Il ruolo di pulizia di CO2 nel Mare Artico viene diluito dal ghiaccio che si scioglie

spessore del ghiaccio articoAll'avanguardia: lo scienziato climatico Dorte Haubjerg Søgaard studia il ghiaccio marino in Groenlandia. Immagine: Søren Rysgaard, Centro di ricerca artico, Università di Aarhus

NLa nostra ricerca scientifica conferma che il riscaldamento globale sta sciogliendo aree sempre più grandi di ghiaccio marino artico - e riducendo la sua funzione vitale di rimozione di CO2 dall'atmosfera.

La calotta polare artica ha appena superato il suo minimo estivo ed è la sesta misura più bassa di ghiaccio marino registrata da 1978, secondo gli scienziati del Agenzia spaziale statunitense NASA.

Per trent'anni, il restringimento del ghiaccio artico - e la crescente area di acqua cristallina esposta ogni estate - è stato causa di crescente allarme per gli scienziati del clima.

I cambiamenti stagionali polari sono misurati annualmente dalla NASA, ma dati satellitari affidabili risalgono solo a 1978, Per gran parte del 20esimo secolo, l'Artico faceva parte della zona della Guerra Fredda, quindi solo i rompighiaccio navali sovietici ei sottomarini nucleari statunitensi hanno preso misure coerenti - e nessuna delle due parti ha pubblicato i dati.

Ma gli studi di 17th e 18th secolo diari di bordo delle navi baleniere e altri record mettere in chiaro che il ghiaccio si estendeva una volta molto più a sud ogni estate di quanto non faccia oggi.

Lo spessore del ghiaccio è stato in costante calo

Negli ultimi anni 30, lo spessore e l'area del ghiaccio sono stati entrambi in costante declino, con previsioni che in alcuni decenni l'Oceano Artico potrebbe essere praticamente senza ghiaccio entro settembre, aprendo nuove rotte marittime tra l'Asia e l'Europa.

Quest'anno avrebbe potuto essere peggiore, anche se l'area del ghiaccio è scesa a poco più di 5 milioni di chilometri quadrati - significativamente inferiore alla media 1981-2010 di 6.22 milioni di kmq.

"L'estate è iniziata relativamente fredda, e mancavano le grandi tempeste o venti persistenti che possono rompere il ghiaccio e aumentare la fusione", ha detto Walter Meier, un ricercatore della NASA Goddard Space Flight Center. "Anche con un anno relativamente freddo, il ghiaccio è molto più sottile di prima. È più suscettibile allo scioglimento. "

È probabile che il riscaldamento nell'Artico influenzi schemi climatici nelle zone temperatee lo stato del ghiaccio polare è diventato di tale preoccupazione che i ricercatori stanno usando monitor da terra e da mare per esplorare la fisica del fenomeno.

Ma c'è un'altra ragione per l'attenzione: come diminuisce il ghiaccio polare, così anche l'albedo del pianeta - la sua capacità di riflettere la luce del sole nello spazio.

Quindi, mentre il ghiaccio si restringe, i mari si scaldano, rendendo più difficile la formazione di nuovo ghiaccio. E maggiore esposizione alla luce solare aumenta la probabilità che il permafrost si disgelo, rilasciando ancora più gas serra bloccati nei terreni ghiacciati.

Ora i ricercatori hanno trovato un altro e inaspettato esempio di feedback climatico che potrebbero influenzare il ciclo di riscaldamento. scienziato del clima Dorte Haubjerg Søgaard, della Istituto di risorse naturali della Groenlandia e l'Università della Danimarca meridionale, e colleghi di ricerca hanno scoperto che la banchisa stessa è un'agenzia rimuove il biossido di carbonio dall'atmosfera.

Che gli oceani assorbano la sostanza e la ripuliscano come carbonato di calcio o altri minerali marini, sono vecchie notizie.

"Ma abbiamo anche pensato che questo non si applicava alle aree oceaniche coperte dal ghiaccio, perché il ghiaccio era considerato impenetrabile", ha detto Søgaard. "Tuttavia, una nuova ricerca mostra che il ghiaccio marino nell'Artico attira grandi quantità di CO2 dall'atmosfera all'oceano. "

La ricerca è pubblicata su quattro riviste, Biologia polare, La criosfera, Il Journal of Geophysical Research: Atmospheres e Serie di progressi di ecologia marina.

Modello a due stadi di scambio di gas

Il gruppo di ricerca danese ha osservato un complesso schema di scambio di gas a due stadi come i banchi di ghiaccio formatisi al largo della Groenlandia meridionale. Hanno misurato il ruolo del biossido di carbonio atmosferico nella formazione e nel rilascio di cristalli di carbonato di calcio sotto forma di ghiaccio marino, e hanno tenuto un conteggio durante un ciclo 71-day del budget del biossido di carbonio.

Nel corso di questo complicato frammento di chimica crio-naturale, hanno scoperto che alcuni CO2 è stata effettuata in profondità nel mare con densi, soluzioni saline pesanti, come il ghiaccio congelato e un po 'è stato catturato dalle alghe nel ghiaccio scongelamento.

Hanno anche identificato un terzo fattore: i "fiori del gelo" che si sono formati sul nuovo ghiaccio avevano una inaspettatamente alta concentrazione di carbonato di calcio.

Con la contabilità profitti e perdite, ogni metro quadrato di ghiaccio ha rimosso efficacemente 56 milligrammi di carbonio dall'atmosfera durante il ciclo 71-day. Su un'area di 5 milioni di km quadrati, ciò rappresenterebbe un significativo assorbimento.

Ma la vera importanza della scoperta è che gli scienziati hanno identificato un altro modo in cui il ghiaccio - finché è lì - aiuta a mantenere freddo l'Artico, e ancora un altro modo in cui l'anidride carbonica viene assorbita dagli oceani.

"Se i nostri risultati sono rappresentativi, allora il ghiaccio marino svolge un ruolo più importante del previsto, e dovremmo tenerne conto nel futuro CO globale2 budget ", ha detto Søgaard.

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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