Registra alto per registrare basso: cosa succede sulla terra al mare ghiacciato dell'Antartide?

Registra alto per registrare basso: cosa succede sulla terra al mare ghiacciato dell'Antartide?

2016 continua ad essere un anno importante per il clima dell'Australia, sulla buona strada per essere il il nuovo anno più caldo mai registrato.

Al nostro sud, l'Antartide ha anche appena infranto un nuovo record sul clima, con registrare un basso ghiaccio marino invernale. Dopo un picco di 18.5 milioni di chilometri quadrati a fine agosto, il ghiaccio marino ha iniziato a ritirarsi circa un mese prima del previsto e ha fissato record giornalieri bassi per gran parte di settembre.

Potrebbe non sembrare insolito in un mondo di riscaldamento sentire che il ghiaccio marino dell'Antartide - il ghiaccio che si forma ogni inverno mentre lo strato superficiale dell'oceano si congela - sta riducendo. Ma il record storico di quest'anno arriva subito dopo record di ghiaccio alto mare solo due anni fa. Complessivamente, Il ghiaccio marino dell'Antartide è stato crescente, non restringendosi.

Quindi, come dovremmo interpretare questo apparente backflip? Nel nostro articolo pubblicato oggi su Nature Climate Change esaminiamo la scienza più recente sul clima dell'Antartide e perché sembra così confusa.

Registra alto per registrare basso: cosa succede sulla terra al mare ghiacciato dell'Antartide?Il ghiaccio marino dell'Antartide ha raggiunto il minimo storico quest'anno. NASA, Autore previsto

Sorprese antartiche

Innanzitutto, i record sul clima dell'Antartico sono seriamente brevi.

Il sito Anno Geofisico Internazionale in 1957 / 58 ha segnato l'inizio di molti sforzi scientifici sostenuti in Antartide, comprese letture regolari del tempo presso le basi di ricerca. Queste basi si trovano principalmente nelle parti più accessibili della costa dell'Antartide, e quindi la rete - pur incredibilmente preziosa - lascia vaste aree del continente e gli oceani circostanti senza dati.

Alla fine, ha preso l'arrivo del monitoraggio satellitare in 1979 per fornire informazioni sul clima di superficie che coprono tutto l'Antartide e l'Oceano Meridionale. Ciò che gli scienziati hanno osservato da allora è stato sorprendente.

Complessivamente, La zona di ghiaccio marino dell'Antartide si è espansa. Questo è più notevole nel Mare di Ross, e ha portato crescenti sfide per l'accesso via nave alle stazioni di ricerca costiera dell'Antartide. Anche con il minimo storico del ghiaccio in mare antartico quest'anno, la tendenza generale da 1979 è ancora verso l'espansione dei ghiacci marini.

L'oceano di superficie intorno Anche l'Antartide si è raffreddata per lo più. Questo raffreddamento maschera un cambiamento molto più minaccioso più in profondità nell'oceano, in particolare vicino al Ghiaccio Antartico occidentale e il Ghiacciaio marcio nell'Antartide orientale. In queste regioni sono stati rilevati tassi preoccupanti di riscaldamento degli oceani sotto la superficie delle calotte glaciali. Ci sono vere paure che lo scioglimento del sottosuolo potrebbe destabilizzare le lastre di ghiaccio, accelerando il futuro innalzamento del livello del mare globale.

Nell'atmosfera vediamo che alcune parti del Penisola Antartica e Antartide occidentale stanno vivendo un riscaldamento rapido, nonostante le temperature medie dell'Antartico non cambino ancora tanto.

In un mondo in rapido riscaldamento, le tendenze del clima antartico sono - a prima vista - contro-intuitive. Inoltre vanno contro molti di le nostre simulazioni di modelli climatici, che, ad esempio, prevedono che il ghiaccio marino dell'Antartide dovrebbe essere in declino.

Vento del cambiamento

Il problema che affrontiamo in Antartide è che il clima varia enormemente di anno in anno, come è stato dimostrato dall'enorme ondata di ghiaccio marino in Antartide negli ultimi due anni.

Ciò significa che 37 anni di misurazioni superficiali antartiche non sono semplicemente sufficienti per rilevare il segnale dei cambiamenti climatici causati dall'uomo. I modelli climatici ci dicono che potremmo aver bisogno di monitorare da vicino l'Antartide fino a quando 2100 prima di noi identificare con sicurezza il previsto declino a lungo termine del ghiaccio marino dell'Antartide.

In breve, il clima dell'Antartide rimane un enigma, e al momento stiamo cercando di vedere l'immagine con la maggior parte dei pezzi ancora mancanti.

Ma un pezzo del puzzle è chiaro. In tutte le linee di evidenza è emersa un'immagine di drammatici cambiamenti dei venti occidentali dell'Ovest. L'aumento dei gas serra e l'esaurimento dell'ozono stanno costringendo i venti occidentali più vicino all'Antartide e derubando le parti meridionali dell'Australia dalle piogge invernali.

I cambiamenti dei venti occidentali potrebbero anche aiutare a spiegare i cambiamenti apparentemente inusuali che accadono altrove in Antartide.

L'espansione del ghiaccio marino, in particolare nel mare di Ross, potrebbe essere dovuto al rafforzamento dei venti occidentali più fredda acqua superficiale antartica verso nord. E i venti occidentali più forti possono isolare l'Antartide dalle regioni subtropicali più calde, inibendo il riscaldamento su scala continentale. Queste spiegazioni plausibili rimangono difficili da dimostrare con i registri attualmente disponibili per gli scienziati.

Posizione climatica unica in Australia

La combinazione del sistema climatico dinamico dell'Antartide, i suoi brevi registri osservazionali e il suo potenziale di causare costose ondate di caldo, siccità e innalzamento del livello del mare in Australia, significa che non possiamo permetterci di soffocare la ricerca fondamentale nel nostro cortile.

I nostri sforzi per comprendere, misurare e prevedere meglio il clima dell'Antartico sono stati minacciati quest'anno, finanziando i tagli all'icona dell'Australia strutture di ricerca sul clima presso il CSIRO. CSIRO ha fornito la spina dorsale delle misurazioni dell'Australia meridionale. Come il nostro nuovo documento mostra, il lavoro è lontano dal fatto.

Una recente mossa a chiudere la stazione di ricerca dell'isola di Macquarie tutto il personale di tutto l'anno avrebbe anche seriamente compromesso la continuità delle osservazioni meteorologiche in una regione in cui i nostri dati sono ancora troppo brevi. Per fortuna, questa decisione è stata invertita.

Ma non tutte le cattive notizie. In 2016, il governo federale ha annunciato nuovi finanziamenti a lungo termine nella logistica antartica, arrestando il declino persistente nel finanziamento della ricerca sull'Antartico e sull'Oceano Australe.

Il sito quasi un $ 2 miliardi di nuovi investimenti include una nuova nave rompighiaccio australiana per sostituire l'invecchiamento Aurora Australis. Ciò consentirà una maggiore capacità di ricerca nell'oceano australe e la capacità di spingersi oltre nella zona di ghiaccio marino dell'Antartide.

Qualunque siano le tendenze a lungo termine nel settore dei ghiacci marini, è certo che le grandi oscillazioni anno dopo anno del clima dell'Antartide continueranno a rendere questo un ambiente impegnativo ma critico per la ricerca.

Riguardo agli Autori

Nerilie Abram, Senior Research Fellow, Scuola di Ricerca di Scienze della Terra; Ricercatore associato per il Centro di eccellenza ARC per la scienza del sistema climatico, Australian National University

Matthew England, Fellow di Laureati del Consiglio australiano per la ricerca; Vicedirettore del Centro di ricerca sui cambiamenti climatici (CCRC); Capo Investigatore presso il Centro di Eccellenza ARC in Scienza del Sistema Climatico, UNSW Australia

Tessa Vance, Paleoclimatologo, Centro di ricerca cooperativa sul clima e l'ecosistema antartico, Università di Tasmania

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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