Una breve storia della negazione del cambiamento climatico alimentata dai fossili

Una breve storia della negazione del cambiamento climatico alimentata dai fossili

L'industria dei combustibili fossili ha speso molti milioni di dollari su confondere il pubblico sui cambiamenti climatici. Ma il ruolo degli interessi acquisiti nella negazione della scienza del clima è solo la metà del quadro.

L'interesse per questo argomento è stato risolto con il ultima rivelazione per quanto riguarda la società carboniera Peabody Energy. Dopo Peabody presentato istanza di fallimento all'inizio di quest'anno, è stata resa disponibile la documentazione che rivelava la portata del finanziamento di Peabody a terzi. Il elenco dei beneficiari dei finanziamenti include associazioni di categoria, gruppi di pressione e scienziati contrari al clima.

Quest'ultima rivelazione è significativa perché negli ultimi anni le compagnie di combustibili fossili sono diventate più attente a coprire le loro tracce. Un analisi di Robert Brulle trovato che da 2003 a 2010, le organizzazioni che promuovono la disinformazione del clima hanno ricevuto più di $ 900 milioni di finanziamenti aziendali all'anno.

Tuttavia, Brulle ha scoperto che da 2008, i fondi aperti sono diminuiti mentre i finanziamenti attraverso reti di donatori non rintracciabili come il Donors Trust (altrimenti noto come "denaro oscuro ATM") sono aumentati. Ciò ha permesso alle aziende di finanziare la negazione della scienza del clima mentre nascondevano il loro sostegno.

La diminuzione del finanziamento aperto della disinformazione sul clima ha coinciso con gli sforzi per attirare l'attenzione del pubblico sul finanziamento aziendale alla negazione della scienza del clima. Un esempio di rilievo è Bob Ward, ex Regno Unito Royal Society, che in 2006 ha sfidato Exxon-Mobil a smettere di finanziare le organizzazioni denialiste.

John Cook intervista Bob Ward al COP21 di Parigi.


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I veli di segretezza sono stati temporaneamente revocati dal procedimento di fallimento di Peabody, rivelando l'entità dei pagamenti di terze parti della società, alcuni dei quali sono andati a finanziare disinformazione del clima. Tuttavia, questa non è la prima rivelazione del finanziamento dei combustibili fossili sulla disinformazione climatica - né è il primo caso che coinvolge Peabody.

In 2015, Ben Stewart di Greenpeace posto come consulente alle compagnie di combustibili fossili e si sono rivolti a eminenti negazionisti del clima, offrendo di pagare per le relazioni che promuovono i benefici dei combustibili fossili. I negazionisti hanno prontamente accettato di scrivere rapporti sui combustibili fossili nascondendo la fonte di finanziamento. Uno ha rivelato di essere stato pagato da Peabody per scrivere ricerche contrarian. Era anche apparso come testimone esperto e redattore di giornali.

John Cook intervista Ben Stewart, Greenpeace al COP21 di Parigi.

Il quadro più ampio della negazione alimentata dai combustibili fossili

Il finanziamento da parte di Peabody delle informazioni sui cambiamenti climatici e della disinformazione è un episodio molto più ampio storia di disinformazione finanziata dai combustibili fossili. Un analisi di oltre i testi 40,000 Secondo fonti contrarie, le organizzazioni che hanno ricevuto finanziamenti aziendali hanno pubblicato più disinformazione sul clima, una tendenza che è aumentata nel tempo.

La figura seguente mostra l'uso dell'affermazione che "CO₂ è buono" (un argomento preferito di Peabody Energy) è aumentato drasticamente tra le fonti finanziate dalle società rispetto a quelle non finanziate.

negazione del clima 6 23

In 1991, Western Fuels Association si è unita ad altri gruppi che rappresentano interessi di combustibili fossili per produrre a serie di campagne di disinformazione. Questo includeva a video promuovere i benefici positivi del biossido di carbonio, con centinaia di copie gratuite inviate a giornalisti e biblioteche universitarie. L'obiettivo della campagna era di "riposizionare il riscaldamento globale come teoria (non fatto)", tentando di descrivere l'impressione di un dibattito scientifico attivo sul riscaldamento globale causato dall'uomo.

ExxonSecrets.org ha monitorato le campagne di disinformazione finanziate dai combustibili fossili per oltre due decenni - documentando più di $ 30 di finanziamenti dalla sola Exxon ai think tank denialisti da 1998 a 2014.

Il finanziamento da parte di Exxon della negazione della scienza del clima in questo periodo è particolarmente eclatante considerando che conosceva perfettamente i rischi derivanti dai cambiamenti climatici causati dall'uomo. David Sassoon, fondatore dell'organizzazione giornalistica vincitrice del premio Pulitzer All'interno Notizie Clima ha condotto un'indagine sulla ricerca interna di Exxon, scoprendolo i suoi stessi scienziati avevano avvertito la compagnia degli impatti nocivi della combustione di combustibili fossili tanto tempo fa come gli 1970.

John Cook intervista David Sassoon di Inside Climate News.

Persino la rivelazione da parte di Inside Climate News della conoscenza dell'industria degli effetti nocivi dei cambiamenti climatici prima di intraprendere campagne di disinformazione ha la precedenza. In 2009, un rapporto interno per la Global Climate Coalition, un gruppo che rappresenta gli interessi dell'industria dei combustibili fossili, lo fu Trapelato alla stampa.

Ha dimostrato che gli stessi esperti scientifici della coalizione lo avevano consigliato in 1995 che "[...] la base scientifica per l'effetto serra e il potenziale impatto delle emissioni umane di gas serra come il CO₂ sul clima è ben consolidata e non può essere negata". Tuttavia, l'organizzazione ha proceduto a negare la scienza del clima e promuovere i benefici delle emissioni di combustibili fossili.

Ideologia: l'altra metà di una "empio alleanza"

Tuttavia, concentrarsi esclusivamente sul ruolo dell'industria nella negazione della scienza del clima manca metà dell'immagine. L'altro attore significativo è l'ideologia politica. A livello individuale, numerosi sondaggi (come qui, qui ed e qui) hanno trovato che l'ideologia politica è il più grande predittore della negazione della scienza del clima.

Le persone che temono le soluzioni ai cambiamenti climatici, come l'aumento della regolamentazione dell'industria, hanno maggiori probabilità di negare che ci sia un problema in primo luogo - ciò che gli psicologi chiamano "incredulità motivata".

Di conseguenza, i gruppi che promuovono l'ideologia politica che si oppone alla regolamentazione del mercato sono stati fonti prolifiche di disinformazione sui cambiamenti climatici. Questa produttività è stata resa possibile dai molti milioni di dollari derivanti dall'industria dei combustibili fossili. Naomi Oreskes, co-autore di Mercanti di Doubt, fa riferimento a questa partnership tra interessi acquisiti e gruppi ideologici come una "alleanza empia".

Ridurre l'influenza

A ridurre l'influenza della negazione della scienza del clima, dobbiamo capirlo. Ciò richiede la consapevolezza sia del ruolo dell'ideologia politica che del sostegno che i gruppi ideologici hanno ricevuto da interessi acquisiti.

Senza questa comprensione, è possibile fare accuse potenzialmente imprecise come la negazione del clima essendo motivate semplicemente dal denaro, o che sia intenzionalmente ingannevole. La ricerca psicologica ci dice quel pregiudizio di conferma (disinformazione) ideologicamente guidato è quasi indistinguibile dall'inganno intenzionale (disinformazione).

Video dal corso online gratuito Making Sense of Climate Science Denial (lancia 9 di agosto).

L'industria dei combustibili fossili ha svolto un ruolo estremamente dannoso nel promuovere la disinformazione sui cambiamenti climatici. Ma senza un quadro più ampio che includa il ruolo dell'ideologia politica, si può costruire un quadro incompleto della negazione della scienza del clima, portando a risposte potenzialmente controproducenti.

Circa l'autore

John Cook, ricercatore di Climate Communication Research, Global Change Institute, The University of Queensland. Gestisce anche skepticalscience.com, un sito web che rende accessibile al grande pubblico la scienza del clima ed esamina gli argomenti degli scettici del riscaldamento globale.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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