Record di fusione della Groenlandia legato al riscaldamento artico più veloce

(Credito: Università di Sheffield)(Credito: Università di Sheffield)

A seguito di temperature record e record di fusione che hanno colpito la Groenlandia nord-occidentale in estate 2015, un nuovo studio offre le prime prove che collegano la fusione in Groenlandia con gli effetti previsti di un fenomeno noto come amplificazione artica.

L'amplificazione artica è il riscaldamento più veloce dell'Artico rispetto al resto dell'emisfero settentrionale quando il ghiaccio marino scompare.

È alimentato da un circuito di feedback: le crescenti temperature globali si stanno sciogliendo con il ghiaccio marino artico, lasciando l'acqua aperta e scura che assorbe più radiazioni solari che a loro volta riscaldano l'Artico ancora di più.

L'amplificazione artica è ben documentata, ma i suoi effetti sull'atmosfera sono più ampiamente discussi.

Un'ipotesi suggerisce che la riduzione della differenza di temperatura tra l'Artico e le medie latitudini porterà ad un rallentamento della corrente a getto, che circonda le latitudini settentrionali e normalmente mantiene l'aria polare frigida separata nettamente dall'aria più calda più a sud.

I venti più lenti potrebbero creare oscillazioni più selvagge della corrente a getto, consentendo all'aria calda e umida di penetrare più a nord.


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"È un sistema. È fortemente interconnesso e dobbiamo affrontarlo come tale ".

Il nuovo studio, pubblicato Nature Communications, mostra che gli effetti previsti si sono verificati nel nord della Groenlandia durante l'estate di 2015, compreso uno swing nordico della corrente a getto che ha raggiunto le latitudini mai registrate in Groenlandia in quel periodo dell'anno.

Groenlandia (Credit: University of Sheffield)"I nostri risultati mostrano gli effetti di un flusso artico fortemente riscaldato e di un flusso atmosferico disturbato che causava lo scioglimento record delle distese nordiche della calotta glaciale della Groenlandia la scorsa estate", dice Edward Hanna, professore nel dipartimento di geografia dell'Università di Sheffield .

"Lo studio è strettamente legato al lavoro in corso condotto presso l'Università di Sheffield, che analizza la connessione tra il cambiamento climatico artico e gli eventi meteorologici estremi attraverso l'emisfero settentrionale densamente popolato a latitudini medie."

Marco Tedesco, professore di ricerca presso l'Osservatorio terrestre Lamont-Doherty della Columbia University e ricercatore aggiunto presso la NASA Goddard Institute for Space Studies è l'autore principale dello studio.

"Quanto e dove la Groenlandia si scioglie può cambiare a seconda di come le cose cambiano altrove sulla Terra", dice.

"Se la perdita di ghiaccio marino sta causando cambiamenti nella corrente a getto, la corrente a getto sta cambiando la Groenlandia e questo, a sua volta, ha un impatto sul sistema artico e sul clima. È un sistema. È fortemente interconnesso e dobbiamo affrontarlo come tale ".

La calotta glaciale della Groenlandia, la seconda più grande della Terra dopo l'Antartide, contiene abbastanza ghiaccio che, se dovesse sciogliersi completamente, aumenterebbe il livello medio del mare globale di circa sette metri (circa 23 piedi). Comprendere i fattori che guidano lo scioglimento è fondamentale per capire quanto velocemente e in che misura il livello del mare aumenterà in futuro e come il deflusso di acqua dolce della Groenlandia influenzerà la circolazione oceanica e l'ecologia.

L'estate di scioglimento del nord-ovest della Groenlandia è iniziata a giugno 2015, quando una cresta ad alta pressione si è staccata dalla corrente a getto, lo studio mostra. Si è spostato verso ovest sulla Groenlandia fino a quando non si è seduto sopra l'Oceano Artico e ha colpito il clima attraverso l'isola fino a metà luglio.

Quel sistema ad alta pressione, chiamato high-cut, ha portato cieli sereni e riscaldato la Groenlandia settentrionale, contribuendo a stabilire i record per la temperatura superficiale e il deflusso delle acque di fusione nel nord-ovest. Con meno neve estiva che si scioglie e si scioglie in atto, anche l'albedo e la riflettività della Groenlandia settentrionale sono diminuiti.

Una superficie meno riflettente assorbe più energia solare, che alimenta più scioglimento, come illustrato da Tedesco in uno studio all'inizio di quest'anno sull'oscuramento della Groenlandia.

Vento strano e corrente a getto

La Groenlandia settentrionale ha anche stabilito un insolito record di luglio per il vento: i venti hanno soffiato da est a ovest in media, piuttosto che il solito da ovest a est; solo due anni su record mostrano in media venti orientali a luglio, entrambi più lenti.

Allo stesso tempo, la cresta più a nord della corrente del getto si è spostata più a nord che mai per quel mese, superando 76 gradi di latitudine nord, quasi due gradi più a nord rispetto al record precedente di luglio, ambientato in 2009, scrivono gli autori.

Lo stesso modello atmosferico ha avuto un impatto diverso sulla Groenlandia meridionale, dove sono stati registrati nuovi record di fusione nell'ultimo decennio. Il sud ha visto più neve durante l'estate di 2015 e meno sciolto rispetto agli anni precedenti.

Gli autori si fermano prima di confermare l'amplificazione artica come causa del riscaldamento, ma dicono che i risultati si adattano agli effetti previsti dell'amplificazione artica descritta da Jennifer Francis della Rutgers University e Stephan Vavrus dell'Università del Wisconsin in un documento 2012.

'Territorio non mappato'

Studi recenti che esplorano i potenziali effetti dell'amplificazione artica mostrano blocchi ad alta pressione collegati alle oscillazioni verso nord della corrente a getto sono diventati più comuni nei pressi della Groenlandia.

Hanna ha anche pubblicato uno studio a maggio utilizzando l'indice di blocco della Groenlandia per misurare la forza dei sistemi fissi ad alta pressione negli ultimi anni 165 e ha scoperto che sette dei migliori sistemi 11 si erano verificati da 2007.

"Il significativo aumento del blocco ad alta pressione della Groenlandia che si è verificato negli ultimi anni da 20 a 30 è chiaramente correlato al recente riscaldamento dei record nella regione e ai cambiamenti dei flussi di moto", afferma.

"Questo rende più probabile che nei prossimi cinque anni 10 assisteremo a ulteriori eventi di scioglimento della Groenlandia come in 2012 e 2015".

Resta da vedere se i pattern visti in 2015 continueranno in futuro. Questa primavera, il ghiaccio del mare artico ha segnato un altro record minimo per la sua massima estensione per l'anno.

"Anche la Groenlandia ha sperimentato la prima stagione sciogliersi all'inizio di aprile di quest'anno, paragonabile a 2012 di aprile. Lo scioglimento delle impostazioni di registrazione è avvenuto più tardi quell'estate, ma è troppo presto per dire se lo stesso sarà valido in 2016 ", afferma il coautore Thomas Mote dell'Università della Georgia.

"Le condizioni che abbiamo visto in passato non sono necessariamente le condizioni del futuro. ... Stiamo andando in un territorio inesplorato, "dice Tedesco.

Altri coautori del giornale provengono dall'Università di Liegi, dal City College di New York e dall'Università di Leeds. La NASA e la National Science Foundation hanno sostenuto il lavoro.

La fonte di questo articolo proviene da Università di Sheffield

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