Il riscaldamento globale causa grandi cambiamenti agli habitat dell'oceano

leoneSpostamento verso casa: un lionfish indo-pacifico naviga su una scogliera al largo della costa della Carolina del Nord
Immagine: NOAA

Tl'esotico pesce leone, già lontano dalle barriere coralline della sua casa indo-pacifica, si sta dirigendo più a nord verso la costa degli Stati Uniti, poiché il riscaldamento globale provoca grandi cambiamenti negli habitat oceanici.

Il velenoso pesce leone è in movimento. Questa specie invasiva è stata osservata nelle acque più profonde al largo della costa della Carolina del Nord dall'inizio del secolo, ma una nuova ricerca suggerisce che potrebbe essere ora espandendo la sua gamma nei livelli più bassi.

Dal momento che il lionfish (Pterois volitans) è in realtà nativo nella regione Indo-Pacifico, è già lontano da casa. Ma ciò che ora dà la licenza per cacciare più a nord è la temperatura più calda del mare.

Il riscaldamento globale ha già iniziato a fare enormi differenze nell'habitat oceanico. Il tonno pinna blu è un pesce di zona temperato che è già stato osservato nelle acque artiche al largo delle coste della Groenlandia e specie commerciali come triglie rosse, una creatura del Mediterraneo, è stata vista nel Mare del Nord e anche nelle acque norvegesi.

Ora i ricercatori negli Stati Uniti hanno riferito che il pesce leone - un invasore prima osservato al largo della costa della Florida negli 1980 - si sta diffondendo attraverso l'Atlantico nord-occidentale.

La temperatura è il fattore determinante per un pesce in movimento. biologo della pesca Paula Whitfield, del National Oceanic and Atmospheric Administration Centri nazionali per la scienza delle coste oceanichee i colleghi riportano nel diario Serie di progressi di ecologia marina che intervistati 40 specie di pesci al largo delle scogliere di North Carolina.

Specie tropicale diretta a nord

Queste barriere coralline sono sempre state a casa sia per le specie temperate che per quelle tropicali, ai limiti delle loro gamme. Ma ora le barriere coralline stanno diventando più tropicali - così come la popolazione locale.


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"Lungo la costa della Carolina del Nord, le temperature dell'acqua di riscaldamento possono consentire l'espansione di specie di pesci tropicali, come il pesce leone, in aree che erano in precedenza inabitabili a causa delle fredde temperature invernali", afferma Whitfield.

"Le soglie di temperatura rilevate in questo studio ci consentiranno di rilevare e valutare le variazioni della comunità di pesci relative alla temperatura dell'acqua".

Il pesce leone tende a preferire uno scaldino più caldo di 15.2 ° C e normalmente abita le correnti calde delle acque più profonde dell'Atlantico temperato. È un carnivoro che sembra godere di una vasta gamma di prede. Si trova a suo agio in un'ampia varietà di habitat ed è considerato una seria minaccia per altre specie di pesci di barriera.

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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