3 Minuto Story Of 800,000 Anni di cambiamenti climatici con una puntura nella coda

3 Minuto Story Of 800,000 Anni di cambiamenti climatici con una puntura nella coda

Le carote di ghiaccio sono una finestra nelle ultime centinaia di migliaia di anni. Centro di volo spaziale della NASA Goddard / Ludovic Brucker

C'è chi dice che il clima è sempre cambiato, e che i livelli di anidride carbonica hanno sempre fluttuato. È vero. Ma è anche vero che dalla rivoluzione industriale, i livelli di CO₂ nell'atmosfera sono saliti a livelli che non hanno precedenti per centinaia di millenni.

Quindi ecco un breve video che abbiamo fatto, per inserire i recenti cambiamenti climatici e le emissioni di anidride carbonica nel contesto degli ultimi 800,000 anni.

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La connessione temperatura-CO₂

La Terra ha un effetto serra naturaleed è veramente importante Senza di esso, la temperatura media sulla superficie del pianeta sarebbe di circa -18 ℃ e la vita umana non esisterebbe. Il diossido di carbonio (CO₂) è uno dei gas nella nostra atmosfera che intrappola il calore e rende il pianeta abitabile.

Sappiamo dell'effetto serra per oltre un secolo. Circa 150 anni fa, un fisico ha chiamato John Tyndall esperimenti di laboratorio usati per dimostrare le proprietà della serra del gas CO₂. Poi, nel tardo 1800s, il chimico svedese Svante Arrhenius prima di tutto calcolato l'effetto serra di CO₂ nella nostra atmosfera e collegato a glaciazioni del passato sul nostro pianeta.

Scienziati e ingegneri moderni hanno esplorato questi collegamenti con dettagli complessi negli ultimi decenni, perforando le calotte glaciali che coprono l'Antartide e la Groenlandia. Migliaia di anni di neve si sono compressi in grosse lastre di ghiaccio. Il risultato carote di ghiaccio può essere più lungo di 3km e allungare di un anno 800,000 sbalorditivo.


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Gli scienziati usano la chimica delle molecole d'acqua negli strati di ghiaccio per vedere come la temperatura è variata attraverso i millenni. Questi strati di ghiaccio intrappolano anche minuscole bolle dall'antica atmosfera, permettendoci di farlo misurare i livelli preistorici di CO₂ direttamente.

3 Minuto Story Of 800,000 Anni di cambiamenti climatici con una puntura nella codaI cambiamenti di temperatura dell'Antartide attraverso le ere glaciali erano molto simili alle temperature medie globali, tranne che le variazioni della temperatura dell'era glaciale rispetto all'Antartide erano circa il doppio di quelle della media globale. Gli scienziati si riferiscono a questo come amplificazione polare (dati da Parrenin et al. 2013; Snyder et al. 2016; Bereiter et al. 2015). Ben Henley e Nerilie Abram

Temperatura e CO₂

Le carote di ghiaccio rivelano un collegamento incredibilmente stretto tra temperatura e livelli di gas serra attraverso i cicli dell'era glaciale, dimostrando così i concetti proposti da Arrhenius più di un secolo fa.

Nei periodi caldi precedenti, non era un picco di CO₂ che ha dato il via al riscaldamento, ma oscillazioni piccole e prevedibili in Terra rotazione e orbita intorno al sole. Il CO₂ ha giocato un ruolo importante come amplificatore naturale dei piccoli cambiamenti climatici avviati da queste oscillazioni. Mentre il pianeta iniziava a raffreddarsi, più CO₂ si dissolveva negli oceani, riducendo l'effetto serra e provocando un maggiore raffreddamento. Allo stesso modo, il CO₂ è stato rilasciato dagli oceani verso l'atmosfera quando il pianeta si è riscaldato, provocando un ulteriore riscaldamento.

Ma le cose sono molto diverse questa volta. Gli umani sono responsabili di aggiungere enormi quantità di CO₂ extra all'atmosfera - e in fretta.

La velocità con cui CO₂ è in aumento non ha confronti nel passato registrato. I cambiamenti naturali più rapidi delle ere glaciali hanno visto aumentare i livelli di CO₂ di circa 35 parti per milione (ppm) negli anni 1,000. Potrebbe essere difficile da credere, ma gli umani hanno emesso la quantità equivalente in solo gli ultimi 17 anni.

Prima della rivoluzione industriale, il livello naturale di CO at atmosferica durante gli interglaciali caldi era intorno a 280 ppm. Le gelide glaciazioni, che hanno causato l'accumulo di strati di ghiaccio di un chilometro in gran parte del Nord America e dell'Eurasia, avevano livelli di CO₂ di circa 180 ppm.

I combustibili fossili in fiamme, come carbone, petrolio e gas, prendono il carbonio antico che era bloccato dentro la Terra e lo immette nell'atmosfera come CO₂. Fin dalla rivoluzione industriale gli umani hanno bruciato un'enorme quantità di combustibile fossile, causando CO₂ atmosferica e altro gas serra per salire alle stelle.

A metà 2017, il CO at atmosferico è ora disponibile 409 ppm. Questo è completamente senza precedenti negli anni passati di 800,000.

3 Minuto Story Of 800,000 Anni di cambiamenti climatici con una puntura nella codaTemperatura globale e CO₂ da 1850. Ben Henley e Nerilie Abram

The massiccia esplosione di CO₂ is causando il riscaldamento del clima rapidamente. l'ultimo rapporto dell'IPCC concluso che entro la fine di questo secolo arriveremo a più di 4 ℃ sopra livelli pre-industriali (1850-99) se continuiamo su un percorso ad alte emissioni.

Se lavoriamo per il obiettivi dell'accordo di Parigi, frenando rapidamente le nostre emissioni di CO₂ e sviluppando nuove tecnologie per rimuovere l'eccesso di CO₂ dall'atmosfera, allora ne abbiamo la possibilità limitando il riscaldamento a circa 2 ℃.

3 Minuto Story Of 800,000 Anni di cambiamenti climatici con una puntura nella codaFuture globali osservati e proiettati su valori di emissione di CO₂ elevati (RCP8.5) e bassi (RCP2.6). Ben Henley e Nerilie Abram

La scienza fondamentale è molto ben compresa. Le prove che il cambiamento climatico sta accadendo sono abbondanti e chiare. La parte difficile è: cosa facciamo dopo? Più che mai, abbiamo bisogno di una leadership forte, cooperativa e responsabile da parte dei politici di tutte le nazioni. Solo allora eviteremo il peggio dei cambiamenti climatici e ci adatteremo agli impatti che non possiamo fermare.

The ConversationGli autori riconoscono i contributi di Wes Mountain (multimedia), Alicia Egan (montaggio) e Andrew King (dati di proiezione modello).

Circa l'autore

Ben Henley, ricercatore in risorse climatiche e idriche, Università di Melbourne, Università di Melbourne e Nerilie Abram, ARC Future Fellow, Scuola di Ricerca di Scienze della Terra; Capo investigatore del Centro di eccellenza ARC per gli estremi climatici, Australian National University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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