Gli oceani profondi potrebbero conservare più calore e darci il tempo di agire, ma il tempo è breve

Riscaldamento dell'oceano indiano

Ulteriori prove sono emerse dal fatto che l'apparente rallentamento del tasso di riscaldamento atmosferico può essere spiegato dall'assorbimento di calore nell'oceano profondo.

Molto al di sotto della superficie, le acque del sud-est asiatico si stanno riscaldando. Una regione del Pacifico ora sta riscaldando almeno 15 volte più velocemente che in qualsiasi momento negli ultimi anni 10,000. Se questo risultato - finora limitato alle profondità in cui gli Oceani del Pacifico e dell'India si lavano l'uno nell'altro - è vero per il pianeta blu nel suo insieme, allora le questioni del cambiamento climatico assumono una nuova urgenza.

Yair Rosenthal della Rutgers University di New Brunswick e colleghi del Lamont-Doherty Earth Observatory della Columbia University di New York e dell'istituto oceanografico Woods Hole in Massachusetts riportano nella rivista Science che il profondo riscaldamento dell'oceano potrebbe in questo momento prendere molto di il calore che i meteorologi si aspettavano di trovare nell'atmosfera.

Negli ultimi anni, anche se i livelli di gas serra nell'atmosfera sono aumentati, il tasso di aumento delle temperature medie globali è rallentato e vi è evidenza che gran parte del calore atteso viene assorbito dagli oceani e trasportato sotto la superficie.

Record di temperatura limitato nelle conchiglie

Ma le registrazioni delle temperature oceaniche sono frammentarie, e in ogni caso risalgono a solo mezzo secolo. Rosenthal ei suoi colleghi hanno deciso che potevano calcolare in modo affidabile un modello di variazioni di temperatura osservando un record di deposizione nel tempo.

Un piccolo organismo unicellulare chiamato Hyalinea balthica si è evoluto per vivere solo a profondità di 500 a metri 1,000. H.balthica fa un guscio microscopico, e quando muore, questo guscio cade sul fondo dell'oceano. Prende gli ingredienti per il guscio dagli elementi disciolti nell'acqua che lo circonda e la miscela chimica disponibile varia con la temperatura: più calda è l'acqua, maggiore è il rapporto tra magnesio e calcio - e questa differenza viene quindi registrata nel guscio superstite .

Quindi i sedimenti marini intorno all'Indonesia conservano un record termico di cambiamenti nel tempo. Gli scienziati hanno studiato i nuclei oceanici per "leggere" un modello di cambiamento climatico negli ultimi anni 10,000, dalla fine dell'era glaciale. Le letture dei sedimenti rispecchiano una serie di cambiamenti climatici già noti - un periodo molto caldo alla fine dell'era glaciale, un "periodo caldo caldo" quando i vigneti fiorivano in Gran Bretagna e una "piccola era glaciale" quando fiumi come il Il Tamigi di Londra si bloccava di routine.


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Così equipaggiato con una guida affidabile per cambiare gli scienziati sono stati in grado di dare un senso ai cambiamenti negli ultimi anni 60. E hanno scoperto che le temperature oceaniche, a tali profondità, avevano riscaldato 15 volte più velocemente negli ultimi 60 anni che hanno fatto durante i cicli di riscaldamento naturale dell'ultimo 10,000.

La ricerca è incompleta e il suo principale valore potrebbe essere quello di contribuire a migliorare i modelli usati dagli scienziati del clima. Ma l'implicazione è che il calore che dovrebbe essere registrato nell'atmosfera viene ora assorbito dagli oceani profondi.

Nessuna causa di compiacimento per contrastare il peggior danno al riscaldamento

Ciò non significa che gli scienziati del clima possano smettere di preoccuparsi del riscaldamento globale. "Potremmo aver sottovalutato l'efficienza degli oceani come magazzino per il riscaldamento e l'energia", ha detto Rosenthal. "Potrebbe darci un po 'di tempo - quanto tempo non so davvero - per fare i conti con i cambiamenti climatici. Ma non fermerà i cambiamenti climatici ".

Il suo collega Braddock Linsley di Lamont-Doherty ha dichiarato: "Il nostro lavoro ha dimostrato che le acque intermedie nel Pacifico si sono raffreddate costantemente da circa 10,000 anni fa. Questo pone il recente riscaldamento delle acque intermedie del Pacifico nel contesto temporale. La tendenza si è ora invertita in grande e l'oceano profondo si sta scaldando. "- Climate News Network

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