La ricerca continua sulla causa del grande scioglimento della Groenlandia

La ricerca continua sulla causa del grande scioglimento della Groenlandia

La ricerca forense dell'agente misterioso che ha quasi sciolto la Groenlandia continua. Secondo gli scienziati di Sheffield, nel Regno Unito, l'ultimo sospettato di essere interrogato per interrogatorio è la corrente a getto.

Primo: la storia finora. Per alcuni giorni a luglio 2012, quasi il 97% della superficie della Groenlandia ha iniziato improvvisamente a disgelo. Questo è stato uno scioglimento su una scala senza precedenti.

La Groenlandia ha un carico di tre milioni di chilometri cubici di ghiaccio e anche in estate, la maggior parte rimane congelata, in parte a causa della latitudine elevata dell'isola e in parte perché il ghiaccio riflette la luce solare e tende normalmente a fungere da isolante.

L'evento è stato così insolito, e così inaspettato, e su una scala tale che nessuno ha suggerito seriamente che la drammatica conversione della neve in fanghiglia fosse una prova diretta del cambiamento climatico a causa del riscaldamento globale indotto dall'uomo.

Inizialmente, i climatologi erano propensi a vedere il disgelo come conseguenza delle ondate di calore da record e degli incendi boschivi che affliggevano il Nord America la scorsa estate: la neve poteva essere oscurata da colonne di fuliggine e fumo dagli incendi boschivi, quel tanto che bastava per assorbire la luce del sole, alcuni ragionate.

Poi, ad aprile, una squadra dell'Università del Wisconsin-Madison ha suggerito che il comportamento anomalo della nube sulla Groenlandia avrebbe potuto causare lo scioglimento. Le nuvole normalmente bloccano la luce solare e mantengono fresco il terreno sottostante.

Ma queste nubi avrebbero potuto essere abbastanza sottili da lasciare passare la radiazione solare, ma abbastanza spesse da intrappolare le conseguenti radiazioni infrarosse dal terreno e innalzare i livelli di temperatura locale.


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Ora Edward Hanna e colleghi di Sheffield riferiscono nell'International Journal of Climatology che hanno un'altra spiegazione. La circolazione atmosferica insolita e i cambiamenti nella corrente a getto - gli stessi cambiamenti che quasi spazzarono via l'estate in Inghilterra - mandarono una bolla d'aria calda a spazzare il ghiaccio.

Hanna e il suo team hanno analizzato tutti i dati meteorologici raccolti dall'Istituto meteorologico danese e dai ricercatori statunitensi, quindi hanno utilizzato letture satellitari e una simulazione al computer chiamata SnowModel per ricostruire la strana svolta degli eventi. E i cambiamenti climatici potrebbero essere sospetti.

La calotta glaciale della Groenlandia è un indicatore molto sensibile dei cambiamenti regionali e globali e, afferma il prof Hanna, ha subito un rapido riscaldamento e una perdita di ghiaccio, almeno per gli ultimi cinque anni e probabilmente l'ultimo 20.

"La nostra ricerca ha scoperto che una" cupola di calore "di caldi venti meridionali sulla calotta glaciale ha portato a una fusione superficiale diffusa." Questo non è stato previsto dai modelli climatici usati dal Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, e forse questo indicava una carenza in quelli modelli, ha suggerito.

L'evento sembrava essere legato ai cambiamenti in un fenomeno noto agli oceanografi e ai meteorologi come l'oscillazione nord-atlantica estiva (NAO), un altro sistema di alta pressione ben noto chiamato l'indice di blocco della Groenlandia, e il getto polare, il tutto inviato caldo venti meridionali che spazzano la costa occidentale della Groenlandia.

"I prossimi cinque anni di 10 riveleranno se 2012 sia stato un evento raro derivante dalla variabilità naturale della NAO o parte di un modello emergente di nuovi anni di estrema alta fusione." Era difficile prevedere i futuri cambiamenti nel clima della Groenlandia in lo stato attuale delle conoscenze, ma è importante continuare a provare.

C'è un sacco di ghiaccio in cima alla Groenlandia. Una volta che inizia a sciogliersi, è probabile che, dicono gli scienziati di Sheffield, "contribuisca in modo predominante al cambiamento del livello del mare globale nei prossimi anni da 100 a 1,000." - Climate News Network

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