Perché il riscaldamento globale è iniziato prima di quanto pensassimo

Perché il riscaldamento globale è iniziato prima di quanto pensassimo

Agli albori della rivoluzione industriale nessuno avrebbe pensato che il loro consumo di combustibili fossili avrebbe avuto un effetto quasi immediato sul clima. Ma il nostro nuovo studio, pubblicato oggi su Nature, rivela che il riscaldamento in alcune regioni ha effettivamente avuto inizio già dagli 1830.

Questo è molto prima di quanto si pensasse in precedenza, quindi la nostra scoperta ridefinisce la nostra comprensione di quando l'attività umana ha iniziato a influenzare il nostro clima.

Determinare quando è iniziato il riscaldamento globale e quanto velocemente il pianeta si è riscaldato da allora, è essenziale per capire quanto abbiamo alterato il clima in diverse parti del mondo. Il nostro studio aiuta a rispondere alla domanda se il nostro clima stia già operando al di fuori delle soglie considerate sicure per la società umana e gli ecosistemi funzionali.

I nostri risultati mostrano che il riscaldamento non si è sviluppato nello stesso tempo in tutto il pianeta. Gli oceani tropicali e l'Artico furono le prime regioni a iniziare il riscaldamento, negli 1830. Europa, Nord America e Asia seguirono circa due decenni dopo.

Sorprendentemente, i risultati mostrano che l'emisfero australe iniziò a riscaldarsi molto più tardi, con l'Australasia e il Sud America che iniziarono a scaldarsi dal 20esimo secolo. Questo lasso di tempo su scala continentale è ancora evidente oggi: mentre alcune parti dell'Antartide hanno iniziato a scaldarsi, un chiaro segnale di riscaldamento su tutto il continente non è ancora rilevabile.

Il riscaldamento nella maggior parte delle regioni ha invertito quella che altrimenti sarebbe stata una tendenza al raffreddamento legata all'elevata attività vulcanica nei secoli precedenti.

Il riscaldamento globale è iniziato molto prima nel nord.


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Individuando la data in cui sono iniziati i cambiamenti climatici indotti dall'uomo, possiamo iniziare a lavorare quando la tendenza al riscaldamento ha oltrepassato i confini delle fluttuazioni naturali del clima, perché ci vogliono alcuni decenni perché il segnale di riscaldamento globale "emerga" sopra il naturale variabilità climatica.

Secondo le nostre prove, in tutte le regioni ad eccezione dell'Antartide, ora stiamo operando bene e veramente in un mondo influenzato dalla serra. Lo sappiamo perché gli unici modelli climatici in grado di riprodurre i risultati osservati nelle nostre registrazioni del clima passato sono quei modelli che influenzano l'effetto del biossido di carbonio rilasciato nell'atmosfera dagli esseri umani.

Questi notevoli risultati sono stati messi insieme dalle fonti più insolite - non da termometri o satelliti, ma piuttosto da archivi climatici naturali. Questi includono scheletri di coralli, carote di ghiaccio, anelli di alberi, depositi di grotte e strati di sedimenti oceanici e lacustri, che registrano tutti il ​​clima man mano che crescono o si accumulano.

Questi archivi forniscono registrazioni lunghe che risalgono agli anni 500 - ben prima della rivoluzione industriale - e forniscono una base fondamentale per il clima del passato del pianeta, che è impossibile ottenere diversamente.

I coralli possono aiutare a rivelare il clima dei secoli passati, molto tempo prima che iniziassero le registrazioni meteorologiche. Eric Matson / AIMS, Autore fornitoI coralli possono aiutare a rivelare il clima dei secoli passati, molto tempo prima che iniziassero le registrazioni meteorologiche. Eric Matson / AIMS, Autore fornitoMa perché non c'è alcuna chiara impronta digitale sul riscaldamento mai vista in tutta l'Antartide? La risposta più probabile risiede nel vasto Oceano Meridionale, che isola il continente ghiacciato dal surriscaldamento che accade altrove.

I venti occidentali che circolano nell'Oceano Antartico intorno all'Antartide tengono a bada le masse d'aria calde provenienti da latitudini più basse. L'impoverimento dell'ozono e l'aumento delle concentrazioni di gas serra durante il 20esimo secolo hanno anche causato il rafforzamento di questa barriera anemometrica.

Anche le correnti dell'Oceano Meridionale che fluiscono intorno all'Antartide tendono a farlo spostare le acque superficiali più calde lontano dal continente, da sostituire con acqua fredda più profonda che non è stata ancora colpita dal riscaldamento superficiale della serra. Questo processo potrebbe potenzialmente ritardare il riscaldamento dell'Antartide da secoli.

Isolamento dell'oceano

Il ritardo nel riscaldamento osservato nel resto dell'emisfero sud è qualcosa che non comprendiamo ancora pienamente. Potrebbe essere semplicemente perché sono disponibili meno registrazioni dall'emisfero australe, il che significa che non abbiamo ancora un quadro completo di ciò che sta accadendo.

In alternativa, come l'Antartide, gli oceani dell'emisfero australe potrebbero frenare il riscaldamento - in parte attraverso venti e correnti, ma forse anche a causa di "inerzia termica", per cui l'oceano può assorbire molta più energia termica rispetto all'atmosfera o alla terra prima della sua temperatura marcatamente aumenta. Ricorda che la metà meridionale del globo ha molto più oceano del nord.

Essenzialmente, quindi, la freschezza dei vasti oceani dell'emisfero meridionale potrebbe "isolare" l'Australasia e il Sud America dall'impatto del riscaldamento globale. La domanda è, per quanto tempo?

Se le nostre prove di un riscaldamento ritardato nell'emisfero australe sono vere, potrebbe significare che siamo in attesa di altre sorprese sul clima mentre il riscaldamento globale comincia a superare l'inerzia termica dei nostri oceani circostanti. Potrebbe il il recente record di riscaldamento delle acque australiane, e il danni successivi alla Grande Barriera Corallina, essere un segno precoce che questo sta già accadendo?

Ricerche recenti suggeriscono che l'evento di sbiancamento di massa del reef è stato fatto 175 volte più probabile dal cambiamento climatico. In seguito alla gravità recente di tali estremi, una migliore comprensione di come il riscaldamento antropogenico delle zone serra sta già avendo un impatto sull'emisfero australe è fondamentale.

Cosa fare al riguardo

Scienziati di spicco provenienti da tutto il mondo incontrato a Ginevra la scorsa settimana per discutere l'obiettivo di limitare il riscaldamento globale medio a 1.5 ℃ - il più ambizioso dei due obiettivi sanciti nel Paris accordo sul clima.

L'anno scorso, le temperature globali hanno attraversato il Soglia 1 ℃e 2016 è in pista per essere 1.2-1.3 ℃ sopra la nostra base climatica.

Ma ecco il kicker. Quella linea di base è relativa a 1850-1900, quando iniziò la maggior parte dei nostri record di temperatura basati su termometro. Quello che il nostro studio mostra è che per molte parti del mondo questa stima non è abbastanza buona, perché il riscaldamento globale era già in corso, quindi la base reale sarebbe inferiore.

I piccoli aumenti dei gas serra durante il 19esimo secolo hanno avuto un piccolo effetto sulle temperature terrestri, ma con la prospettiva più lunga ottenuta dai nostri record sul clima naturale vediamo che si sono verificati grandi cambiamenti. Queste frazioni di un grado di riscaldamento aggiuntivo potrebbero sembrare insignificanti all'inizio, ma mentre ci avviciniamo sempre più al guardrail 1.5 ℃ (e potenzialmente oltre), il passato ci dice che piccoli cambiamenti contano.

Riguardo agli AutoriThe Conversation

Helen McGregor, ARC Future Fellow, Università di Wollongong

Joelle Gergis, ARC DECRA Climate Research Fellow, Scuola di Scienze della Terra, Università di Melbourne

Nerilie Abram, ricercatrice QEII, Australian National University

Steven Phipps, Paleo Ice Sheet Modeller, Università di Tasmania

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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