Solo una manciata di super emettitori da incolpare per 50% di perdite di metano

Solo una manciata di super-emettitori da incolpare per 50% di perdite di metano

La maggior parte delle emissioni di metano negli Stati Uniti può essere ricondotta a un piccolo numero di pozzi di gas naturale "super-emettenti".

"Stiamo scoprendo che quando si tratta di perdite di gas naturale, si applica una regola 50 / 5: vale a dire, la più grande percentuale di perdite 5 è in genere responsabile di oltre il 50% del volume totale di perdite", afferma Adam Brandt, assistente professore di ingegneria delle risorse energetiche presso la Stanford University.

I risultati potrebbero portare a strategie più efficienti per campionare le emissioni e fissare le perdite più significative, afferma Brandt, coautore di un nuovo studio pubblicato sulla rivista Environmental Science & Technology.

Concentrandosi sulla ricerca e sul fissaggio dei maggiori emettitori, le aziende possono ridurre significativamente la quantità di metano che perde nell'atmosfera.

Il gas naturale svolge un ruolo sempre più importante nel soddisfare le esigenze energetiche statunitensi e globali e potrebbe fungere da "carburante per i ponti" per i paesi che passano dai combustibili fossili alle risorse energetiche rinnovabili. Ma il gas naturale consiste prevalentemente di metano, quindi anche piccole perdite dai pozzi di gas naturale possono creare grandi problemi climatici perché il metano è un potente gas a effetto serra - è 30 volte più efficace a intrappolare il calore solare rispetto all'anidride carbonica in un anno 100.

Per il nuovo studio i ricercatori hanno analizzato approssimativamente le misurazioni di 15,000 dagli studi precedenti di 18 sulle perdite di gas naturale provenienti da tutti gli Stati Uniti utilizzando una tecnica statistica chiamata teoria dei valori estremi, utile per analizzare eventi poco frequenti ma altamente consequenziali.

"La teoria dei valori estremi è stata utilizzata per studiare tutto, dai grandi eventi alluvionali alle perdite di raccolto causate da siccità e crolli del mercato azionario", afferma Brandt. "In tutti questi casi, gli eventi poco frequenti determinano un sacco di decisioni e spese o hanno grandi conseguenze economiche. Siamo i primi ad applicare questa tecnica in modo formale e rigoroso alle perdite di gas naturale ".


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Applicando la teoria del valore estremo agli studi 18 è emerso che alcune perdite di dimensioni eccessive erano responsabili della percentuale tra le emissioni di 40 e 90.

"Altri studi hanno indicato che le emissioni di metano seguono una cosiddetta distribuzione a" coda pesante ", ma quello che stiamo dicendo è che questo modello è diffuso e persino più estremo di quanto si pensasse in precedenza", afferma Brandt.

I risultati suggeriscono che i super-emettitori rappresentano un basso apporto di frutta per gli sforzi di riduzione del metano. "Se le aziende sono in grado di identificare e riparare le perdite in un piccolo numero di top emettitori, ciò contribuirà notevolmente alla riduzione delle emissioni di metano negli Stati Uniti", afferma Brandt. "La sfida sarà rappresentata dai metodi che ti permettono di trovare le grandi fughe il più rapidamente possibile."

Fortunatamente, i risultati suggeriscono anche che i rilevatori di perdite super-sensibili non saranno necessari per avere un impatto sulla riduzione delle emissioni.

"Poiché le grandi perdite sono un contributo così importante al problema", afferma Brandt, "potremmo essere in grado di utilizzare tecnologie di rilevamento meno sensibili ma meno costose e trovare ancora la maggior parte delle perdite di problemi".

Garvin Heath del National Renewable Energy Laboratory di Golden, in Colorado, e Daniel Cooley della Colorado State University di Fort Collins sono i coautori dello studio, che è stato finanziato dal Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti.

Fonte: Università di Stanford

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