I robot di Twitter hanno un impatto sostanziale sulla diffusione della disinformazione sul clima

I robot di Twitter hanno un impatto sostanziale sulla diffusione della disinformazione sul clima

"Questi risultati suggeriscono un impatto sostanziale dei robot meccanizzati nell'amplificare i messaggi negazionisti sul cambiamento climatico, incluso il sostegno al ritiro di Trump dall'accordo di Parigi". (Immagine: Gage Skidmore / Flickr / cc)

Un quarto dei tweet relativi al clima nel periodo studiato, intorno a quando Trump ha annunciato l'intenzione di abbandonare l'accordo di Parigi, proveniva da robot.

Una nuova analisi di 6.5 milioni di tweet dai giorni prima e dopo il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha annunciato la sua intenzione di abbandonare l'accordo di Parigi nel giugno 2017 suggerisce che i robot automatici di Twitter stanno contribuendo in modo sostanziale alla diffusione della disinformazione online sulla crisi climatica.

I ricercatori della Brown University "hanno scoperto che i robot tendevano ad applaudire il presidente per le sue azioni e diffondere disinformazione sulla scienza", secondo la Custode, che per la prima volta ha riferito sul progetto di studio venerdì. "I robot sono un tipo di software che può essere indirizzato su Twitter, retweet, like o messaggio autonomamente su Twitter, con il pretesto di un account dal lato umano".

Come Custode riassunte:

In un giorno medio durante il periodo studiato, il 25% di tutti i tweet sulla crisi climatica proveniva da bot. Questa proporzione era più alta in alcuni argomenti: i bot erano responsabili del 38% dei tweet sulla "scienza falsa" e del 28% di tutti i tweet sul gigante del petrolio Exxon.

Al contrario, i tweet che potrebbero essere classificati come attivismo online a supporto dell'azione sulla crisi climatica presentano pochissimi bot, con una prevalenza del 5% circa. I risultati "suggeriscono che i robot non sono solo prevalenti, ma in modo sproporzionato in argomenti a sostegno dell'annuncio di Trump o scettici della scienza e dell'azione climatiche", afferma l'analisi.


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Più in generale, lo studio aggiunge, "questi risultati suggeriscono un impatto sostanziale dei robot meccanizzati nell'amplificare i messaggi negazionisti sui cambiamenti climatici, incluso il sostegno al ritiro di Trump dall'accordo di Parigi".

Thomas Marlow, il Brown Ph.D. candidato che ha condotto lo studio, ha detto al Custode che il suo team ha deciso di condurre la ricerca perché "si chiedevano sempre perché ci sono livelli persistenti di negazione su qualcosa su cui la scienza è più o meno stabilita". Marlow ha espresso sorpresa che un intero quarto dei tweet relativi al clima provenga da robot. "Ero tipo 'Wow, sembra davvero alto'", ha detto.

In risposta al Custode riportano che alcuni gruppi di difesa dell'azione per il clima hanno rassicurato i follower sul fatto che i loro tweet sono scritti da umani:

Altre organizzazioni per il clima che hanno condiviso il CustodeIl rapporto su Twitter non è stato sorpreso dai risultati della nuova ricerca:

"Lo studio della Brown University non è stato in grado di identificare alcun individuo o gruppo dietro il battaglione dei robot di Twitter, né accertare il livello di influenza che hanno avuto intorno al dibattito sul clima spesso denso", Custode notato. "Tuttavia, un certo numero di sospetti bot che hanno costantemente denigrato la scienza del clima e gli attivisti hanno un gran numero di follower su Twitter."

Lo scienziato cognitivo John Cook, che ha studiato disinformazione sul clima online, ha dichiarato Custode che i robot sono "pericolosi e potenzialmente influenti" perché ricerche precedenti hanno dimostrato "non solo che la disinformazione è convincente per le persone, ma che solo la semplice esistenza di disinformazione nei social network può indurre le persone a fidarsi di informazioni accurate meno o a disimpegnarsi dai fatti".

Come ha affermato Cook, un assistente professore di ricerca presso il Center for Climate Change Communication della George Mason University: "Questo è uno degli elementi più insidiosi e pericolosi della disinformazione diffusa dai robot".

Naomi Oreskes è un professore e storico della scienza dell'Università di Harvard che ha anche studiato disinformazione sul clima, tra cui un ottobre 2019 rapporto (pdf) scritto da Cook sui decenni di sforzi dell'industria dei combustibili fossili per indurre in errore il pubblico americano. In un tweet venerdì, Oreskes detto la nuova ricerca "lavoro importante", ma ha aggiunto "Vorrei che l'avessero pubblicato prima di andare ai media".

Il Custode il rapporto su Marlow e l'analisi dei suoi colleghi è arrivato pochi mesi dopo che l'amministrazione Trump ha iniziato formalmente il processo di un anno di recesso dall'accordo di Parigi, che i critici disse ha inviato "un segnale al mondo che non vi sarà alcuna leadership da parte del governo federale degli Stati Uniti sulla crisi climatica: un messaggio catastrofico in un momento di grande urgenza".

I risultati sono arrivati ​​anche circa un mese dopo che il Bulletin of Atomic Scientists ha emesso un avvertimento storico sul rischio di catastrofe globale impostando il Doomsday Clock a 100 secondi a mezzanotte. Il bollettino avvertito nella sua dichiarazione che annuncia il nuovo tempo dell'orologio che "l'umanità continua ad affrontare due pericoli esistenziali simultanei - la guerra nucleare e il cambiamento climatico - che sono aggravati da un moltiplicatore di minacce, una guerra informatica abilitata al cyber-cyber, che indebolisce la capacità della società di rispondere".

"È necessaria un'attenzione mirata per evitare che la tecnologia dell'informazione mini la fiducia del pubblico nelle istituzioni politiche, nei media e nell'esistenza della realtà oggettiva stessa", ha aggiunto il bollettino. "La guerra informatica abilitata alla cibernetica è una minaccia per il bene comune. Le campagne di inganno - e i leader intenti a confondere la linea tra realtà e fantasia politicamente motivata - sono una minaccia profonda per democrazie efficaci, riducendo la loro capacità di affrontare le armi nucleari, i cambiamenti climatici, e altri pericoli esistenziali ".

Circa l'autore

Jessica Corbett è una scrittrice di Common Dreams. Seguila su Twitter: @corbett_jessica.

Questo articolo è originariamente apparso su Common Dreams

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