meteorological Society, che il riscaldamento è lì ma non viene misurato.


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Il set di dati utilizzato da Met Office del Regno Unito, ad esempio, copre cinque sesti del globo, ma parte del sesto mancante è intorno al Circolo polare artico e potrebbe essere cruciale. L'Artico si sta riscaldando a circa otto volte la velocità del resto del pianeta e il ghiaccio polare si sta ritirando in modo drammatico.

I dati tendono ad essere raccolti più intensamente dove si trovano gli scienziati, motivo per cui parti dell'Africa e le altissime latitudini non sono ben rappresentate nelle misurazioni. Così Cowtan e Way hanno ricostruito le temperature globali "mancanti" con le osservazioni dei satelliti e i dati di superficie delle stazioni meteorologiche e delle navi intorno alle regioni non campionati.

E concludono che con questa informazione in più, finora assente, il mondo potrebbe riscaldarsi a due volte e mezzo il tasso che le scoperte di Met Office suggeriscono.

Cowtan non è uno scienziato del clima, sebbene i suoi calcoli siano sufficienti per un giornale meteorologico rispettato, e in ogni caso le conclusioni sono incerte. Dice: "C'è la percezione che il riscaldamento globale si sia fermato, ma in realtà i nostri dati suggeriscono il contrario.

"La realtà è che gli anni 16 sono un periodo troppo breve per trarre conclusioni affidabili. Troviamo solo prove deboli di qualsiasi cambiamento nel tasso di riscaldamento globale ".

Sensibilità al clima dimezzata?

Ma oltre l'Atlantico, nell'università di Alabama a Huntsville, Roy Spencer e Danny Braswell propongono un'altra spiegazione. Il raffreddamento naturale più frequente negli oceani - questi sono i cosiddetti eventi di La Niña - potrebbe compensare qualsiasi riscaldamento globale previsto.

Al contrario, parte del riscaldamento globale già osservato da 1950 potrebbe essere una conseguenza di una serie di eventi El Niño soffocanti nel Pacifico fino a 1998. El Niño significa Il bambino, e i pescatori di lingua spagnola hanno dato il nome al fenomeno perché tende a verificarsi intorno a Christmastide.

Questi cicli naturali di riscaldamento e raffreddamento negli oceani complicano il quadro e causano grattacapi tra i ricercatori climatici, ma presentano anche molti più allarmanti presagi per agricoltori e cittadini su entrambi i lati del Pacifico, e molto più in là, mentre i modelli meteorologici si invertono, le catture di pesci falliscono, le foreste pluviali tropicali prendono fuoco, i raccolti avvizziscono, le coste normalmente asciutte e soleggiate si allagano e così via.

La ricerca di Spencer e Braswell, pubblicata nel Asia-Pacific Journal of Atmospheric Sciences, si basa anche sul calcolo computazionale, ma rivela un modello di cambiamento nella copertura del cloud che, se confermato, potrebbe fare una seria differenza nelle proiezioni climatiche a lungo termine.

Durante gli eventi di La Niña, la copertura nuvolosa globale aumenta e più energia solare viene riflessa nello spazio, con un conseguente abbassamento delle temperature medie globali. Durante un evento di El Niño, i cieli sono più chiari e il mondo palpabilmente più caldo.

"Di conseguenza, poiché il 50% del riscaldamento potrebbe essere attribuito alla più forte attività di El Niño, suggerisce che il sistema climatico è solo circa la metà sensibile all'aumento di CO2 come precedentemente creduto", ha affermato Spencer. - Climate News Network

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