Le Alpi australiane sono ancora fresche, ma il caldo è acceso

Cavalli selvaggi in Pretty Valley, Bogong High Plains. James CamacCavalli selvaggi in Pretty Valley, Bogong High Plains. James Camac

Pensa ad un paesaggio australiano e difficilmente immaginerai montagne innevate o prati alpini. Ma questo è quello che troverai in cima alle cime dell'angolo sud-orientale del paese.

Sebbene relativamente piccoli - che coprono circa 11,000 di chilometri quadrati o 0.15% del continente - questi ecosistemi alpini e subalpini hanno un eccezionale valore naturale e forniscono ogni anno a miliardi di dollari di benefici per la nazione.

Hanno una salute relativamente buona ma stanno affrontando numerose minacce. Tuttavia, la loro salute nei decenni e nei secoli a venire dipenderà in gran parte dal modo in cui affrontiamo queste minacce ora.

Le principali aree alpine e subalpine dell'Australia sono le Snowy Mountains nel New South Wales, le Bogong High Plains in Victoria e la Tasmania centrale e sudoccidentale. Si verificano sopra 1,400-1,500m sulla terraferma e 700-1,000m in Tasmania.

Sebbene le montagne dell'Australia siano relativamente basse rispetto agli standard globali (il monte Kosciuszko, la vetta più alta del continente, sorge a 2,228m sopra il livello del mare), c'è una vera vegetazione alpina al di sopra del limite del clima.

Possono anche verificarsi macchie senza alberi nella zona subalpina alta, appena al di sotto del limite del bosco, in genere su alture pianeggianti dove accumuli di aria fredda o acqua impediscono agli alberi di stabilirsi e crescere.

Il clima alpino è freddo, umido, nevoso e ventoso, con una breve stagione di crescita. I terreni sono altamente organici e possono contenere enormi quantità di acqua. Le piante alpine sono corte: principalmente erbe di neve che formano il tussock, erbe che formano rosette come le margherite delle nevi e arbusti che abbracciano il terreno.


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Le comunità vegetali predominanti sono praterie, campi erbosi, brughiere e complessi paludosi ricchi di muschio di torba (Sfagno). Gli animali sono per lo più invertebrati come falene, cavallette e formiche.

Le Alpi australiane sono estremamente importanti per la conservazione, la produzione di acqua e la ricreazione. La maggior parte delle aree alpine sono all'interno dei parchi nazionali e ospitano molte piante e animali unici.

Ci sono circa 700 pianta alpina nativa specie sulla terraferma, mentre alcune specie animali sono estremamente rare - ci sono solo circa 2,000 opossum pigmei di montagna allo stato brado.

I fiumi principali - come Murray, Murrumbidgee e Snowy - iniziano nelle Alpi. Vale la pena l'acqua dei bacini alpini A $ 9.6 miliardi l'anno per l'economia australiana.

Milioni di persone visitano ogni anno per accamparsi, camminare, sciare, cavalcare e ammirare lo scenario. Le Alpi sono una delle mete turistiche dell'Australia "Paesaggi nazionali"E l'industria del turismo locale vale la pena centinaia di milioni di dollari all'anno.

Altamente studiato

Le alpi hanno anche una ricca storia di studi scientifici, risalenti al famoso botanico Sir Ferdinand von Mueller negli 1850. Pionieri dell'ecologia alpina australiana, Alec Costin e Maisie Carr, ha stabilito alcuni dei primi siti di studio. La ricerca continua fino ad oggi e ora include progetti internazionali di scienze del clima come il Esperimento internazionale della Tundra e il Iniziativa di ricerca globale in ambienti alpini.

Strumenti Bowman per analizzare le seguenti finiture: scoperte scientifiche sulla flora e la fauna alpine e sui fattori che li riguardano, hanno direttamente informato le pratiche di gestione del territorio.

Ora lo sappiamo alti livelli di copertura vegetale sono necessari per proteggere i bacini alpini; che danni al pascolo del bestiame ecosistemi alpini; come implementare meglio controllo delle erbe infestanti; come gestire meglio piccole popolazioni di Pigmei di montagna, E che i grandi e rari incendi non causano necessariamente "un disastro ecologico".

Minacce esistenti ed emergenti

Purtroppo, le alpi affrontano molteplici minacce, tra cui il riscaldamento globale, le specie invasive, i disordini come il fuoco, la crescente pressione da parte della ricreazione umana e idee sbagliate su come gestire l'alta nazione.

Il clima è già cambiato. Da 1979, le temperature medie durante la stagione di crescita nelle pianure di Bogong hanno aumentato da 0.4 ℃, mentre le precipitazioni hanno diminuito del 6%. Dal momento che 1954, la profondità e la durata del manto nevoso nella regione di Kosciuszko hanno diminuito.

L'aumento delle temperature è un problema serio perché le Alpi australiane sono montagne relativamente basse e le specie alpine, già ai loro limiti di distribuzione, non hanno nessun altro posto dove andare. La vegetazione legnosa potrebbe aumentare - il limite del bosco potrebbe aumentare e gli arbusti probabilmente si espanderanno nelle praterie e nei campi di erba, che potrebbero rendere il paesaggio più incline al fuoco.

Gli ecosistemi alpini continentali possono rigenerare dopo grandi incendi. Ma la vegetazione alpina della Tasmania è estremamente sensibile al fuocoe un fuoco più frequente può essere dannoso per tutti gli ecosistemi alpini.

La minaccia del pascolo del bestiame verso gli ecosistemi alpini ha tutto ma cessato. Tuttavia, animali selvatici e piante sono una chiara minaccia e diventeranno più difficili da gestire in futuro senza un'azione concertata ora.

I numeri di cavallo e cervo sono aumentando con velocità allarmante. Questi animali stanno occupando habitat ben al di sopra del limite del bosco. Molte specie di piante aliene hanno invasa le alpi nell'ultimo mezzo secolo, una tendenza probabilmente esacerbata dal riscaldamento del clima.

Dobbiamo anche diffidare di idee e pratiche disadattive, in particolare quelle riguardanti i benefici putativi alle alpi di grandi animali da pascolo non autoctoni. Ci è stato detto in vari modi che "il pascolo alpino riduce le fiamme" (Non lo fa); quel pascolo combinato con la combustione ha "in realtà ha impedito l'erosione del suolo"(non è stato così); e che una popolazione di cavalli selvatici "sostenibile, vitale" può "coesistere"Con l'ambiente alpino (sicuramente un ossimoro). Potrebbero esserci forti imperativi culturali dietro queste proposizioni, ma non hanno basi scientifiche.

C'è motivo di speranza, comunque. Le alpi australiane sono sul Lista del patrimonio nazionale, che è protetto dalla legge federale.

C'è ancora tempo. Il mondo è agire sul cambiamento climatico. Alcune specie possono adattarsi geneticamente, mentre potrebbero verificarsi alcuni cambiamenti nella vegetazione lentamente. Scienziati e amministratori di terreni lavorano insieme per anticipare e gestire il cambiamento nelle alpi.

Il cambiamento è inevitabilema con sufficiente ricerca, immaginazione e azione, il nostro paese alto fornirà agli australiani benefici ambientali di alto valore per le generazioni a venire.

Circa l'autore

Dick Williams, Professore associato, Istituto di ricerca per l'ambiente e mezzi di sostentamento, Charles Darwin University e James Camac, Ricercatore postdottorato

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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