Diamo la colpa ai cambiamenti climatici per le ondate di caldo globali della scorsa estate

Diamo la colpa ai cambiamenti climatici per le ondate di caldo globali della scorsa estate

L'unica spiegazione del perché le ondate di calore hanno interessato così tante aree per diversi mesi la scorsa estate è il cambiamento climatico, secondo una nuova ricerca.

Molte persone ricorderanno la scorsa estate, in vaste aree in Europa, in Nord America e in Asia. Molteplici luoghi del mondo hanno sperimentato calore così grave che le persone sono morte per il colpo di calore, la generazione di energia doveva essere ridotta, i binari e le strade hanno cominciato a sciogliersi e le foreste sono andate in fiamme. La cosa veramente sconvolgente di questa ondata di caldo è stata che ha colpito non solo un'area, come la regione mediterranea, ma diverse contemporaneamente attraverso le zone temperate e l'Artico.

I ricercatori hanno concluso che l'unica spiegazione del perché il calore abbia interessato così tante aree per diversi mesi è il cambiamento climatico antropogenico. Martha Vogel, ricercatrice sul clima del Politecnico di Zurigo, ha presentato i risultati alla conferenza stampa dell'Unione europea sulla geoscienza a Vienna.

Calore simultaneo

Per lo studio, Vogel, un membro del team di Sonia Seneviratne all'ETH, ha esaminato le aree dell'emisfero nord a nord della latitudine 30th che hanno subito un calore estremo simultaneamente da maggio a luglio 2018. Lei ei suoi colleghi ricercatori si sono concentrati su regioni agricole chiave e aree densamente popolate. Inoltre, hanno esaminato il modo in cui gli esperti proiettano le ondate di calore su larga scala come conseguenza del riscaldamento globale.

Per esplorare questi fenomeni, i ricercatori hanno analizzato i dati basati sull'osservazione da 1958 a 2018. Hanno studiato simulazioni di modelli all'avanguardia per progettare l'estensione geografica che le onde di calore potrebbero raggiungere entro la fine del secolo se le temperature continuano a salire.

"Se più paesi sono colpiti da tali disastri naturali allo stesso tempo, non hanno modo di aiutarsi l'un l'altro."

Una valutazione dei dati dell'estate calda dello scorso anno rivela che, in un giorno medio da maggio a luglio, temperature estremamente elevate hanno colpito simultaneamente il 22 di terre agricole e aree popolate nell'emisfero settentrionale. L'ondata di caldo ha colpito almeno i paesi 17, tra cui Canada, Stati Uniti, Russia, Giappone e Corea del Sud.

Studiando i dati di misurazione, i ricercatori hanno realizzato che tali onde termiche su larga scala sono apparse per la prima volta nell'emisfero settentrionale in 2010, poi in 2012 e ancora in 2018. Prima di 2010, tuttavia, i ricercatori non hanno riscontrato casi di calore che interessassero contemporaneamente aree così ampie.

I calcoli del modello confermano questa tendenza. Man mano che la Terra si scalda, gli estremi del calore diffuso diventano sempre più frequenti. Secondo le proiezioni del modello, ogni grado di riscaldamento globale causerà l'area di terra in regioni agricole chiave o aree densamente popolate nell'emisfero settentrionale che il calore estremo influenza simultaneamente la crescita del xnumx percento.

Più calore avanti?

Se le temperature globali salgono a 1.5 gradi Celsius sopra i livelli preindustriali, allora un quarto dell'emisfero settentrionale vivrà un'estate calda come l'estate di 2018 ogni due anni su tre. Se il riscaldamento globale raggiunge i gradi 2, la probabilità che si verifichi un tale periodo di calore estremo sale quasi al 100%. In altre parole, ogni anno il calore estremo si ripercuote su un'area grande quanto l'onda di calore 2018.

"Senza il cambiamento climatico che può essere spiegato dall'attività umana, non avremmo una superficie così grande essere contemporaneamente influenzata dal calore come abbiamo fatto con 2018", afferma Vogel.

La prospettiva di un caldo estremo che colpisce un'area così grande come in 2018 ogni anno se le temperature globali aumentano di 2, allerta Vogel.

"Se in futuro sempre più regioni agricole chiave e aree densamente popolate saranno colpite da ondate di calore simultanee, ciò comporterebbe gravi conseguenze", afferma.

"Se più paesi sono colpiti da tali disastri naturali allo stesso tempo, non hanno modo di aiutarsi reciprocamente", aggiunge Seneviratne.

Gli incendi boschivi in ​​Svezia in 2018 lo hanno dimostrato: all'epoca diversi paesi erano in grado di fornire assistenza con le infrastrutture antincendio. Tuttavia, se molti paesi stanno combattendo grandi incendi allo stesso tempo, non possono più sostenere altri paesi.

Anche la situazione dell'approvvigionamento alimentare potrebbe diventare critica: se un'ondata di calore colpisce vaste estensioni di aree vitali per l'agricoltura, i raccolti potrebbero subire enormi perdite e i prezzi alimentari salirebbero alle stelle.

Chiunque ritenga che queste ipotesi siano eccessivamente pessimiste farebbe bene a ricordare l'ondata di caldo che ha investito la Russia e l'Ucraina in 2010: la Russia ha fermato completamente tutte le sue esportazioni di grano, che hanno spinto al rialzo il prezzo del grano sul mercato globale. In Pakistan, uno dei maggiori importatori di grano russo, il prezzo del grano è aumentato del 16 per cento. E poiché il governo pakistano ha tagliato i sussidi alimentari allo stesso tempo, la povertà è aumentata del 1.6 per cento, secondo un rapporto dell'organizzazione umanitaria Oxfam.

"Tali incidenti non possono essere risolti da singoli paesi che agiscono da soli. In definitiva, eventi estremi che colpiscono vaste aree del pianeta potrebbero minacciare la fornitura di cibo altrove, anche in Svizzera ", sottolinea Seneviratne.

I cambiamenti climatici non si stabilizzeranno se non ci impegneremo più duramente, dice. Al momento, siamo in corso per un aumento della temperatura di 3 gradi Celsius. L'accordo di Parigi mira a un massimo di gradi 1.5.

"Sentiamo già chiaramente gli effetti solo a partire da un grado che la temperatura media globale è aumentata dall'era pre-industriale", afferma Seneviratne.

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