La scienza è alle prese con gli enigmi climatici

Praterie rotolanti nell'area di studio della regione continentale del deserto del Nuovo Messico. Immagine: Bureau of Land Management tramite FlickrPraterie rotolanti nell'area di studio della regione continentale del deserto del Nuovo Messico. Immagine: Bureau of Land Management tramite Flickr

Una nuova ricerca mostra che le reazioni di persone, piante e animali al cambiamento climatico sono un fattore chiave per svelare le complessità del riscaldamento globale.

Le prove di una serie di nuovi studi dimostrano che il cambiamento climatico sta tenendo a bada i guru.

Anche quando il le praterie diventano più calde e asciutte, l'erba potrebbe essere ancora verde. E quando le temperature estive salgono e diminuiscono i raccolti, non è solo perché il calore prende un pedaggio delle colture, è anche perché gli agricoltori hanno deciso di piantare meno, e piantare meno spesso.

Con il crollo delle economie, la domanda scende ei prezzi del petrolio crollano, allora emissioni di diossido di carbonio, paradossalmente, ricomincia a salire.

E, contro ogni intuizione, si non dovrebbe ricaricare un'auto elettrica di notte quando i prezzi sono bassi, perché ciò potrebbe aumentare le emissioni di gas serra.

Ogni studio è un promemoria che il cambiamento climatico non è una semplice questione di fisica dell'atmosfera. La wild card, ogni volta, è come la gente, le piante e gli animali reagiscono al cambiamento.

Simulazioni climatiche

Koen Hufkens, un biologo evoluzionista di Università di Harvarde i colleghi hanno deciso di dare un'occhiata a come le praterie nordamericane - le alte pianure, le praterie, le aree aperte - avrebbero risposto ai cambiamenti climatici.


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Le previsioni sono stati coerenti: tali luoghi che sono già a secco volontà, nel complesso, ottengono più secco.

Ma a rapporto in Nature Climate Change del team di Harvard afferma che le loro simulazioni climatiche di località dal Canada al New Mexico, dalla California all'Illinois, raccontano un'altra storia.

Il riscaldamento potrebbe non significare una produttività generale inferiore. In un mondo di riscaldamento, gli inverni saranno più miti e la stagione di crescita inizierà prima. Quindi, nel complesso, l'erba rimane verde.

"Hai una precedente fioritura primaverile di vegetazione, seguita da una depressione estiva in cui la vegetazione appassisce, e poi, alla fine della stagione, vedi di nuovo il ritorno della vegetazione", dice il dott. Hufkens.

"Capire come le persone rispondono a questo tipo di ambiente sta per essere veramente importante"

Nel frattempo, in Spagna, gli scienziati Università Jaume I a Castellón ha deciso di esaminare il legame tra inquinamento atmosferico e prestazioni economiche in Spagna tra 1874 e 2011. Con lo sviluppo economico, i livelli di contaminazione sono aumentati. Con l'aumento della ricchezza della Spagna, aumentarono anche le preoccupazioni per l'inquinamento e le emissioni di anidride carbonica iniziarono a calare.

Essi relazione nel giornale Indicatori ecologici che hanno poi abbinato i loro dati al prezzo internazionale del petrolio e hanno scoperto che quando il prezzo scendeva di 1%, le emissioni di biossido di carbonio aumentavano del 0.4%. Quando il prezzo del petrolio è aumentato, i livelli delle emissioni sono diminuiti nella stessa proporzione.

L'implicazione è che se il prezzo delle pompe di benzina è inferiore, il chilometraggio aumenta. Gli scienziati raccomandano "una cauta struttura fiscale che ridurrebbe il consumo complessivo di combustibili fossili e promuoverà l'uso di energie più pulite ed efficienti".

Che il cambiamento climatico influenzerà la produzione alimentare futura non è contestata. Avery Cohn, poi di Brown University ma ora assistente professore di ambiente e politica delle risorse presso Tufts University negli Stati Uniti, e colleghi rapporto in Nature Climate Change hanno cercato di stimare quale riscaldamento globale avrebbe portato allo stato brasiliano del Mato Grosso, che in 2013 ha prodotto il 10% della soia mondiale.

Hanno esaminato i cambiamenti delle precipitazioni e della temperatura tra 2002 e 2008 e hanno concluso che un aumento di 1 ° C nella temperatura media produrrebbe un calo tra 9% e 13% nella resa complessiva di soia e mais.

Ma hanno anche esaminato i dati satellitari, per fornire un quadro più preciso di ciò che stava accadendo, letteralmente, sul terreno.

Hanno scoperto che l'area totale in fase di raccolta e il numero di casi di doppio raccolto, entrambi sono diminuiti con l'aumento delle temperature. Quindi, anche se i cambiamenti climatici hanno contribuito a un calo del rendimento, i fattori più importanti sono state le decisioni degli agricoltori.

Frontiera agricola

"Questa è una frontiera agricola ai tropici in un paese a reddito medio", afferma Leah VanWey, professore di sociologia alla Brown University, e coautore del rapporto.

"È qui che la grande maggioranza dello sviluppo agricolo sta per accadere nei prossimi anni da 30 a 50. Quindi capire come le persone rispondono in questo tipo di ambiente sarà davvero importante. "

Nel frattempo, una squadra a Carnegie Mellon University ha deciso di esaminare una semplice ipotesi: che sarebbe meglio caricare i veicoli elettrici di notte, quando la domanda è bassa e l'elettricità è più economica da generare.

Essi relazione in lettere di ricerca ambientale che hanno guardato quello che è realmente accaduto nella zona della griglia una potenza e ha concluso che, anche se i proprietari dei veicoli potrebbero risparmiare denaro, i costi per la società sono stati notevoli.

"Abbiamo scoperto che la carica a tarda notte riduce i costi di produzione di energia elettrica da un quarto a un terzo, in gran parte spostando alle centrali elettriche più economiche a carbone", afferma Jeremy Michalek, professore di ingegneria e di politica pubblica presso la Carnegie Mellon.

"Ma le emissioni extra rilasciate come risultato possono causare 50% di costi più elevati per la salute umana e l'ambiente. In quasi tutte le regioni statunitensi, ricaricare più tardi di notte aumenta le emissioni di gas serra. "- Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere. 

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