Crescita delle piante in regioni aride Con aumento di CO2

Gli scienziati australiani hanno risolto un pezzo del puzzle sul clima. Hanno confermato l'effetto di fertilizzazione a lungo discusso.

Le piante costruiscono i loro tessuti usando la fotosintesi per prendere il carbonio dall'aria che li circonda. Quindi più anidride carbonica dovrebbe significare una crescita delle piante più vigorosa, anche se finora è stato molto difficile dimostrarlo.

Randall Donohue della Commonwealth Scientific and Industrial Organization di Canberra, in Australia, ei suoi colleghi hanno sviluppato un modello matematico per prevedere l'entità di questo effetto di fertilizzazione del biossido di carbonio.

Tra 1982 e 2010, i livelli di anidride carbonica nell'atmosfera sono aumentati del 14%. Quindi, il loro modello suggerito, fogliame in tutto il mondo dovrebbe essere aumentato tra 5 e 10%.

Misurare le incertezze

Una cosa è prevedere un effetto, un'altra è dimostrarlo. Le osservazioni satellitari possono e con successo misurare i cambiamenti stagionali nella vegetazione, la crescita dei deserti, il passaggio dalla prateria aperta alla savana, la crescita di nuovi alberi nella tundra e così via, ma è molto difficile essere sicuri che questi cambiamenti abbiano qualcosa da fare con la concimazione dell'anidride carbonica: anche le variazioni di temperatura e di precipitazioni avranno un impatto.

Inoltre, alcune regioni, ad esempio le foreste pluviali tropicali, sono già completamente coperte dalla vegetazione forestale: è improbabile che i satelliti orbitanti misurino molti cambiamenti lì.

Donohue e il suo team, in uno studio pubblicato su Geophysical Research Letters, la rivista dell'American Geophysical Union, hanno esaminato quelle regioni in cui la copertura fogliare si sarebbe davvero distinta e dove la concimazione dell'anidride carbonica sarebbe la migliore spiegazione per una nuova crescita.


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Questi erano i luoghi caldi e asciutti: mentre i ricercatori si concentravano sui cambiamenti nelle regioni aride nel sud-ovest del Nord America, nell'Outback australiano, nel Medio Oriente e in alcune parti dell'Africa, dovevano anche trovare una tecnica che consentisse cambiamenti naturali stagionali e ciclici , alterazioni nell'uso del suolo e così via.

Hanno calcolato che in queste condizioni le piante avrebbero fatto più foglie se avessero avuto l'acqua per farlo. "Una foglia può estrarre più carbonio dall'aria durante la fotosintesi, o perdere meno acqua nell'aria durante la fotosintesi, o entrambi, a causa dell'elevato CO2", afferma Donohue. Questo è l'effetto di fertilizzazione CO2.

Calcolo del verde di ogni posizione

Il team ha calcolato la media di ciascun luogo su un periodo di tre anni, quindi ha raggruppato i dati sul verde di diverse località in base ai record noti di precipitazioni. Hanno anche esaminato le variazioni di fogliame nel corso di un anno 20. Alla fine, hanno preso in giro l'effetto di fertilizzazione di anidride carbonica da tutte le altre influenze e calcolato che questo potrebbe spiegare un aumento di 11% nel fogliame globale da 1982.

Questo è ciò che viene chiamato feedback negativo con almeno alcuni dei crescenti livelli di anidride carbonica assorbiti dalla crescita extra delle piante. Potrebbe anche essere una buona notizia per la biodiversità e buone notizie per la sicurezza alimentare: le piante sono i principali produttori che nutrono tutti gli animali.

È probabile che gli alberi invadano le praterie nelle regioni più secche e che le loro radici profonde siano meglio attrezzate per attingere alle falde acquifere e allo stesso tempo stabilizzare i terreni.

"Anche se nient'altro nel clima cambia man mano che i livelli globali di CO2 aumentano, vedremo comunque significativi cambiamenti ambientali a causa dell'effetto di fertilizzazione di CO2", afferma Dr Donohue. - Climate News Network

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