Melt Canary In The Arctic Ice

Il canarino del riscaldamento globale nella fusione di ghiaccio artico

IÈ noto da tempo che il ghiaccio artico è in ritirata ma è il ritmo del cambiamento che sorprende gli scienziati: gli ultimi studi mostrano che la regione è al suo massimo per 40,000 anni.

Il ghiaccio nell'Artico continua a ritirarsi. La stagione senza ghiaccio si allunga in media di cinque giorni ogni anno 10, secondo un nuovo studio di Geophysical Research Letters. E in alcune regioni dell'Artico, il congelamento autunnale è ora fino a 11 giorni dopo ogni decennio.

Ciò significa che una proporzione maggiore della regione polare per un periodo più lungo non riflette più la luce solare ma la assorbe. Questo cambiamento nell'albedo - il termine dello scienziato per la riflettività di un pianeta - significa che il mare aperto assorbe le radiazioni, rimane più caldo e si blocca di nuovo più tardi.

Il riscaldamento globale è accelerato

Nulla di ciò è una novità: il ghiaccio marino nell'Artico si è ritirato e assottigliato in volume per quattro decenni. I ricercatori hanno rintracciato la ritirata della linea di neve per trovare piccole piante esposte che erano state congelate su 40,000 anni fa: l'implicazione è che l'Artico è più caldo ora di quanto lo sia stato per 40 millenni.

Questo riscaldamento minaccia gli animali che dipendono per la loro esistenza in un ciclo stabile di stagioni e sta accelerando a un ritmo tale che l'oceano polare potrebbe essere completamente privo di ghiaccio verso la fine dell'estate nei prossimi quattro decenni.

Così Julienne Stroeve, dell'Università University di Londra e i suoi colleghi hanno fornito un'ulteriore conferma di un crescente tasso di cambiamento nella regione nel loro ultimo studio. Gli scienziati hanno esaminato le immagini satellitari dell'Artico negli ultimi 30 anni, sulla griglia di chilometri quadrati 25, per calcolare l'albedo di ogni piazza per ogni mese in cui avevano dati.

La loro cifra principale di cinque giorni è una media: in effetti varia il modello di congelamento e disgelo nell'Artico. In una regione la stagione di scioglimento è stata estesa da 13 giorni, in un altro la stagione di scioglimento si sta effettivamente accorciando.


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Più energia viene assorbita

Questa crescente esposizione alla luce solare estiva significa che vengono assorbite quantità sempre maggiori di energia: molte volte l'energia della bomba atomica caduta su Hiroshima colpisce ogni chilometro quadrato dell'oceano artico aperto.

"La portata del ghiaccio marino nell'Artico è diminuita negli ultimi quarant'anni", ha detto il professor Stroeve, "e il tempismo di quando la fusione inizia e finisce ha un grande impatto sulla quantità di ghiaccio persa ogni estate. Con la regione artica sempre più accessibile per periodi di tempo più lunghi, vi è una crescente necessità di una previsione migliore di quando il ghiaccio si ritira e si riforma nell'acqua ".

- Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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