Tempo estremo in Europa collegato a meno ghiaccio marino e riscaldamento nel mare di Barents

Tempo estremo in Europa collegato a meno ghiaccio marino e riscaldamento nel mare di BarentsVladimir Lugai / Shutterstock

Il freddo, remoto Oceano Artico e i suoi mari marginali circostanti hanno sperimentato il cambiamento climatico ad un ritmo non visto alle latitudini più basse. Le temperature dell'aria, della terra e del mare di riscaldamento, e le grandi cadute nella copertura stagionale del ghiaccio artico sono tutti sintomi del cambiamento del clima artico. Anche se questi cambiamenti si verificano in località relativamente remote, c'è crescente evidenza di collegamento Ritiro di ghiaccio marino artico a schemi meteorologici sempre più irregolari al di sopra l'emisfero nord.

Quando il ghiaccio marino diminuisce, le aree di acqua aperta aumentano, consentendo all'oceano di perdere più calore nell'atmosfera. Il calore perso dall'oceano all'atmosfera riduce la pressione atmosferica che fornisce più energia alle tempeste e aumenta il loro contenuto di nuvole attraverso l'evaporazione.

L'acqua che scorre a nord dall'Oceano Atlantico fornisce un'importante fonte di calore all'Oceano Artico e ai mari continentali circostanti. Mentre l'acqua atlantica (la particolare massa d'acqua nell'oceano Artico) trasporta abbastanza calore per sciogliere tutto il ghiaccio galleggiante del mare artico in meno di cinque anni, è attualmente isolata dalla superficie da uno strato di acqua più leggero e più fresco sulla maggior parte del Oceano Artico centrale.

Tuttavia, questo paradigma sembra cambiare. A nord di Svalbard, il calore dell'Acqua Atlantica è stato mescolato verso la superficie, con conseguente aumento del calore superficiale perso nell'atmosfera sulla sempre più vasta area dell'oceano aperto. Questo cambiamento è stato di recente mostrato per migliorare la velocità di perdita di ghiaccio marino verso est.

Cambiamenti del Mare di Barents

Tempo estremo in Europa collegato a meno ghiaccio marino e riscaldamento nel mare di BarentsPosizione del Mare di Barents. Wikimedia, CC BY-SA

Una regione artica chiave per lo scambio di calore dell'Acqua Atlantica con l'atmosfera è il Mare di Barents. L'acqua atlantica che scorre a est attraverso l'apertura del mare di Barents - tra l'isola degli orsi e la Norvegia settentrionale - rimane esposta all'atmosfera mentre circola attraverso il mare centrale di Barents. Gradualmente si raffredda e diventa più fresco (a causa dello scioglimento dei ghiacci marini) mentre si sposta verso est fino al mare di Kara.

Nel Mare di Barents, il ghiaccio marino si forma ogni autunno e si scioglie in tarda primavera / estate. Nella parte settentrionale del mare, un cambiamento da nord a sud da temperature superficiali del mare fredde a calde segnala la presenza del Fronte Polare, che separa l'acqua fredda artica dalle calde acque dell'Atlantico. L'incontro tra le due masse d'acqua, la sua posizione e la differenza di temperatura attraverso di esso riflette i cambiamenti nella circolazione del Mare di Barents.


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Durante gli anni con basse concentrazioni di ghiaccio marino stagionale (quando c'è più dispersione di calore dall'acqua aperta più esposta), le differenze nord-sud delle temperature atmosferiche attraverso il Mare di Barents sono ridotte. Queste condizioni sono state collegate a cicloni invernali viaggiando più a sud verso l'Europa occidentale, invece della loro tendenza a spostarsi verso est in direzione della Siberia, oltre che più frequenti estremi invernali freddi alle medie latitudini.

Ghiaccio e tempo

Per il nostro recente studio, abbiamo esaminato le misurazioni satellitari della temperatura del ghiaccio marino e della superficie del mare, per determinare come si sono evolute le condizioni oceaniche e del ghiaccio tra 1985 e la fine di 2016. Abbiamo scoperto che prima di 2005, il ghiaccio marino si estendeva a sud del Fronte Polare ogni inverno, ma che da quando 2005 non è stato così.

Allo stesso tempo, la differenza di temperatura della superficie del mare attraverso il Fronte Polare è aumentata, con le temperature meridionali che aumentano a un ritmo più veloce di quelle a nord. La media tra 1985 e 2004 era -1.2 ° C a nord e 1.5 ° C a sud, mentre tra 2005 e 2016 era -0.6 ° C a nord e 2.6 ° C a sud. Chiaramente, da 2005 il Mare di Barents è diventato troppo caldo perché il ghiaccio marino esista a sud del Fronte Polare. La domanda quindi è perché il mare di Barents si sta riscaldando?

Tempo estremo in Europa collegato a meno ghiaccio marino e riscaldamento nel mare di BarentsTemperatura superficiale del mare media invernale e estensione del ghiaccio marino osservate nel Mare di Barents dai satelliti di 2005 e 2016. Autore previsto

Misure oceanografiche a lungo termine di temperatura e salinità dell'acqua vicino all'apertura del mare di Barents hanno dimostrato che il gonfiaggio delle temperature dell'Atlantico è aumentato negli ultimi 30 anni, con quello che sembra essere un piccola ma persistente ascesa attorno a 2005 - probabilmente a causa di cambiamenti a monte nelle fonti del Nord Atlantico (sebbene si debba notare che il nostro studio non ha esplorato questa domanda). Un impatto dell'acqua più calda che entra nel Mare di Barents è un'atmosfera più calda, che a sua volta isola l'acqua superficiale più calda permettendo al calore dell'Acqua Atlantica di penetrare più a nord, prevenendo la formazione e l'importazione di ghiaccio marino invernale (ovvero il ghiaccio marino che si è formato più a nord che si è spostato verso sud) verso la regione a sud del Fronte Polare.

Riteniamo che ciò rappresenti un cambiamento a lungo termine nel clima del Mare di Barents, una regione già identificata come influente sulle condizioni meteorologiche europee di bassa latitudine. Inoltre, riteniamo che lo spostamento del regime 2005 che abbiamo osservato nel Mare di Barents possa aver contribuito agli eventi meteorologici estremi sempre più frequenti verificatisi in Europa negli ultimi dieci anni circa.The Conversation

Circa l'autore

Yueng-Djern Lenn, Senior Lecturer in Oceanography fisica, Bangor University; Benjamin Barton, ricercatore di dottorato, Bangor Universitye Camille Lique, scienziato ricercatore in oceanografia fisica, Institut Français de Recherche pour l'Exploitation de la Mer (Ifremer)

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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