Mentre la classe media si contrae, questa strategia provata e vera fallirà

Mentre la classe media si contrae, questa strategia fallirà

Per quasi quarant'anni i repubblicani hanno perseguito una strategia di divisione e conquista intesa a convincere i bianchi della classe lavoratrice che i poveri erano i loro nemici.

La grande novità è che sta iniziando a ritorcersi contro.

I repubblicani dissero alla classe operaia che i suoi sudati dollari delle tasse venivano sottratti per pagare "regine del benessere" (come Ronald Reagan aveva definito con durezza una donna single nera sul benessere) e altri mendicanti nefandi. I poveri erano "loro" - pigri, dipendenti dalle elemosine governative, e in modo schiacciante nero - in netto contrasto con "noi", che lavoravano sempre più duramente, orgogliosamente indipendenti (persino mandando mogli e madri a lavorare per sostenere i redditi familiari trascinato verso il basso riducendo gli stipendi maschili) e bianco.

Era una strategia astuta progettata per dividere l'ampia coalizione democratica che aveva sostenuto il New Deal e la Great Society, usando le mannaie dei pregiudizi razziali e dell'ansia economica. Ha anche favorito il risentimento delle tasse e delle spese governative.

La strategia servì anche a distogliere l'attenzione dalla vera causa degli stipendi più restrittivi della classe operaia: corporazioni che affollavano i sindacati, esternalizzavano all'estero e sostituivano posti di lavoro con attrezzature automatizzate e, successivamente, computer e robotica.

Ma la strategia divide et impera non è più convincente perché la linea di demarcazione tra classe media e povera è quasi scomparsa. "Loro" stanno diventando rapidamente "noi".

La povertà è ora una condizione in cui quasi tutti possono cadere. Nei primi due anni di questa ripresa, secondo il nuovo rapporto del Census Bureau, circa un americano su tre è caduto in povertà per almeno due o sei mesi.

Tre decadi di appiattimento dei salari e una diminuzione della sicurezza economica hanno richiesto un bilancio più ampio. Quasi la percentuale di 55 degli americani di età compresa tra 25 e 60 ha vissuto almeno un anno in povertà o povertà (sotto il 150% della soglia di povertà). La metà di tutti i bambini americani ha a un certo punto durante la loro infanzia invocato su buoni pasto.

democrazia

Cinquant'anni fa, quando Lyndon Johnson dichiarò una "guerra alla povertà", la maggior parte dei poveri cronici della nazione aveva poca o nessuna connessione con la forza lavoro, mentre la maggior parte degli americani della classe lavoratrice aveva un lavoro a tempo pieno.

Anche questa distinzione è andata a pezzi. Ora una percentuale significativa dei poveri sta lavorando, ma non sta guadagnando abbastanza da liberare se stessi e le loro famiglie dalla povertà. E una parte crescente della classe media si trova nello stesso posto, spesso in posizioni part-time o temporanee o nel lavoro a contratto.

L'insicurezza economica è endemica. I bianchi della classe operaia che prima erano attenti ai capricci del mercato ora sono completamente esposti a loro. I sindacati che un tempo avevano contrattato a nome dei dipendenti e protetto i loro diritti contrattuali si sono seccati. Le aspettative informali sull'occupazione permanente con una singola azienda sono finite. La lealtà aziendale è diventata una brutta schermaglia.

I mercati finanziari ora chiamano i colpi: costringere le aziende a sradicarsi improvvisamente, vendere ad altre società, trasferire intere divisioni all'estero, liquidare unità non redditizie o adottare un nuovo software che rende improvvisamente obsolete le vecchie competenze.

Poiché il denaro si muove alla velocità di un impulso elettronico mentre gli esseri umani si muovono alla velocità degli esseri umani, gli umani - la maggior parte di loro lavoratori orari, ma anche molti colletti bianchi - hanno iniziato a farsi strada.

Ciò significa che la povertà improvvisa e inaspettata è diventata una possibilità reale per quasi tutti in questi giorni. E c'è un piccolo margine di sicurezza. Con il reddito familiare medio reale che continua a calare, il 65 percento delle famiglie lavoratrici vive dallo stipendio alla busta paga.

La gara non è più nemmeno una linea divisoria. Secondo i numeri del Census Bureau, due terzi di coloro che sono sotto la soglia di povertà in un dato momento si identificano come bianchi.

Questo nuovo volto di povertà - un volto medio povero, quasi povero e precario, che è contemporaneamente nero, latino e bianco - rende obsoleta la vecchia strategia repubblicana di divisione e conquista. La maggior parte delle persone ora si trova nella stessa parte perdente della divisione. Dall'inizio della ripresa, la percentuale di 95 dei guadagni in termini di economia è andata al massimo della percentuale di 1.

Il che significa che l'opposizione repubblicana all'assicurazione per la disoccupazione estesa, i buoni pasto, i programmi di lavoro e un salario minimo più elevato rappresentano un reale pericolo di ribellione al GOP.

Basta guardare la Carolina del Nord, uno stato belligerante, dove il senatore democratico Kay Hagan, rieletto per la rielezione, sta facendo bene attaccando i repubblicani a casa come "irresponsabili e freddi" per tagliare i sussidi di disoccupazione e i servizi sociali. Il Partito Democratico statale sta mettendo in evidenza la "lunga serie di dichiarazioni umilianti del suo avversario repubblicano contro coloro che lottano per sbarcare il lunario". (Tom Tillis, il presidente dello Stato, aveva parlato della necessità di "dividere e conquistare" le persone sull'assistenza pubblica, e ha definito le critiche ai tagli come "piagnistei che vengono dai perdenti".)

La nuova economia è stata particolarmente dura per i due terzi inferiori degli americani. Non è difficile immaginare una nuova coalizione politica della classe media povera e lavoratrice americana, incline non solo a riparare le logorate reti di sicurezza della nazione, ma anche a ottenere una buona parte dei guadagni delle economie.

Circa l'autore

Robert ReichROBERT B. REICH, professore ordinario di politica pubblica presso l'Università della California a Berkeley, fu segretario del lavoro nell'amministrazione Clinton. Time Magazine lo ha nominato uno dei dieci segretari di gabinetto più efficaci del secolo scorso. Ha scritto tredici libri, compresi i migliori venditori "Aftershock" e "Il lavoro delle nazioni. "Il suo ultimo,"Al di là di Outrage, "è ora in edizione tascabile ed è anche editore fondatore della rivista American Prospect e presidente di Common Cause.

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