Ecco perché 2016 è probabilmente l'anno più caldo del mondo

Ecco perché 2016 è probabilmente l'anno più caldo del mondo

Non siamo neanche a metà dell'anno, ma forse hai sentito parlare di 2016 come il più caldo mai registrato. Ma come possono gli scienziati essere così sicuri di battere il record precedente, fissato proprio l'anno scorso?

Anche prima della fine di 2015, era il Regno Unito Met Office previsione con 95% di confidenza che 2016 avrebbe battuto il record. Da allora, quella fiducia è cresciuta ulteriormente, come registrazione dopo registrazione è caduto. Aprile 2016 ha battuto il record per l'aprile più caldo dopo che avevamo sperimentato i record più caldi di febbraio e marzo già quest'anno.

Il climatologo della NASA Gavin Schmidt ha stimato di recente almeno un 99% verosimiglianza di 2016 è più caldo di 2015.

Il ruolo di El Niño

Il motivo principale per cui gli scienziati sono così sicuri che 2016 sarà l'anno più caldo è El Niño, che è associato alle più calde temperature della superficie del mare nell'Oceano Pacifico orientale. 2015-16 El Niño è stato tra i più forti mai registrati e ha aumentato le temperature medie globali.

Anche se El Niño è in decadenza, il secondo anno di un importante evento di El Niño è spesso associato molto più caldo delle condizioni normali ed è in genere più caldo rispetto al primo.

Ad esempio, 1997-98 El Niño è stato il più forte mai registrato e ha contribuito a rendere 1998 l'anno più caldo mai registrato a livello mondiale.

Dall'inizio di quest'anno, abbiamo visto record di temperature globali distrutti più e più volte. Ciò significa che per 2016 occorrerebbero temperature molto più fredde per la seconda metà dell'anno per non superare il record 2015.

Anche un forte evento di La Niña (il più freddo opposto di El Niño), che alcuni analisti stanno facendo previsioni, è improbabile che produca temperature abbastanza basse.

Una cosa che potrebbe impedire a 2016 di diventare un anno caldo da record è una grande eruzione vulcanica nei tropici. Le eruzioni vulcaniche alle basse latitudini possono espellere gli aerosol in alto nell'atmosfera riducendo la quantità di energia proveniente dal sole che raggiunge la superficie terrestre.

Eruzioni precedenti come Pinatubo in 1991 e Tambora in 1815 (che ha causato 1816 "l'anno senza estate") Temperature ridotte in gran parte del globo.

Tuttavia, è l'anno dopo l'eruzione che spesso si verifica il raffreddamento più grave, quindi un'eruzione dovrebbe essere abbastanza presto e molto forte da far naufragare le possibilità di 2016 di essere l'anno più caldo mai registrato.

Che dire dei cambiamenti climatici?

Il ruolo del cambiamento climatico è minore perché stiamo confrontando 2016 con l'anno scorso (il precedente). In questi brevi periodi di tempo, il contributo del riscaldamento globale non cambia molto.

Tuttavia, gli scienziati hanno stimato che 2015 fosse su 1 ℃ più caldo di quanto sarebbe stato senza cambiamenti climatici causati dall'uomo. Poiché l'influenza umana sul clima non è aumentata notevolmente dall'anno scorso, questa stima 1 ℃ si applicherà anche a 2016.

Sarà la temperatura record di 2016 unisciti ai precedenti anni 17 che hanno segnato il record in 1937 che sono stati tutti resi più probabili a causa dei cambiamenti climatici causati dall'uomo (le temperature globali in aumento sono state persino notate nel lontano 1938).

Quindi, anche se El Niño sta guidando il record 2016, possiamo dire che le temperature di quest'anno (e in effetti le temperature associate a tutti i record degli ultimi anni) sarebbero state praticamente impossibile senza cambiamenti climatici.

I cambiamenti climatici hanno aumentato la probabilità di registrare temperature globali per molti decenni. Le barre rosse verticali mostrano gli anni caldi da record che possiamo attribuire ai cambiamenti climatici indotti dall'uomo. Le barre gialle più corte mostrano intervalli di stime per quanto più probabile un anno caldo da record diventa ogni anno. Andrew King, l'autore ha fornitoI cambiamenti climatici hanno aumentato la probabilità di registrare temperature globali per molti decenni. Le barre rosse verticali mostrano gli anni caldi da record che possiamo attribuire ai cambiamenti climatici indotti dall'uomo. Le barre gialle più corte mostrano intervalli di stime per quanto più probabile un anno caldo da record diventa ogni anno. Andrew King, l'autore ha fornitoUn auspicio per il futuro?

Prevediamo che 2016 batterà il record 2015 per la temperatura media globale mentre l'evento in declino di El Niño spinge verso l'alto le temperature superficiali.

Quest'anno abbiamo già visto eventi devastanti associati a temperature insolitamente calde, come lo sbiancamento dei coralli di massa nella Grande Barriera Corallina, che è stato in gran parte attribuito ai cambiamenti climatici indotti dall'uomo.

In futuro, possiamo aspettarci di vedere eventi di calore più estremi, come abbiamo già visto in 2016, incidendo sulla società e sugli ecosistemi in tutto il mondo.

E anche se 2016 sarà probabilmente l'anno più caldo con qualche margine, non scommetteremo su questo disco che durerà troppo a lungo. Mentre 2017 è molto probabilmente più cool a causa di un possibile La Niña, con la forte tendenza al riscaldamento che sta vivendo il mondo è solo una questione di tempo prima di avere un altro anno da record.

Solo se ridurremo in modo sostanziale le nostre emissioni di gas serra, vedremo ora il beneficio di un minor numero di eventi di calore da record in futuro.

Riguardo agli Autori

The ConversationAndrew King, Climate Extremes Research Fellow, Università di Melbourne. È interessato agli estremi climatici e alla loro attribuzione ai cambiamenti climatici indotti dall'uomo.

Ed Hawkins, professore associato di scienze del clima, Università di Reading. I suoi attuali interessi di ricerca riguardano la variabilità decennale e la prevedibilità del clima. Gestisce il blog del Climate Lab Book ed è stato autore dell'ultimo rapporto di valutazione Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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