Le lumache fossili spiegano la transizione antica

Lumaca Fossilizzata

CLIMA RETE NOTIZIE - Gli scienziati britannici e americani hanno utilizzato una nuova tecnica per individuare un momento epocale del cambiamento climatico.

Hanno usato gli isotopi delle lumache di terra in quello che oggi è l'Hampshire e l'isola di Wight in Inghilterra per ricostruire una fatale caduta dei livelli di anidride carbonica nell'atmosfera, quando la temperatura media dell'aria è scesa fino a 6 ° C, le temperature estive di acqua dolce sono crollate 10 ° C e grandi fogli di ghiaccio hanno cominciato a formarsi.

Quasi 34 milioni di anni fa, la fine dell'Eocene lasciò il posto all'Oligocene. In un mondo molto più caldo, i livelli di anidride carbonica nell'atmosfera avevano raggiunto 1,000 parti per milione (ppm), e poi hanno iniziato a precipitare precipitosamente.

Entro circa 400,000 anni enormi ghiacciai hanno dominato le regioni polari, i livelli del mare sono caduti, le faune si sono estinte e il mondo è cambiato per sempre.

Paleontologi, scienziati del clima e geofisici hanno ripetutamente tentato di ricostruire la sequenza di eventi che hanno trasformato un mondo caldo e acquitrinoso in uno gelido, ma qualsiasi prova fisica dell'antica catastrofe planetaria è stata sepolta, erosa o lavata via.

I sedimenti marini hanno preservato le condizioni di temperatura man mano che sono cambiate. I cambiamenti nella sequenza dei fossili raccontano una storia di estinzioni in Europa e la migrazione di nuovi generi dall'Asia. Ma come la maggior parte delle grandi estinzioni del passato - e questo era un periodo relativamente minore di estinzione di massa - la causa rimane un mistero.


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"Comprendendo le passate transizioni climatiche, possiamo capire meglio il presente e prevedere gli impatti per il futuro"

Ma l'evidenza isotopica dai gusci fossili della lumaca Viviparius lentus sembra aver risolto un punto: il cambiamento drammatico è saldamente collegato ai cambiamenti nei livelli di anidride carbonica nell'atmosfera.

Michael Hren dell'Università del Connecticut e colleghi riferiscono nel Atti della National Academy of Sciences che gli isotopi pesanti di carbonio e ossigeno nei fossili di chiocciola potrebbero essere interpretati come record di temperature nel momento in cui i gusci si sono formati.

Anche il passato ha lezioni per il futuro. I livelli di anidride carbonica nell'atmosfera, grazie alla combustione di combustibili fossili, stanno aumentando di nuovo: quasi 400 ppm ora e rischiano di aumentare ancora una volta a 1,000 ppm nei prossimi anni 100.

Se un brusco calo di temperatura alterasse fondamentalmente la vita sulla Terra 34 milioni di anni fa, un altro aumento ancora più rapido delle temperature atmosferiche e di acqua dolce nel corso del prossimo secolo farebbe lo stesso.

"Uno dei principi chiave della geologia è che il passato è la chiave del presente: le registrazioni del clima del passato ci informano su come funziona il sistema Terra", ha affermato la dott.ssa Hren. "Comprendendo le passate transizioni climatiche, possiamo capire meglio il presente e prevedere gli impatti per il futuro." - Climate News Network

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