L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃

L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃ Shutterstock

L'ultimo rapporto del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) afferma che senza una sostanziale riduzione del nostro uso di combustibili fossili, siamo sulla buona strada per un aumento medio globale di 2 ℃ nei prossimi decenni, con estremi tra Da 3 a 6 ℃ a latitudini più elevate.

Ma 2 ℃ non sembra molto. Non significherebbe solo qualche giorno in più di barbecue estivi?

Mentre 2 ℃ potrebbe sembrare trascurabile, il picco dell'ultima era glaciale è stato caratterizzato da un calo di 2-4 ℃ a temperature globali. Questo dimostra quanto sia grande un effetto che questo apparentemente piccolo cambiamento di temperatura può avere sulla Terra.

L'ultima era glaciale

L'ultima era glaciale si è verificata principalmente a causa dei cambiamenti nell'orbita terrestre e della relazione con il Sole. Condizioni più fresche ha raggiunto il picco 21,000 anni fa. La riduzione del biossido di carbonio atmosferico e le temperature della superficie del mare hanno rafforzato la tendenza al raffreddamento.

A livello globale, l'impatto più significativo dell'era glaciale è stata la formazione di enormi strati di ghiaccio ai poli. Le calotte di ghiaccio fino a 4 km di spessore hanno ricoperto gran parte di Europa settentrionale, Canada, America settentrionale e Russia settentrionale.

Oggi, queste calotte glaciali dislocerebbero circa 250 milioni di persone e seppellirebbero città come Detroit, Manchester, Vancouver, Amburgo e Helsinki.

Quando l'acqua si trasformò in ghiaccio, il livello del mare calò 125 metri più in basso di oggi, esponendo vaste aree di terra. Questo continente allargato - oggi il 20% più grande dell'Australia - è noto come "Sahul".


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In Australia, molte delle nostre principali città si sarebbero trovate nell'entroterra. L'Australia settentrionale si unì alla Papua Nuova Guinea, il porto di Darwin si trovava a 300 km dalla costa e i Melburniani avrebbero potuto raggiungere a piedi la Tasmania settentrionale.

Il Golfo di Carpentaria divenne a grande lago interno salato, in gran parte inutilizzato dagli umani.

L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃ Il continente dell'era glaciale di Sahul. Damian O'Grady, Michael Bird

Il continente allargato ha causato cambiamenti climatici. Le prove provenienti da gran parte dell'Australia suggeriscono che l'era glaciale fosse arido e ventoso - per certi aspetti simile alle condizioni in cui abbiamo visto tempi recenti - ed esteso per circa 200 generazioni umane (circa 6,000 anni).

Il monsone, che fornisce precipitazioni attraverso il terzo superiore del continente e nel centro arido, fu indebolito o almeno trasferito in mare aperto. Sembra che si siano seduti anche gli inverni occidentali che portano pioggia nell'Australia meridionale più a sud nell'Oceano Antartico.

Con meno precipitazioni, il la zona arida è stata notevolmente ampliata. Le zone semi-aride di oggi, molte delle quali formano parte integrante della nostra fascia agricola, si sarebbero trasformate in deserto.

Un bollettino meteorologico per l'ultima era glaciale.

La risposta umana

Le prove archeologiche suggeriscono due risposte principali da parte degli indigeni nell'ultima era glaciale.

In primo luogo, sembrano essersi ritirati piccoli "rifugi" - aree chiave con accesso all'acqua dolce. Oggi dovremmo trasferirci tutti nel NSW orientale, a Victoria o in aree isolate come Cairns e Karratha, sulla base di dati archeologici.

In secondo luogo, le popolazioni sono diminuite drasticamente, forse anche di così 60%, poiché la disponibilità di cibo e acqua è diminuita. Ciò significa che alcune delle persone più adattabili del pianeta non sono state in grado di mantenere la propria popolazione di fronte ai cambiamenti climatici.

Oggi ciò equivarrebbe alla perdita di 15 milioni di persone, o alle popolazioni combinate delle sei maggiori città del paese (Sydney, Melbourne, Brisbane, Canberra, Perth e Adelaide).

L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃ Un'Australia interna sempre più secca si è verificata 21,000 anni fa ed è stata nuovamente prevista per il prossimo futuro. Alan Williams, 2009

Quale destino ci aspetta?

Le attuali proiezioni, ovviamente, suggeriscono un aumento piuttosto che una diminuzione delle temperature planetarie di 2 ° C o più. Tuttavia, per alcuni aspetti, le condizioni in Australia alla fine di questo secolo saranno probabilmente simili all'ultima era glaciale, sebbene attraverso diversi meccanismi climatici.

Previsioni suggerire il verificarsi più frequente di giorni caldi, così come giorni più caldi, e una crescente variabilità delle precipitazioni, con cadute più pesanti quando si verificano. I cicloni possono anche diventare più intensi attraverso l'estremità superiore, mentre l'aumento dell'evaporazione verso l'interno vedrà probabilmente zone aride espandere. Il risultato potrebbe essere simile all'ultima era glaciale, con crescenti periodi di siccità, soprattutto nell'entroterra.

Il cambiamento del livello del mare (salendo piuttosto che calando) avrà un impatto simile sulle popolazioni lungo la costa frangia costiera. Le previsioni di innalzamento del livello del mare nel prossimo secolo vanno dal 19-75cm. Questo sito web - rischio costiero - mostra come l'innalzamento del livello del mare influenzerà varie parti dell'Australia. Con il 50% della nostra popolazione entro 7 km dalla costa e in aumento, i cambiamenti del livello del mare associati a un riscaldamento globale a 2 ° C avranno un impatto sulla maggior parte degli australiani.

L'ultima era glaciale ci dice perché dobbiamo preoccuparci di un cambiamento di temperatura di 2 ℃ Danni da tempesta nelle spiagge settentrionali di Sydney nel 2016. Si prevede che l'innalzamento del livello del mare influenzi la frangia costiera. Australian Associated Press

Come dovremmo rispondere?

Le persone sopravvissute all'ultima era glaciale erano mobili e ben adattate alle condizioni aride. La società sedentaria di oggi, dipendente da sistemi di produzione alimentare ottimizzati, deve probabilmente affrontare una sfida più grande.

I nostri sistemi agricoli producono rese più elevate rispetto ai precedenti sistemi di produzione alimentare utilizzati dagli aborigeni, ma sono molto più vulnerabili alle perturbazioni. Questo perché sono limitati nella diffusione geografica (come il bacino Murray-Darling e la cintura di grano dell'Australia occidentale) e si trovano dove l'impatto del cambiamento climatico colpirà più duramente.

Di conseguenza probabilmente vedremo guasto su larga scala di questi sistemi. Come dimostra il difficile Murray Darling Basin, potremmo aver già superato l'abilità del nostro continente fornire l'acqua che sostiene noi e l'ambiente da cui dipendiamo.

Dobbiamo fare del nostro meglio per garantire che i governi rispettino gli impegni assunti per l'accordo sul clima di Parigi e riducano le emissioni di carbonio a zero entro il 2050. Ma sarebbe anche prudente per i ricercatori e i responsabili politici identificare i rifugi moderni in Australia e pianificare la sostenibilità a lungo termine di queste regioni in caso di perturbazione del clima non può essere invertita.The Conversation

Circa l'autore

Alan N Williams, Direttore associato / Leader tecnico nazionale-Patrimonio aborigeno, EMM Consulting Pty Ltd, UNSW; Chris Turney, professore di scienze della terra e cambiamenti climatici, Centro di eccellenza ARC per la biodiversità e il patrimonio australiano, UNSW; Haidee Cadd, ricercatore associato, UNSW; James Shulmeister, professore, L'Università del Queensland; Michael Bird, distinto professore della JCU, ARC Center of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, James Cook Universitye Zoë Thomas, ARC DECRA Fellow, UNSW

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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