Il record di Thoreau nel Walden Pond dà uno sguardo ai cambiamenti

Il record di Thoreau nel Walden Pond dà uno sguardo ai cambiamenti

Un angolo degli USA legato per sempre al nome di uno dei più importanti naturalisti americani sta cambiando con l'aumento della temperatura. La vegetazione familiare di Walden Pond non è quella che era ai tempi di Thoreau.

Walden, dove Henry David Thoreau piantava fagioli in terra che aveva fruttato solo cinquefoglie, more, johnswort e dolci frutti selvatici, sta cambiando. Gli alberi e gli arbusti intorno a Walden Pond sono ora in media 18 giorni prima di 150 anni fa, quando Thoreau fece le sue osservazioni. E, secondo gli scienziati statunitensi nella rivista New Phytologist, le specie native potrebbero perdere il controllo di arbusti invasivi come il crespino giapponese.

La Concordia nel Massachusetts occupa un posto speciale nella storia dell'America: fu il sito della prima battaglia della guerra di indipendenza nel 18esimo secolo, e in seguito fu immortalato dagli scritti di Thoreau. Ma l'autore del 19esimo secolo ha fatto più che pubblicare eleganti osservazioni sull'economia naturale. Ha anche registrato il primo momento in cui le foglie sono emerse sugli alberi attorno a Walden Pond, vicino a Concord, e lo hanno fatto per cinque anni tra 1852 e 1860.

Caroline Polgar, una studentessa della Boston University, ha deciso di ripetere le sue osservazioni. Ciò che trovò fu sorprendente: "Tutte le specie - senza eccezioni - stanno sfogliando prima ora di quanto non facessero ai tempi di Thoreau. In media, le piante legnose di Concord escono da 18 qualche giorno prima. "

climaGran parte della vegetazione nativa di Walden Pond rischia di danneggiare il gelo, o di perdere la sua nicchia Immagine: ptwo di Allahabad, India via Wikimedia Commons

Un angolo degli USA legato per sempre al nome di uno dei più importanti naturalisti americani sta cambiando con l'aumento della temperatura. La vegetazione familiare di Walden Pond non è quella che era ai tempi di Thoreau.

Tra 2009 e 2013 lei e la sua collega Amanda Gallinat hanno fatto osservazioni sulle piante legnose 43 nella regione. Hanno anche testato le specie 50 raccogliendo ramoscelli dormienti e mettendoli in acqua per vedere quando le foglie si svolgevano in condizioni di laboratorio insolitamente calde.
Duplice penalizzazione


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"Abbiamo trovato prove convincenti che gli arbusti invasivi come il crespino giapponese sono pronti a sfogliare rapidamente una volta esposti a temperature calde in laboratorio anche in pieno inverno, mentre gli arbusti autoctoni, come il mirtillo gigante, e gli alberi nativi, come l'acero rosso , hanno bisogno di passare attraverso un periodo più lungo di abbattimento invernale prima di poter sfogliare - e anche allora la loro risposta è lenta ", ha detto Gallinat.

"Gli esperimenti dimostrano che quando il clima primaverile continua a scaldarsi, saranno gli arbusti invasivi che saranno i più capaci di trarre vantaggio dalle mutevoli condizioni".

Richard Primack, terzo autore e professore di biologia alla Boston University, ha dichiarato: "Vediamo che il cambiamento climatico sta creando un nuovo rischio per le piante autoctone a Concord.

"Il tempo nel New England è imprevedibile, e se le piante spuntano all'inizio degli anni caldi, rischiano di avere le foglie danneggiate da una brina a sorpresa. Ma se le piante attendono di sfogliare fino a quando non si perdono tutte le possibilità di gelo, potrebbero perdere il loro vantaggio competitivo. "- Climate News Network

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