Permafrost Fusione a velocità allarmante

Permafrost Fusione a velocità allarmante

Lo scioglimento del permafrost può sembrare un problema solo per località "fredde" come l'Alaska, il Canada o la Russia dove molte case, edifici e infrastrutture della comunità sono costruite sul permafrost. Finché il permafrost non si scioglie durante i periodi caldi, tutto va bene. Se il permafrost si scioglie, le fondamenta delle strutture iniziano a collassare. Per l'osservatore casuale del "paese caldo", il negazionista del riscaldamento globale, o lo scioglimento del permafrost moralmente in bancarotta, potrebbe anche non portare un'alzata di spalle.

Lo scioglimento del permafrostTuttavia, lo scioglimento del permafrost è una di quelle "wild card" che potrebbero definire un punto di svolta climatico in fuga. Il permafrost è principalmente vegetazione "vecchia" congelata da un tempo in cui il mondo era molto più caldo. Mentre il permafrost si scalda, si trasforma in poltiglia mentre la vegetazione decade. Il sottoprodotto? Gas a effetto serra Di particolare preoccupazione è il gas metano.

Mentre il gas metano ha una "shelf life" più breve del biossido di carbonio, intrappola 25 volte il calore in un periodo di cento anni. (Metano atmosferico su wikipedia) Quindi la domanda è essenzialmente questa: se c'è una fusione diffusa del permafrost, quanta metano sarà rilasciato? Lascia i calcoli effettivi agli scienziati in quanto l'effettiva gamma di possibilità probabilmente non ha importanza per quanto riguarda il quadro generale. Se si considera il cugino che bacia il permafrost, sott'acqua idrati di metano, il potenziale rilascio di metano nell'atmosfera è semplicemente sostanziale, se non addirittura catastrofico.

Tempi più caldi Ferrovia minacciosa

BRANDON SUN - Il trasporto di Churchill scorre sulle torbiere Il riscaldamento globale potrebbe prolungare la stagione delle spedizioni a Churchill, ma sta anche sciogliendo il permafrost e ammorbidendo il letto ferroviario che conduce al porto, dicono i ricercatori.

Binari ferroviari deformati a causa dello scongelamento del permafrost, vicino a Gillam, Manitoba (Erik Nielson, Manitoba Geological Survey) Binari ferroviari deformati a causa dello scongelamento del permafrost, vicino a Gillam, Manitoba (Erik Nielson, Manitoba Geological Survey)Ciò renderà più costoso il trasporto di prodotti alla Baia di Hudson su rotaia per il carico sulle navi, affermano i ricercatori.

"Potresti trarre vantaggio dallo scioglimento dei ghiacci marini, ma devi ottenere il prodotto da e verso il porto", ha dichiarato Rick Bello, climatologo della York University di Toronto.

La ricerca mostra che il cambiamento climatico sta causando la fusione del muschio di torba che è rimasto congelato fino a 6,000. "Churchill era sempre in continuo permafrost, ora le persone stanno perforando i pozzi e non trovando il permafrost", ha detto Bello.

Significa che la linea della Baia di Hudson che collega Churchill al resto della provincia potrebbe affondare in alcuni punti. "Significherà sicuramente costi di manutenzione più alti, non abbiamo visto la fascia più alta di quanto costerebbe", ha affermato.

Bello, che ha studiato Churchill per oltre 30 anni, ha osservato di recente la situazione su un treno di Via Rail.

Peter Kershaw, professore a contratto nel dipartimento di scienze della terra presso l'Università di Alberta, che è stato recentemente a Churchill in un progetto di ricerca, è d'accordo. "È una grande preoccupazione e finora non è ben quantificata", ha detto Kershaw, delle emissioni di gas serra derivanti dallo scongelamento della torba. "Quel materiale organico viene messo a disposizione per la decomposizione: è fuori dal freezer e si siede sul bancone."

Uno studio di Kershaw ha mostrato che i metri 15 di permafrost in profondità nelle pianure della baia di Hudson si sono riscaldati di mezzo grado, da -0.9 gradi Celsius a metà degli 1970, a -0.45 gradi oggi. Il riscaldamento di mezzo grado che penetra così profondamente nel terreno è significativo, ha detto.

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Vicino a un punto di svolta per il permafrost fuso?

CENTRO CLIMATICO - Quasi un quarto della superficie terrestre dell'emisfero settentrionale è ricoperto da un terreno permanentemente ghiacciato, o permafrost, che è pieno di detriti vegetali ricchi di carbonio - abbastanza da raddoppiare la quantità di carbonio che cattura calore nell'atmosfera se tutto il permafrost si è sciolto e la materia organica si è decomposta.

Secondo un articolo pubblicato su Science, lo scioglimento potrebbe arrivare prima, ed essere più diffuso, di quanto gli esperti ritenessero in precedenza. Se la temperatura media globale dovesse aumentare 2.5 ° F (1.5 ° C) sopra dove si trovava nei periodi preindustriali, lo scienziato della terra Anton Vaks dell'Università di Oxford e un team internazionale di collaboratori (ed è già più di metà strada), il permafrost attraverso gran parte del Canada settentrionale e della Siberia potrebbe iniziare a indebolirsi e decadere. E poiché gli scienziati del clima progettano almeno un simile riscaldamento entro la metà del 21st secolo, il riscaldamento globale potrebbe iniziare ad accelerare di conseguenza, in quello che è noto come meccanismo di feedback.

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