Perché non dovresti usare "Meteo" e "Clima" in modo intercambiabile

Perché non dovresti usare
La forte nevicata a Washington, DC, è un esempio di "tempo", non di "clima". ERIK S. LESSER / EPA-EFE

Quando 2019 di gennaio è entrato nella sua terza settimana, enormi aree degli Stati Uniti sono state coperte di neve e avvisi di tempesta invernale erano in atto in diversi stati. Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump, che lo ha chiarito lui crede il cambiamento climatico è una bufala esagerata, portato su Twitter per suggerire che "un po 'di quel buon vecchio riscaldamento globale" sarebbe il benvenuto.

Trump è caduto nella stessa trappola che fanno molte persone in tutto il mondo: unendo "clima" e "tempo". Le attuali tempeste di neve degli Stati Uniti e lo schiocco freddo sono un esempio del tempo: persisteranno per un paio di giorni fino a poche settimane al massimo, ma alla fine si fermeranno e faranno posto a cieli sereni e inevitabilmente a un'estate calda per gran parte degli Stati Uniti.

Questa confusione è comune. Quindi, qual è la differenza tra "tempo" e "clima"?

A un livello molto semplice, "tempo" si riferisce alle condizioni quotidiane dell'atmosfera: la temperatura massima, la quantità di copertura nuvolosa, la velocità e la direzione del vento e qualsiasi precipitazione che potrebbe verificarsi. Il "clima" descrive le condizioni atmosferiche medie per molti anni: la piovosità media annua, la direzione del vento predominante o la stagione in cui è probabile che si verifichi la pioggia. L'Organizzazione meteorologica mondiale stati che il calcolo di un record "climatico" richiede un minimo di 30 anni di dati.

Ma ciò significa che la pioggia, il sole, il vento, i giorni caldi e le notti fredde negli ultimi anni di 29 sono solo "tempo"? Non proprio.

L'abbigliamento offre un'utile analogia nella comprensione di questo.


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Il tuo guardaroba meteorologico

Il tempo, in questa analogia, può essere considerato dagli abiti che scegliamo di indossare in un determinato giorno. Sto scrivendo dal Sudafrica, dove gennaio e febbraio sono il picco dell'estate. In questo periodo dell'anno, è probabile che i sudafricani indossino pantaloncini, magliette, prendisole, sandali o infradito e forse un cappellino da sole. È molto improbabile che oggi indossiamo un caldo cappotto invernale, stivali, una sciarpa o un berretto.

Tuttavia, durante l'inverno del Sud Africa quei vestiti sarebbero una buona scelta: abbinati a pantaloni caldi, una camicia a maniche lunghe e a metà luglio forse anche delle termiche.

Se domani fa un po 'più freddo, con possibilità di pioggia, possiamo indossare scarpe chiuse e una maglia sottile. Se fa ancora più caldo potremmo andare in spiaggia o in piscina, nel qual caso la nostra scelta di abbigliamento per la giornata implicherebbe un costume da bagno e un asciugamano. Quindi, ciò che indossiamo cambia di giorno in giorno.

Il clima, d'altra parte, può essere inteso come il contenuto del nostro guardaroba. È composto da una varietà di capi di abbigliamento: sia quelli che si adattano al clima estivo, sia quelli che si indossano meglio in inverno. Il nostro guardaroba, quindi, rappresenta tutte le condizioni meteorologiche che è probabile che si verifichino durante l'anno, per ogni anno in cui viviamo in un luogo particolare.

Il posto è importante. Il guardaroba di qualcuno che vive a Johannesburg, in Sudafrica, è molto diverso dalla collezione di abiti di proprietà di un residente di Helsinki, in Finlandia. I sudafricani di certo non hanno bisogno di indumenti termici per temperature inferiori a -20 ° C, e i finlandesi non hanno molto bisogno di prendisole e pantaloncini (a meno che, ovviamente, le persone non vadano in vacanza).

Lo stesso vale per il tempo e il clima. Le condizioni sperimentate in una posizione sono necessariamente diverse da quelle vissute a distanza diversa dai poli.

Comprensione migliorata

Cosa significa questa conoscenza per la nostra comprensione delle proiezioni climatiche e delle previsioni climatiche?

Una previsione è ciò che vedrai sul bollettino meteorologico televisivo ogni notte o sull'app meteo del tuo telefono. Ti dirà le temperature minime e massime che possono verificarsi e la possibilità di precipitazioni. Includerà anche tutti gli avvisi per eventi estremi che potrebbero verificarsi nelle prossime ore da 24 a 72. Le previsioni del tempo ti stanno aiutando a scegliere cosa indossare.

Le proiezioni climatiche, derivate da modelli climatici regionali e globali o dall'analisi statistica delle tendenze delle fluttuazioni negli ultimi decenni, ci raccontano il clima previsto nei prossimi decenni a 100 anni. Ci stanno facendo sapere, con largo anticipo, che potremmo aver bisogno di pensare a cambiare il contenuto del nostro guardaroba. Forse dovremmo investire in meno termici e cappotti spessi, e più prendisole e pantaloncini.

Potrebbe essere necessario acquistare un ombrello o un impermeabile più resistente per un uso più frequente, o forse un serbatoio d'acqua per il nostro cortile a seconda di dove viviamo. Ma non abbiamo bisogno di spendere i contenuti del nostro stipendio più recente in un guardaroba completamente nuovo e buttare via tutto ciò che abbiamo da un giorno all'altro: solo lentamente, negli anni o nei decenni, pianifichiamo e adattiamo.The Conversation

Circa l'autore

Jennifer Fitchett, docente senior in geografia fisica, University of the Witwatersrand

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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