Nuvole che si assottigliano ai tropici Metti il ​​riscaldamento globale in vista del programma

Nuvole che si assottigliano ai tropici Metti il ​​riscaldamento globale in vista del programma

Con l'aiuto dei dati satellitari, gli scienziati hanno dimostrato che la copertura nuvolosa di basso livello nei tropici si assottiglia mentre la Terra si scalda. Poiché questa copertura nuvolosa ha un effetto di raffreddamento sul clima, l'obiettivo di riscaldamento a due gradi fissato dall'accordo di Parigi potrebbe arrivare prima del previsto.

È indiscutibile che i gas serra emessi nell'atmosfera riscaldino il nostro pianeta. Ma è più difficile determinare l'esatta dipendenza dell'aumento di temperatura sulle concentrazioni di gas serra. Gli scienziati si riferiscono a questa dipendenza come sensibilità al clima. Se ipotizziamo che l'attività umana porti ad un raddoppio sostenuto della concentrazione di CO2 nell'atmosfera, quanto scalda la terra in media?

"Probabilmente tra 1.5 e 4.5 gradi Celsius" è stata la vaga risposta dell'Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) nel suo più recente rapporto di valutazione di 2013.

Tapio Schneider, professore di dinamiche climatiche presso l'ETH di Zurigo, e Florent Brient, un ricercatore post-dottorato nel suo gruppo, hanno ottenuto questo risultato con l'aiuto di nuove analisi. "È molto improbabile che la sensibilità al clima sia inferiore a 2.3 gradi Celsius", afferma Schneider. "La sensibilità al clima è più probabile situata nella metà superiore delle stime precedenti, probabilmente intorno ai quattro gradi."

La ragione principale dell'incertezza nelle precedenti stime di sensibilità al clima è stata la difficoltà nel determinare l'influenza esatta della copertura nuvolosa, in particolare le nuvole a basso livello nei tropici, spiega Schneider. Gli scienziati non sono d'accordo sul fatto se e quanto - questa copertura nuvolosa potrebbe cambiare in futuro con il cambiamento climatico.

Per arrivare alla fine di questa domanda, Brient e Schneider hanno valutato una grande quantità di dati satellitari degli ultimi anni 15. I dati provengono da radiometri situati a bordo dei satelliti nel programma CERES della NASA. I satelliti misurano continuamente la quantità di luce solare riflessa dalla Terra nello spazio. Gli scienziati sono stati in grado di dimostrare che, in passato, c'erano meno nuvole basse negli anni più caldi rispetto agli anni più freddi.

I ricercatori hanno utilizzato le nuove informazioni per valutare la qualità di quasi i modelli climatici attuali di 30. Hanno scoperto che quasi tutti i modelli coerenti con i dati osservativi prevedevano anche un minor numero di nuvole basse sotto il riscaldamento globale a lungo termine. Gli scienziati presumono quindi che questa copertura nuvolosa continuerà a diradarsi man mano che la terra si scalda.


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Tutti i modelli che corrispondono ai dati osservativi hanno anche una sensibilità al clima di almeno 2.3 gradi Celsius, con la maggior parte con sensibilità al clima molto più elevate.

Ciò suggerisce che la soglia dei due gradi di riscaldamento al di sopra dei livelli preindustriali, che i paesi si sono impegnati a non superare nell'accordo di Parigi, potrebbe essere raggiunta prima del previsto. Poiché la sensibilità al clima si trova probabilmente nella gamma superiore delle stime precedenti, un più piccolo aumento delle concentrazioni di CO2 di quanto si pensasse in precedenza potrebbe essere sufficiente per raggiungere la soglia.

I risultati appaiono nel Journal of Climate.

Fonte: Politecnico federale di Zurigo

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